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Um olhar para trás sobre como Joe Biden geriu o Pacote de Estímulo 2009

ARI SHAPIRO, HOST:

Em 2009, como hoje, o país enfrentou um risco económico. Naquela época, o Congresso aprovou um pacote de estímulo que cortou impostos, ampliou o apoio ao desemprego e muito mais. A Lei de Recuperação de 2009 custou cerca de 800 bilhões de dólares, e a pessoa encarregada de supervisionar a forma como muito desse dinheiro foi gasto foi o novo vice-presidente do país, Joe Biden. Agora que Biden procura a presidência, sua gestão dessa crise pode moldar se os eleitores acham que ele está à altura da tarefa de lidar com essa crise. Asma Khalid da NPR tem mais.

ASMA KHALID, BYLINE: No dia em que Barack Obama assinou a Lei de Recuperação em fevereiro de 2009, ele agradeceu explicitamente a Joe Biden por trabalhar nos bastidores para tornar a legislação possível. Quando Biden levou o microfone, ele reconheceu que a economia estava numa espiral descendente.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

VICE PRESIDENT JOE BIDEN: No ano passado, nossa economia perdeu 3 milhões de empregos; mais 600.000 só neste último mês.

KHALID: E ele prometeu uma recuperação.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

BIDEN: Estamos aqui hoje para começar a dar a volta a isso.

KHALID: O Presidente Obama assinou o projecto de lei, mas depois entregou rapidamente toda a supervisão ao seu vice-presidente. Aqui está Obama descrevendo o novo papel de Biden.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

PRESIDENTE BARACK OBAMA: Como parte do seu dever, Joe vai ficar de olho em como os preciosos dólares dos impostos estão sendo gastos. Para si, ele é o Sr. Vice-Presidente, mas na Casa Branca, chamamos-lhe xerife.

KHALID: Os antigos ajudantes dizem que o Biden levava a peito se algum dólar de estímulo fosse desperdiçado. Ron Klain era seu chefe de gabinete na época.

RON KLAIN: Nós colocamos uma grande ênfase na Lei de Recuperação em transparência e responsabilidade.

KHALID: As estimativas mostram que cerca de 1% dos cerca de 800 bilhões de dólares já foram atribuídos a desperdício ou fraude. Klain diz que ser responsável também significava ser eficiente.

KLAIN: Ele realizou reuniões com o Gabinete como um todo, as várias agências que fazem parte disso, a cada duas semanas para tentar ter certeza de que estávamos nos movendo rapidamente.

KHALID: O vice-presidente viajou pelo país para ver os projetos de estímulo em ação. E todas as semanas, ele fazia ligações telefônicas com um grupo rotativo de governadores bipartidários e prefeitos.

KLAIN: O vice-presidente insistia que o escritório de implementação da recuperação que lhe reportava, eles tinham o que ele chamava de regra das 24 horas, que é qualquer pergunta que um governador ou prefeito levantou obteve uma resposta em 24 horas.

KHALID: O verdadeiro papel de Biden era meio opaco para as pessoas fora da Casa Branca. Ele ocasionalmente dava atualizações à imprensa, mas Jason Furman, que era o vice-diretor do Conselho Econômico Nacional na época, diz que isso não era realmente o que ele fazia.

JASON FURMAN: Ele não era nem mesmo a face pública da Lei de Recuperação. Ele estava realmente quase nos bastidores, garantindo que realmente funcionava.

MICHAEL STEEL: A impressão do nosso fim foi que o papel do vice-presidente era algo como uma piada.

KHALID: Essa última voz é Michael Steel, um ex-assistente de John Boehner, que, na época, era o líder republicano na Câmara.

STEEL: Chamando-o de Xerife Joe e prometendo supervisão rigorosa deste programa, simbolizava francamente que a prioridade do presidente, a sua atenção, tinha mudado imediatamente para os cuidados de saúde.

KHALID: Foi por volta da altura em que o presidente Obama estava a começar a pressionar para a Lei dos Cuidados Acessíveis. Sobre a Lei de Recuperação, o Steel foi incomodado com a administração Obama como um todo. Ele diz que não cortejou os republicanos tanto quanto deveria. Nem um único republicano na Câmara assinou. Os democratas insistem que tentaram cortejar republicanos e, na verdade, conquistaram alguns no Senado graças a Biden. Mas a falta de apoio do Partido Republicano na Câmara teve efeitos colaterais. Doug Holtz-Eakin, ex-conselheiro econômico da campanha presidencial de John McCain, diz que isso deixou os democratas mais expostos aos republicanos gritando sobre cada dólar que não correu bem. E ele diz que isso afetou a forma como os democratas implementaram o estímulo.

p>DOUG HOLTZ-EAKIN: Então o que eles fizeram? Eles ficam mais cuidadosos, o que está em desacordo com a recuperação. Querem tirar o dinheiro da porta. É uma questão em aberto se o vice-presidente poderia ter feito algo a esse respeito. Mas era com isso que ele tinha de viver.

KHALID: A questão agora é o que tudo isto significa para o momento actual. Jared Bernstein foi o economista chefe de Biden durante a Recovery Act.

JARED BERNSTEIN: Ele pode ser o presidente mais testado na perspectiva de implementar planos de estímulos do que, sabe, qualquer um que eu possa pensar.

KHALID: Mesmo Holtz-Eakin, que acha que o estímulo de 2009 foi falho, não teve problemas diretamente com Biden. Na verdade, por mais crítico que ele fosse da própria Recovery Act, ele me disse que a experiência de Biden poderia ser vantajosa em nossos tempos atuais.

HOLTZ-EAKIN: Eu acho que é uma vantagem. Ele agora pode pensar, OK, nós temos $360 bilhões na SBA. E nós temos 500 biliões de dólares no Tesouro. Eles vão ter esta lista de problemas. E ele sabe que.

KHALID: A eleição em Novembro pode muito bem ser decidida pela forma como o Presidente Trump lida com a crise actual e as suas consequências. Como seu provável adversário democrata, a campanha de Biden pretende colocar seu recorde como uma alternativa.

Asma Khalid, NPR News.

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