Meniu Închide

Am fost bântuită atât de mult timp de amintirea Annei Frank

În camera din fața micului său apartament din Londra, Eva Schloss, în vârstă de 83 de ani, își amintește copilăria și explică modul în care evenimentele din acei ani i-au influențat restul vieții. Evreică austriacă a cărei familie a avut de suferit de pe urma naziștilor în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, ea, fratele ei mai mare și părinții au fost trimiși la Auschwitz-Birkenau când avea 15 ani și doar ea și mama ei au mai ieșit.

Dar, deși Eva este una dintre mulții supraviețuitori ai Holocaustului, există un element al poveștii sale care o face unică: mama ei s-a căsătorit mai târziu cu tatăl Annei Frank, ceea ce a făcut-o, pentru o lume nesfârșit de curioasă, sora vitregă postumă a uneia dintre cele mai faimoase victime ale războiului.

„A fost un om foarte bun, minunat și un tată vitreg iubitor”, spune Eva despre Otto Frank. „Dar era foarte implicat emoțional, încă, cu Anne și cu păstrarea memoriei ei. Prezența ei a devenit atotcuprinzătoare în viețile noastre.”

Aceasta a fost, recunoaște ea, o obsesie uneori sufocantă. „Vorbea continuu despre ea și, trebuie să recunosc, am devenit puțin geloasă”. La fel cum au devenit și copiii ei, decenii mai târziu. „Fiicele mele voiau să știe de ce bunicul lor vorbea mereu despre altcineva, așa cum eu mă supăram când eram prezentată ca fiind sora ei vitregă. Le spuneam: „Și eu sunt o persoană!”. Dar mi-am dat seama că nu poți avea resentimente față de cineva care nu mai trăiește.”

Eva a continuat să aibă o viață plină și timp de patru decenii nu a vorbit despre experiențele sale într-un lagăr de concentrare. Abia după moartea lui Otto, în 1980, s-a simțit obligată să își asume responsabilitatea de a păstra viu numele Annei Frank. A ținut conferințe, a vizitat școli și a scris cărți: Povestea Evei în 1988, Promisiunea în 2006, care, la fel ca și jurnalul surorii sale vitrege, s-a adresat cititorilor mai tineri, și acum După Auschwitz. „Mai scrisesem înainte despre viața din lagăre, dar nimic după aceea. Poate părea ridicol, dar viața reală mi s-a părut mult mai dificilă. Mi-a luat mult timp să-mi găsesc liniștea.”

Deși o mare parte din noua carte se oprește asupra luptei sale pentru a lăsa trecutul în urmă, ea se referă și la sora vitregă pe care abia a cunoscut-o în viață. Născută cu o lună înaintea Annei, cele două fete au împărțit un cerc de prieteni de la vârsta de 11 la 13 ani în Amsterdamul lor adoptiv.

„Dacă vă numărați printre milioanele de oameni care au citit Jurnalul Annei Frank”, scrie ea în După Auschwitz, „s-ar putea să credeți că știți deja multe despre ea. Nu am cunoscut-o pe această Anne Frank, bineînțeles.”

Portretul pe care îl face este cel al unei fete precoce, încrezătoare în sine, interesată de băieți, haine, coafuri și vedete de cinema. Oare îi plăcea? „Nu în mod deosebit. Eu eram un băiețel băiețos, iar ea era mult mai sofisticată. Pur și simplu nu aveam aceleași interese.”

Apoi a intervenit războiul și ea și Anne nu s-au mai văzut niciodată. În 1942, fratelui și tatălui ei li s-a ordonat să se prezinte la un „lagăr de muncă” german, forțând-o pe Eva și pe mama ei să se ascundă. Timp de doi ani, au trăit în teroarea de a fi descoperiți. În mai 1944, la scurt timp după ce s-au mutat în a șaptea lor ascunzătoare din Olanda, o asistentă olandeză le-a trădat Gestapo-ului. Au fost arestați, torturați și trimiși în lagărul de concentrare de la Auschwitz-Birkenau. „Viața era plină de groază și frică”, scrie ea în După Auschwitz. „Imaginați-vă foamea. Încercați să vă imaginați mizeria.”

Eva Schloss bebeluș
Eva Schloss cu mama ei, Fritzi, și fratele ei mai mare, Heinz, care a murit la Auschwitz. Fotografie: Copyright Colecția Eva Schloss

Opt luni mai târziu, când Germania se confrunta cu înfrângerea, au fost eliberați și au început lunga călătorie spre casă.

În iunie, când războiul s-a terminat, au ajuns la Amsterdam. L-au întâlnit din nou pe Otto Frank, a cărui familie fusese și ea distrusă. Uniți în doliu, mama Evei și Otto au început apoi o viață împreună, lucrând în tandem pentru a duce jurnalul Annei la publicare.

„Mama mea și Otto au avut o căsnicie foarte fericită. Erau nedespărțiți și asta era uneori dificil pentru mine”, spune Eva. „Nu o aveam niciodată pentru mine și nu puteam înțelege, la început, cum putea fi atât de fericită cu cineva care nu era tatăl copiilor ei. În multe privințe”, adaugă ea, „cred că mi-am depășit destul de repede suferința de la Auschwitz. Dar pierderea membrilor familiei mele nu am reușit niciodată să o accept, nici atunci, nici acum.”

A căzut în depresie, iar la 16 ani a devenit sinucigașă.

Anne Frank, Jurnalul unei tinere fete, a devenit o senzație globală și, treptat, un fel curios de notorietate s-a atașat de Eva. În mod firesc, ea l-a citit, dar nu a fost foarte impresionată. „Totuși, îi puteam vedea atractivitatea. În anii ’50 și ’60, oamenii începuseră să se intereseze de ceea ce se întâmplase în război, dar nu voiau să li se reamintească toate ororile. Cartea lui Anne nu era deloc despre Holocaust. Era despre cum să te ascunzi. Asta nu era nimic nou pentru mine. Și eu mă ascunsesem în timpul războiului, înainte de a fi capturați. Dar nimeni nu a vrut să audă povestea mea.”

Până când mama ei și Otto Frank s-au căsătorit, în 1953, Eva s-a mutat la Londra. Voia să devină fotograf (mai târziu avea să conducă un magazin de antichități), iar aici l-a întâlnit pe soțul ei, Zvi Schloss, un evreu german a cărui familie scăpase de internare fugind în Palestina.

În noua ei casă, Eva era disperată să își întemeieze o familie și dintr-un motiv anume. Când fratele ei, Heinz, avea 12 ani, a devenit îngrozit de moarte. Tatăl lor i-a explicat că nu avea de ce să se teamă: când ai copii, trăiești mai departe prin ei. „Dar dacă nu trăim ca să avem copii?”, a răspuns el. Heinz a murit la Auschwitz.

Să rămână însărcinată pentru Eva, atunci, era imperativ; trebuia să îi onoreze memoria. „Dar a fost dificil. Am avut în continuare probleme mentale și fizice și multe dificultăți în a concepe.”

Când în sfârșit a făcut-o, „mi-a adus o mare fericire.”

Eva a avut trei fiice, acum în vârstă de 50 de ani, și are cinci nepoți. Simte ea că a fost o mamă bună. „Acesta este, de fapt, un punct foarte dureros între mine și copiii mei”, răspunde ea. „Cred că am făcut-o, da, și am făcut tot ce am putut pentru ei. I-am iubit foarte mult.”

Dar când, într-o carte anterioară, a scris că a reușit să aibă o viață normală în ciuda ororilor pe care le-a îndurat, fiicele ei au pus la îndoială veridicitatea acestei afirmații. De ce? „Știți, nu știu. Trebuie să le întreb. Nu știu ce trebuie să-mi fi lipsit… Dar durerea era cu mine în continuare, evident.”

eva schloss otto
Otto Frank cu Fritzi, și cele trei fiice ale Evei în Cornwall, în 1965. Fotografie: Copyright Eva Schloss Collection

Spectrul Annei Frank a planat puternic și în educația fiicelor sale. Otto Frank a fost cel care le-a prezentat jurnalul ei, subliniind nu doar cât de important era acesta, ci și semnificația sa personală pentru ele. Toate l-au citit, spune Eva, „dar nu au vorbit cu mine despre asta, așa că nu am știut niciodată cu adevărat ce au simțit”. L-a întrebat ea? „Nu.”

Este diferit cu nepoții ei. Ea sugerează că, în multe privințe, are o relație mai bună, sau cel puțin mai puțin complicată, cu ei decât cu fiicele ei. „Poate pentru că există o distanță mai mare. Dar ele vor să știe, vor să vorbească cu mine despre asta. Sunt interesate. Una dintre nepoatele mele – are 18 ani și studiază germana – vrea să aprofundeze foarte mult trecutul familiei mele. Așa că vorbim despre asta mult mai deschis.”

Eva Schloss nu și-a ales acest rol – cărțile, prelegerile, discuțiile pe care le ține în școli și pentru care a primit un MBE în 2012. Instead, the role was bequeathed to her – by her mother, and the man her mother married.

„I have two lives,” she says. „In one, I go out and travel the world and speak about Anne. This is not something I discuss at home. At home, I’m simply a housewife, a mother, a grandmother.”

After Auschwitz: My Memories of Otto and Anne Frank is published by Hodder & Stoughton on 11 April, £20. To order a copy for £15, including free UK p&p, go to guardian.co.uk/bookshop or call 0330 333 6846

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

  • Share on Facebook
  • Share on Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *