Meniu Închide

A fost Napoleon Scurt?

De Rocker/Alamy

La începutul secolului al XIX-lea, Carol al IV-lea, rege al Spaniei, l-a însărcinat pe preeminentul artist Jacques-Louis David să comemoreze cu un tablou campania de succes a lui Napoleon împotriva Austriei în Bătălia de la Marengo. Lucrarea finalizată a lui David, Napoleon Crossing the Alps (1801), îl înfățișează pe general stând călare pe un armăsar care se înalță pe o stâncă stâncoasă. Părul și pelerina îi flutură teatral în bătaia vântului, în timp ce privește cu severitate privitorul și gesticulează spre vârf, aparent chemându-și trupele. Când Napoleon a văzut acest portret elegant, s-a simțit flatat și l-a însărcinat pe David să mai picteze încă trei portrete la fel ca acesta. Napoleon nu era străin de propagandă. Cunoștea importanța modelării, dacă nu chiar a amplificării reputației sale, iar printre eforturile sale se numără cenzurarea presei franceze când era împărat și dictarea poveștii vieții sale în timpul exilului. Cu toate acestea, a existat un aspect deosebit de supărător al moștenirii sale pe care Napoleon nu l-a putut controla: vestea că era scund. Zvonul a fost răspândit în timpul vieții sale și a persistat secole după moartea sa. În secolul al XXI-lea, este posibil ca oamenii să nu poată spune cu exactitate de ce a fost Napoleon atât de important, dar de obicei pot spune că era scund. Din păcate, singurul lucru pe care toată lumea și-l amintește despre Napoleon probabil că nici măcar nu este adevărat!

Napoleon a fost numit Le Petit Caporal, dar porecla, tradusă ca „Micul caporal”, nu a fost concepută ca o reflectare a staturii sale. A fost gândită ca un termen de afecțiune din partea soldaților săi. Într-adevăr, multe picturi franceze contemporane, inclusiv portretul ecvestru al lui David, sugerează că generalul nu era scund, ci de statură medie. În acest tablou, el pare cel puțin proporționat cu calul său – dar nu există alte figuri umane în apropiere la care privitorul să se poată raporta. Nici celelalte portrete ale lui David ale lui Napoleon nu oferă prea multe elemente de comparație: în maiestuoasa Consacrare a împăratului Napoleon și încoronare a împărătesei Joséphine la 2 decembrie 1804 (1806-07), platforma în trepte de pe care Napoleon își încoronează soția sfidează orice comparație cu alte figuri, în timp ce Împăratul Napoleon în biroul său de la Tuileries (1812) îl reprezintă pe subiect stând singur la un birou. Lucrări ale unor artiști contemporani îl înfățișează la fel de singur sau așezat. Cu toate acestea, o lucrare a elevului lui David, Antoine-Jean Gros, oferă un grup de figuri pe același plan cu care se poate compara generalul. Napoleon Bonaparte în vizită la bolnavii de ciumă din Jaffa, 11 martie 1799 (1804), comandată de Napoleon, reprezintă un episod din campania sa din Egipt, în care acesta și-a vizitat trupele bolnave de ciumă într-un spital improvizat. Atingând una dintre victime, Napoleon îi sfidează pe oamenii din jurul său, care își țin batistele pe față. El pare nu doar eroic, ci și obișnuit! Toți bărbații care stau lângă el par să aibă aproximativ aceeași înălțime.

Englezii, însă, nu au fost atât de generoși: artiștii lor l-au descris pe Napoleon ca fiind micuț. În jurul anului 1803, celebrul caricaturist James Gillray a introdus personajul „Little Boney”, care semăna cu un Napoleon copilăros. La început, Gillray a pus aparent accentul pe obrăznicie: în „Maniac ravings-or-Little Boney in a Strong fit”, Napoleon este înfățișat în mijlocul unui acces de furie, răsturnând mobila, plângând despre „națiunea britanică” și „ziarele din Londra” și strigând „Oh Oh Oh Oh Oh. Răzbunare! Răzbunare!” Gillray a jucat apoi pe seama juvenilității prin micime, Napoleon fiind reprezentat purtând cizme uriașe și, după cum spunea o sursă, „încercând să vorbească dur sub o pălărie enormă de bicorn care îi pitise întregul corp. Sau chinuindu-se să scoată o sabie dintr-o teacă greoaie care se târa pe jos în timp ce mergea”. Curând, Napoleon a fost descris doar ca fiind scund. În „Dorința împărătesei sau Boney nedumerit!!!”, un alt caricaturist, Isaac Cruikshank, l-a înfățișat pe un Napoleon irascibil la aproximativ jumătate din înălțimea soției și a trupelor sale. Un Bonaparte micuț a devenit astfel standardul de reprezentare a împăratului în ziarele englezești.

Deși este greu de spus dacă și de ce britanicii au inventat trocul Napoleonului scund, există un oarecare adevăr în reprezentarea lui Cruikshank: Napoleon era probabil semnificativ mai scund decât trupele sale. Mai multe surse notează că gărzile sale de elită erau mai înalte decât majoritatea francezilor și, astfel, Napoleon avea aparența de a fi mai scund decât era în realitate. Cu toate acestea, interpretări ale certificatului de deces al lui Napoleon estimează că înălțimea sa în momentul morții era cuprinsă între 1,58 și 1,7 metri (1,58 și 1,7 metri). Discrepanța este adesea explicată prin disparitatea dintre inch-ul francez din secolul al XIX-lea, care era de 2,71 cm, și măsura actuală a inch-ului, care este de 2,54 cm. În consecință, sursele estimează că Napoleon era probabil mai aproape de 1,68 sau 1,7 metri (1,68 sau 1,7 metri) decât de 1,70 metri. Deși intervalul poate părea scurt după standardele secolului XXI, era tipic în secolul al XIX-lea, când majoritatea francezilor aveau o înălțime cuprinsă între 1,58 și 1,68 metri (5’2″ și 5’6″). Napoleon era, așadar, mediu sau mai înalt, indiferent de interpretare.

Deși certificatul de deces al lui Napoleon pare să sugereze că acesta era probabil mai înalt decât francezul tipic din secolul al XIX-lea, caricaturile englezești, porecla sa și alte zvonuri au lăsat o impresie de durată că împăratul era scund. A fost o impresie care a continuat până în secolul al XXI-lea și pe care nicio pictură eroică a lui Jacques-Louis David nu a putut să o anuleze.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *