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Yellowroot (Xanthorhiza simplicissima)

Yellowroot growing next to a stream

Yellowroot growing next to a stream

Yellowroot’s elegant, subtle maroon flowers are just emerging in March in the mountains of North Carolina. Este arbusto nativo da família das borboletas prefere a luz do sol e os solos sedosos das margens do riacho e da planície aluvial, mas tolerará solos mais secos no cultivo. A raiz amarela cresce abundantemente no centro e sul dos Appalachia, perto de riachos florestais que são suficientemente largos para permitir uma quantidade moderada de luz solar. Curiosamente, tem populações disjuntas (geograficamente separadas) até o Maine, do sul até a Flórida, e do oeste até o Texas. Muitas ervas medicinais que crescem longe de suas populações centrais têm sido levadas pelos nativos e plantadas; talvez esta seja a origem destes outliers de raiz amarela. A raiz amarela reproduz-se por sementes e espalha-se clonalmente através dos seus rizomas, que são a parte medicinal primária utilizada.

A raiz amarela (Xanthorhiza simplicissima, Ranunculaceae) é o único membro do seu género, e um dos poucos membros lenhosos da família da ranúncula. Seu nome científico é bastante descritivo, com o gênero significando yellowroot (xantho=amarelo, rhiza=root), e o nome da espécie referindo-se ao caule simples, não ramificado. Se você disser o nome da espécie com certo talento, e generosas gesticulações, ele assume a sensação de um expletivo italiano.

Yellowroot

Agora, para as informações medicinais suculentas que você tem pacientemente aguardado enquanto nós laboriosamente estabelecemos o estágio botânico e de habitat. Eu venho coletando e usando yellowroot há quase vinte anos; é uma das vinte ervas mais usadas na minha prática. Utilizo-a mais frequentemente na forma de tintura, pois o seu sabor é bastante intenso para a maioria das paletas dos não-herbalistas. O chá é amarelo e amargo, mas bastante útil e muito apropriado para uso tópico, como uma forte lavagem ou compressa. Efeitos que produz o Yellowroot: amargo, colagogo, hepático, adstringente, anti-inflamatório e anti-microbiano (anti-bacteriano, anti-protozoário, anti-fúngico, anti-viral).

O Cherokee utilizou-o como remédio tópico para hemorróidas e olhos doloridos, e mastigou-o para dores de garganta e boca. Eles o colocaram em uma fórmula com gengibre selvagem (Asarum canadense, Aristolochiaceae), amieiro (Alnus serrulata, Betulaceae), cereja selvagem (Prunus serotina, Roasaceae), e cascavel (Goodyera pubescens, Orchidaceae), e usaram a combinação tanto como um tônico sanguíneo quanto como estimulante do apetite. Continua a ser uma planta importante para tingir, tornando um corante amarelo usado para colorir tecidos e materiais de cestos. A Catawba usou as raízes em uma decocção para resfriados e estômagos ulcerados, bem como um tônico para o fígado e um remédio para a icterícia.

Chewing on yellowroot and sporting berberine stained teeth

Chewing on yellowroot and sporting berberine stained teeth

Os colonos europeus rapidamente perceberam a utilidade do yellowroot, e usaram-no de forma semelhante aos povos nativos que os ensinaram. Tommie Bass, que foi herborista do Alabama, wildcrafter, corretor de ervas, e um dos meus heróis pessoais, partilhou os seus sentimentos sobre a raiz amarela no A Reference Guide to Medicinal Plants, Herbal Medicine Past and Present (Crellin e Philpott). Bass é citado como dizendo “É um dos melhores remédios que temos”. Tem sido usado desde o tempo para dores de boca, olhos doloridos e problemas de estômago. Outro nome para ele é raiz de escorbuto. Mais pessoas a tomam agora para úlceras do que para qualquer outra coisa que saibamos. É absolutamente real. Temos tanta gente sorrindo depois de tomar isso, isso não é brincadeira.”

É difícil seguir esse elogio entusiasmado, mas vou tentar acrescentar aos elogios do yellowroot. Eu uso o yellowroot em uma veia similar a como eu uso a raiz de uva oregon (Berberis spp., Berberidaceae) ou goldenseal (Hydrastis canadensis, Ranunculaceae). Eu não diria que eles são intercambiáveis, assim como eu não confundiria nenhum homem de cabelo comprido, barbudo cinza e descalço na rua com o meu marido. Yellowroot, como as outras ervas acima mencionadas, contém o alcalóide berberina. É útil para reconhecer a bioquímica compartilhada, e ainda mais útil para combinar esta informação com a história de uso tradicional. Atribuir todas as qualidades medicinais de uma planta à presença de um constituinte é bastante reducionista, quando se considera que cada planta pode possuir centenas, se não milhares, de compostos medicinais.

Yellowroot, em comparação com a raiz de uva goldenseal ou oregon, é muito mais adstringente. Isto ajuda a explicar seu uso histórico para hemorróidas, olhos doloridos, e úlceras pépticas. Seu conteúdo alcalóide difere do goldenseal: o yellowroot tem consideravelmente mais berberina que o goldenseal e, ao contrário do goldenseal, não contém hidrastina.

Berberina dá a estas plantas sua cor amarela característica e sabor amargo e demonstrou atividade antimicrobiana contra bactérias, fungos, protozoários, vírus e helmintos (minhoca redonda, minhoca de pinheiro, e outros parasitas intestinais maiores). A berberina ganhou recentemente atenção na mídia e na comunidade médica como um promissor coadjuvante no tratamento de MRSA (Staphyloccus aureus resistente à meticilina). A berberina é anti-inflamatória (em parte através da inibição da produção de citocinas inflamatórias) e tem demonstrado atividade hipotensiva (diminuição da pressão arterial).

Yellowroot

Tenho recomendado o yellowroot como forte ducha aquosa e tratamento interno, na forma de tintura, para vaginose bacteriana, tricomoníase e infecção por levedura vaginal, com bom sucesso. Quando tive o meu negócio de tintura, formulei uma combinação imuno-estimulante geral e anti-microbiana chamada EchImmunity, que continha Echinacea purpurea, Spilanthes acmella, Usnea spp., Xanthorhiza simplicissima e Commiphora myrrha.

Yellowroot é também uma das principais ervas que recomendo para o desconforto intestinal infeccioso, com sintomas que se apresentam de forma aguda e rápida. Também a usei como uma das ervas primárias no tratamento de um jovem com múltiplas sensibilidades alimentares e úlceras pépticas, com bons resultados. É interessante notar que os amargos podem por vezes agravar as úlceras pépticas, em parte através do aumento do ácido clorídrico. O uso tradicional e contemporâneo de Yellowroot no tratamento de úlceras pépticas talvez possa ser explicado através do seu efeito adstringente e anti-inflamatório na mucosa erodida, e das suas propriedades antibacterianas. A Berberina tem um efeito deletério sobre Helicobacter pylori, a bactéria associada a úlceras pépticas.

Utilizo o yellowroot interna e topicamente como tratamento para infecções bacterianas da pele, incluindo Staphylococcus aureus. Às vezes é tomado com tratamento antibiótico, e depois para ajudar a prevenir infecções recorrentes. Quando tomado sem antibiótico (respeito o desejo do cliente aqui, enquanto explico o risco inerente de infecção virulenta), normalmente adiciono outras ervas imuno-estimuladoras e antimicrobianas à sua fórmula interna, tais como Echinacea purpurea, Usnea spp., Ligusticum porteri, e Spilanthes acmella. A dosagem interna da fórmula é normalmente de 5-6 mls (gotas cheias) seis vezes ao dia. É importante notar aqui que cada caso é único, e é aconselhado um acompanhamento médico supervisionado em tais infecções. Tenho trabalhado com adultos jovens saudáveis, cujas infecções não estavam se espalhando ou sistêmicas, e não foram imunocomprometidas ou hospitalizadas por problemas de saúde graves (MRSA nosocomial ou adquirido pela comunidade é muito comum). Eu já vi que essas infecções são mais da metade do tempo, mas muitas vezes o tratamento adequado e eficaz envolve o uso simultâneo de antibióticos. O conhecimento prático do tratamento com ervas e óleo essencial de infecções bacterianas resistentes a antibióticos é fundamental, pois muitas pessoas estão morrendo desnecessariamente por ignorância no campo das estratégias farmacêuticas e botânicas combinadas.

A sabedoria e uso da raiz amarela ainda está viva nos Apalaches; às vezes, no mercado de pulgas, vejo alguém vendendo um feixe de raízes amarelas longas e finas amarradas com cordel. Muitas pessoas lembram-se de o ter juntado em criança com as suas avós, e algumas ainda continuam com a tradição, ou no mínimo, mastigam uma raiz quando estão a caminhar ou a acampar. Mesmo assim, ela não está facilmente disponível no comércio, e não é especialmente conhecida fora do seu alcance. Tanto quanto sei, não está sendo cultivada em escala comercial, pois a demanda é baixa e atualmente é suprida pela indústria de artesanato selvagem. Se alguma vez se tornar muito popular, seria fácil dizimar as nossas populações locais. Felizmente, é fácil crescer numa grande variedade de habitats, caso a procura de raiz amarela aumente.

Eu dou graças pela beleza e cura que a raiz amarela tem proporcionado por incontáveis gerações.

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