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What is decarboxylation, and why does your cannabis need it?

Patrick BennettApril 30, 2016

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Here’s a scenario we have all seen in film before: Somebody consumes an entire bag of raw cannabis in order to avoid getting caught with it. Eyes pop wide open and gasps ensue. “You just ate that whole bag!” somebody shouts.

However, the aftermath of this scene usually involves a very different representation of what actually happens when you consume raw cannabis. Spoiler alert: The effects will be lackluster at best. Why is this the case?

The answer to this mystery lies in a process called decarboxylation, one that is necessary for us to enjoy the psychoactive effects of the cannabinoids we consume.

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Decarboxilation Explained

Cannabis flower

p>Decarboxilation é o processo que activa os compostos da cannabis como o THC. Todos os canabinóides contidos nos tricomas das flores de cannabis cruas têm um anel ou grupo extra de carboxil (COOH) ligado à sua cadeia. Por exemplo, o ácido tetrahidrocanabinólico (THCA) é sintetizado em prevalência dentro das cabeças dos tricomas das flores de canábis recém-colhidas. Na maioria dos mercados regulados, a canábis distribuída em dispensários contém etiquetas que detalham o conteúdo de canabinóides do produto. O THCA, em muitos casos, prevalece como o canabinóide mais elevado presente em itens que não foram descarboxilados (por exemplo, flores e concentrados de canábis).

THCA tem uma série de benefícios conhecidos quando consumido, incluindo ter qualidades anti-inflamatórias e neuroprotectoras. Mas o THCA não é intoxicante, e deve ser convertido em THC através da descarboxilação antes que qualquer efeito possa ser sentido.

O que causa a descarboxilação?

Articulação de canábis

Os dois principais catalisadores para a descarboxilação ocorrer são o calor e o tempo. A secagem e cura da cannabis ao longo do tempo causará a ocorrência de uma descarboxilação parcial. É por isso que algumas flores de cannabis também testam a presença de pequenas quantidades de THC juntamente com THCA. Fumar e vaporizar irá descarboxilar instantaneamente os canabinóides devido às temperaturas extremamente altas presentes, tornando-os instantaneamente disponíveis para absorção através da inalação.

Embora os canabinóides descarboxilados em forma de vapor possam ser facilmente absorvidos pelos nossos pulmões, os edibles requerem estes canabinóides presentes no que consumimos para que o nosso organismo os absorva ao longo da digestão. O aquecimento dos canabinóides a uma temperatura mais baixa ao longo do tempo permite-nos descarboxilar os canabinóides, preservando a integridade do material que usamos para que possamos infundi-lo no que consumimos.

Em que temperatura ocorre a descarboxilação?

Cannabis concentrado na ferramenta dab

O THCA na cannabis começa a descarboxilar a aproximadamente 220 graus Fahrenheit após cerca de 30-45 minutos de exposição. A descarboxilação completa pode requerer mais tempo para ocorrer. Muitas pessoas optam por descarboxilar a sua cannabis a temperaturas ligeiramente mais baixas durante um período de tempo muito mais longo nas tentativas de preservar os terpenos. Muitos mono e sesquiterpenos são voláteis e evaporarão a temperaturas mais altas, deixando para trás sabores e aromas potencialmente indesejáveis. A integridade tanto dos canabinóides quanto dos terpenóides é comprometida pelo uso de temperaturas que excedem 300 graus F, razão pela qual temperaturas na década de 200 são recomendadas.

Calor e tempo também podem causar outras formas de degradação dos canabinóides. Por exemplo, o CBN (canabinol) é formado através da degradação e oxidação do THC, um processo que pode ocorrer junto com a descarboxilação. O CBN é responsável por uma experiência muito mais sedativa e menos diretamente psicoativa.

Como descarboxilar canábis em casa

Mulher abrindo um forno

Para descarboxilar canábis em casa, tudo o que você precisa é de algum material de partida, um forno regulado para 220-235 graus F (dependendo da sua localização e modelo de forno), algum papel pergaminho, e uma assadeira. Mói finamente a tua canábis até que o material possa ser espalhado fino sobre o pergaminho e colocado na tua assadeira. Deixe a cannabis assar por 30-45 minutos, ou mais tempo se desejado.

A cannabis também pode ser descarboxilada em uma panela lenta, introduzindo solventes, como óleos de cozinha ou lecitina. Estes métodos criam infusões que podem ser usadas em uma variedade de receitas de culinária, tópicos e até mesmo em cápsulas de canábis. Como contêm canabinóides descarboxilados, eles serão eficazes da maneira que você escolher consumi-los.

Agora que você sabe como funciona a descarboxilação, na próxima vez que você vir alguém na televisão caindo no chão depois de comer um saco inteiro de shake, você será capaz de rir por causa de um lote de seus próprios biscoitos de cannabis recém cozidos e infundidos, totalmente descarboxilados. Bon appetit!

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