Meniu Închide

Frederic William I

Fiul electorului Frederic al III-lea de Brandenburg și al Sofiei Charlotte de Hanovra, Frederic William I s-a născut la Berlin la 15 august 1688. În 1701, tatăl său a fost numit rege al Prusiei de către Împăratul Carol al VI-lea. Crescut la o curte care se străduia să atingă o cultură și un nivel de etalare materială mai degrabă peste puterile sale, Frederic William a refuzat să participe la viața elegantă din jurul său și și-a petrecut timpul liber vânând și bând cantități uriașe de bere. Când a urcat pe tron, după moartea tatălui său în 1713, și-a mutat gospodăria într-o mână de camere într-un colț al palatului; a predat restul uriașei structuri pentru a fi folosită de diverse ministere și a transformat grădinile de agrement în teren de paradă. De acum înainte, munca asiduă, parcimonia și vocea sergentului de instrucție vor caracteriza Prusia.

În parte din motive de economie, în parte pentru că nu avea încredere în nimeni, Frederic William era hotărât să instituie un guvern pur personal. Miniștrii tatălui său au fost concediați, iar succesorilor lor li s-a spus să prezinte rapoartele lor regelui în scris. Astfel, toate deciziile majore au fost, în ultimă instanță, luate de Frederic William însuși.

Frederic William a ajuns la tron convins că Prusia era în pericol de a fi înghițită de vecinii săi mai puternici. Hotărât să împiedice acest lucru, a început să-și întărească armata. În 1715, a reintrat în Marele Război al Nordului împotriva Suediei. Dar, deși această campanie a dus la câștigarea unei părți din Pomerania de Vest, deficiențele micii armate prusace (sub 40.000 de oameni) erau evidente. Nevoit să se alipească de nobilimea prusacă, care insista ca țăranii săi să nu poată fi scutiți de munca lor obligatorie pentru a face serviciul militar, Frederic William s-a concentrat pe angajarea de trupe în străinătate. Abia în 1733 a instituit sistemul cantonal, care permitea regimentelor să recruteze printre țăranii și meșteșugarii din districtele lor de origine. Până la sfârșitul domniei sale, mărimea armatei se dublase și era a doua după cea imperială ca număr. Cu toate acestea, două treimi din efectivele prusace erau străini.

Pentru a-și finanța forțele militare, Frederic William a inițiat noi proceduri guvernamentale atât pentru cheltuirea, cât și pentru colectarea veniturilor. Prima a fost realizată prin crearea Directoratului General al Finanțelor (1723), care trebuia să aprobe toate cererile de bani. Cea de-a doua a fost realizată prin înlocuirea taxei feudale (o evaluare pe care nobilimea, în practică, nu o mai presta) cu un impozit pe terenurile deținute de nobili; prin colectarea mai eficientă a impozitelor de la țărănime; și prin impunerea de accize nu doar pe importurile de lux, cum ar fi cafeaua, ceaiul și zahărul, ci și pe majoritatea produselor alimentare de bază. Prin aceste măsuri, venitul anual al statului a crescut cu 250%.

Pe lângă un proces general de consolidare, reformele administrative care au făcut posibile aceste câștiguri financiare au fost în mare parte de natură operațională. Sferele de responsabilitate au fost definite, iar anumiți funcționari au fost făcuți responsabili de funcționarea diferitelor departamente; pe scurt, o clasă de funcționari amatori, cu jumătate de normă, a fost transformată într-o birocrație în slujba statului, cu personal format din nobili nou pedepsiți la vârf și subofițeri pensionați la bază. Au existat, de asemenea, reforme judiciare minore și încercări limitate de a îmbunătăți soarta țăranilor de pe pământurile coroanei. Aproximativ 17.000 de protestanți, expulzați din Salzburg, au fost stabiliți în Prusia de Est, spre câștigul considerabil al acestei provincii subpopulate.

Până în a doua jumătate a anilor 1730, era evident pentru majoritatea observatorilor contemporani că munca de 20 de ani a creat o armată formidabilă, susținută de o vistierie plină. Dar regele, în ciuda unei dispute în curs de dezvoltare cu imperiul cu privire la provincia Berg, nu a putut fi convins să își folosească resursele. Ultimii săi ani au fost dominați de o preocupare din ce în ce mai bizară față de garda sa de giganți din palat și de o ceartă tot mai ciudată cu fiul și moștenitorul său, Frederick. Frederick William I a murit la Potsdam la 31 mai 1740.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *