Meniu Închide

Mărul puternic de mai

Este destul de interesant faptul că numai membrii comunității cu două frunze în formă de „Y” poartă flori și fructe. La mijlocul primăverii, o singură floare albă mare (cu diametrul de cinci centimetri), cu șase până la nouă petale, apare la bifurcația tulpinii fiecărei plante „Y”, dând din cap discret sub „umbrela” sa personală. Floarea este o adevărată frumusețe de pădure … deși mirosul pe care îl emană este de-a dreptul neplăcut.

Apoi, în iunie sau la începutul lui iulie (în funcție de climatul în care locuiți), floarea atrăgătoare face loc unei „boabe” netede,cărnoase, de mărimea și forma unei lămâi mici. Micul glob este la început verde, dar – în doar câteva săptămâni – se coace la un galben distinct. Destul de ciudat, frunzișul plantei moare cam în același timp… astfel încât, când vine sezonul de vânătoare de mere (jumătatea lui iulie sau august), deseori rămân doar tulpinile uscate, goale și fructele. (Acesta este, de altfel, motivul pentru care este o idee bună să „cercetați” și să cartografiați parcelele de mere din luna mai la începutul primăverii, când frunzele verzi distinctive facilitează identificarea pozitivă. Apoi puteți pur și simplu să vă întoarceți în mijlocul verii și să culegeți bunătățile fără teama de a obține – cutremur – din greșeală lucrul greșit.)

După ce porniți în pădure cu sacii de colectare goi în mână – și cu viziuni de punci dulci și conserve în cap – amintiți-vă că fructele luxuriante, parfumate, ambroziate ale mărului de mai nu sunt luxuriante, parfumate sau ambroziate până când nu sunt coapte de moarte. Coaja ar trebui să fie galben-deschis (fără să se vadă verdele)… pulpa ar trebui să fie translucidă și să aibă o textură gelatinoasă… iar merișorul în sine ar trebui să fie aproape gata să cadă la pământ. Unii oameni (din școala de căutare a hranei „kaki”), de fapt, nu vor culege deloc fructul decât dacă acesta a căzut pe pământ, ca dovadă că este gata să fie mâncat.

Ce gust are un fruct de măr de mai complet matur? Ei bine, ca să fiu sincer, nu prea pot să vă dau o descriere adecvată. Tot ce pot să spun este că gustul dulce și ușor acid a fost comparat cu cel al papaya, al fructelor de pădure, al fructelor de pădure și al pepenilor… dar niciuna dintre aceste comparații nu-și face cu adevărat treaba. Va trebui să aflați singuri.

Aveți grijă, totuși: Când vine vorba de a mânca aceste miciascali, excesul de indulgență este mult prea ușor . . . iar consecințele sunt prea asemănătoare cu cele ale febrei gastro-intestinale care vine în urma consumului de prea multe mere verzi.

În orice caz, vă pot spune cu siguranță că fructul mărului de mai are un gust bun (ca să nu spun mai mult). Sunt șanse ca, odată ce ați gustat una sau două dintre boabele cu aromă evazivă de pe câmp, să doriți să adunați cât mai multe pe care să le luați acasă. Și, în acest caz, bănuiesc că ați vrea să încercați cele două rețete preferate ale mele cu mere de mai(savurați, savurați!).

Curtă istorie medicinală a mărului de mai

De-a lungul anilor, mărul de mai (Podophyllum peltatum) a avut mai multe denumiri comune, inclusiv jalap sălbatic, mărul porcului, lămâia măcinată, mărul indian, boabele ratonului și mandrake american. Planta a primit uneori această ultimă denumire nu pentru că este în vreun fel înrudită direct cu mandraga europeană (Podophyllum peltatum este un membru al familiei de merișor, în timp ce Mandragora officinarum, mandraga europeană, aparține – ca și cartoful, roșia și clopoțelul – familiei nightshade)… ci pentru că podofilina – un extract amar, rășinos, extras din rădăcinile, frunzele și tulpinile mărului de mai – are puteri medicinale care seamănă oarecum cu cele ale mandrabei europene. Dozajul medicinal de podofilină este foarte mic, iar supradozele pot ucide . . . . așa că nu mâncați rădăcinile sau frunzele mărului de mai (așa cum nu ar trebui să mâncați niciodată germenii de cartof). Indienii Penobscot foloseau rădăcinile zdrobite ale mărului de mai ca cataplasmă pentru îndepărtarea negilor, iar tribul Menominee considera tulpinile și frunzele plantei ca fiind un bun pesticid. Aceștia fierbeau aceste părți ale mărului de mai în apă și apoi aplicau lichidul răcit pe parcelele de cartofi pentru a alunga insectele care îi atacau. – Freddä Burton

Vezi rețetele de mere de mai în partea de sus a acestui articol.

Publicitate-

Publicat inițial: Iulie/August 1977

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *