Meniu Închide

Doamnele cu barbă

rugosus9.jpg

În curtea din față avem un cuib ocupat de furnici culegătoare de semințe Pogonomyrmex rugosus. Încălzirea vremii le-a scos afară pentru prima dată săptămâna trecută și, din când în când, ies să văd ce pun la cale. Se pare că sapă mult.

Pogonomyrmex înseamnă în greacă „furnică bărboasă”, numită în urmă cu 150 de ani de mirmecologul austriac Gustav Mayr pentru peria groasă de peri de pe partea inferioară a capului. Entomologii se referă cu afecțiune la aceste insecte omniprezente din deșert ca fiind „Pogos”. Ce face barba?

Este o unealtă de construcție și una care este deosebit de utilă în climatele uscate și nisipoase. După cum poate confirma oricine a făcut castele de nisip, nisipul uscat nu se adună, ci se destramă. În schimb, nisipul umed este ușor de transportat. Boabele se lipesc între ele și pot fi transportate ca o aglomerare mare, ca aceasta. Furnicile din deșert nu au luxul de a avea nisip umed în cea mai mare parte a anului. Au fost nevoite să improvizeze, iar ceea ce au inventat este barba, sau psammoforul. Este un mic coșuleț de pe partea inferioară a capului, făcut din fire de păr rigide.

rugosus13.jpg

Avem o altă specie de furnică culegătoare în spate, mai mică, P. desertorum. La fel ca majoritatea Pogonomyrmex, au și ele un psammofor bine dezvoltat. Am făcut o serie de fotografii de acțiune cu psammoforul în weekend, în timp ce muncitoarele cărau cu sârguință bucăți de pământ excavat din cuibul lor. (Acest lucru a fost mai ușor decât să fotografiez culegătorii brutali. Mai blândul P. desertorum este mult, mult mai puțin înclinat să înțepe fotografii curioși și, lăsați-mă să vă spun, înțepăturile de Pogo sunt un brand foarte interesant de dureroase).

desertorum6.jpg
desertorum4.jpg

Observați cât de strâns este ținut sub cap pachetul de nisip liber. Aceeași fotografie, decupată, arată cum funcționează. The long hairs of the psammophore hold loose sand grains in place:

desertorum4a.jpg

Dumping the load:

desertorum2.jpg

And a quick clean before heading back into the nest:

desertorum5.jpg

All those bucketloads of sand add up. Here’s a mound made by a different species, the western harvester ant Pogonomyrmex occidentalis:

occidentalis3.jpg

What most intrigues me about psammophores is that lots of completely unrelated groups of desert ants have them. Apparently psammophores evolve at the drop of a hat, although this is perhaps not too surprising. Most ants already have hairs of some sort on the underside of the head. Antweb.org prezintă câteva dintre aceste alte furnici bărboase în galeriile lor:

Dorymyrmex exsanguis
Pheidole psammophila
Messor lariversi
Myrmecocystus wheeleri

Incidental, furnicile masculi nu sapă. Această sarcină este rezervată femelelor, așa că doamnele furnici sunt cele care sunt bărboase.

Tweet Share Google Plus Share Whatsapp reddit Save

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *