Meniu Închide

‘Mafia Spies’: Sam Giancana este împușcat înainte de a putea fi chemat în fața Senatului

Acesta este ultimul din cele trei extrase din noua carte „Mafia Spies: Povestea din interior a CIA, a gangsterilor, a lui JFK și a lui Castro” (Skyhorse Publishing, 25,99 dolari) de Thomas Maier, un fost reporter de la Sun-Times ale cărui alte cărți includ „Masters of Sex”, care a fost transformat într-un serial TV de la Showtime

Până în mai 1975, Sam Giancana și Johnny Roselli erau încă prieteni, legați de conspirațiile lor criminale, deși nu mai erau tineri și puternici.

Showgirls, celebritățile de la Hollywood, milioanele de dolari încasate din jocurile de noroc din cazinourile din Vegas pe care le supravegheau pentru Outfit – probabil cea mai formidabilă organizație mafiotă pe care America o văzuse vreodată – erau acum, în mare parte, o amintire.

Închisoarea, exilul în străinătate și ritmul constant al supravegherii guvernamentale îi ținuseră pe Giancana și Roselli despărțiți. Puținele lor conversații aveau loc, de obicei, la telefoane cu plată la întâmplare pentru a evita interceptările telefonice.

În ciuda tuturor acestor dificultăți de la sfârșitul vieții, totuși, Sam și Johnny au rămas prieteni loiali pe care fiecare dintre ei se putea baza.

Virtualmente falit, Roselli avea nevoie de ajutorul lui Giancana pentru a-și plăti onorariile avocatului. Spre marea lor nefericire, ambii bărbați fuseseră citați de către Comisia de Informații a Senatului care investiga planurile CIA de a-l asasina pe Fidel Castro și alți lideri străini. Roselli mai avea puțini bani pentru un avocat al apărării.

Secretul întunecat ținut ascuns ani de zile – recrutarea de către agenție a unor asasini mafioți pentru a-l urmări pe liderul comunist cubanez – ieșea la iveală în mod oficial. Rolul proeminent al lui Roselli – detaliat în coloanele de ziar ale lui Jack Anderson, precum și consecințele investigației Watergate și ale rapoartelor privind spionajul intern al CIA – au determinat audieri în Senatul SUA planificate de senatorul Frank Church, un democrat din Idaho.

Giancana și Roselli urmau să depună mărturie despre CIA cândva în vara anului 1975. Giancana i-a oferit cu generozitate bani lui Roselli dacă acesta avea nevoie de ei pentru un avocat. Roselli a acceptat prin intermediul unui prieten comun, recunoscând că nu era mai presus de ajutorul financiar al lui Giancana.

„Lasă-mă să-mi dau seama care va fi următoarea mea notă de plată”, i-a spus el cu recunoștință prietenului comun neidentificat. Audierile din Senat erau încă la câteva săptămâni distanță. Ambii bărbați vor avea nevoie de cel mai bun sfat al avocaților posibil.

De la ieșirea din închisoare, Roselli vorbise despre posibilitatea de a se implica din nou în jocurile de noroc din cazinouri. Numai că, de data aceasta, voia un loc în Orientul Mijlociu, unde guvernele nu i-ar fi interzis ca în Vegas. Roselli avea nevoie disperată de susținători financiari. Este posibil ca acceptarea banilor de la Giancana să fi inclus și acest vis de cazinouri îndepărtate.

Giancana l-a sfătuit pe Roselli să fie atent cu asociații. Era îngrijorat că el și mafiotul Santo Trafficante Jr. din Florida, implicat și el în complotul CIA de asasinare a lui Castro, au devenit „prea apropiați”. Giancana credea acum că acest donator din Tampa, cu legăturile sale obscure cu exilații cubanezi și cu traficul de narcotice al lui Castro, nu putea fi de încredere. El știa că Trafficante – cu toată priceperea sa în afaceri și abilitatea de a traduce în spaniolă – era un criminal în suflet.

– „Mafia Spies”, partea 1: „Spionii mafiei” din Chicago, complotul CIA Castro detaliat în noua carte a unui fost scriitor de la Sun-Times

– „Spioanele mafiei”, partea 2: De ce șeful mafiei Sam Giancana i-a făcut pe cei de la Rat Pack să cânte în clubul său din Northbrook

Poate că singura alianță demnă de loialitate pentru Sam și Johnny era între ei. Cu un deceniu înainte, cei doi gangsteri generaseră milioane împreună, cu o viziune ambițioasă pe care șefii tradiționali precum Tony Accardo de la Chicago Outfit nu și-ar fi putut-o imagina. Poate că, dacă totul ar fi mers bine, ar fi putut deveni din nou parteneri de crimă, supraveghind degresarea la vreun cazinou din Teheran sau navele de jocuri de noroc din largul coastelor Belize.

Șeful Chicago Outfit, Tony Accardo, care l-a pus la putere pe Sam Giancana și l-a înlăturat ulterior. | Skyhorse Publishing

Dar, în aceeași lună, Giancana s-a îmbolnăvit teribil în timpul unei vizite în California. Medicii au spus că avea nevoie imediat de o operație la vezica biliară. O operație efectuată de Dr. Michael E. DeBakey, unul dintre cei mai buni chirurgi ai națiunii, a fost aranjată în Houston.

Giancana s-a recuperat zile întregi pe un pat de spital din Texas, vizitat de prietena sa Carolyn Morris și de fiica sa Bonnie. S-a întors acasă, în Oak Park, însă în curând starea lui s-a agravat. Giancana a fost trimis înapoi la Houston cu un cheag de sânge și alte probleme.

După câteva zile în spital, unde poliția din Houston l-a monitorizat, Giancana a fugit pe ușa din spate. El s-a întors în secret în Chicago cu ajutorul soțului fiicei Francine, Jerome DePalma.

Două zile mai târziu, pe 19 iunie 1975, Francine, soțul ei și fiica lor l-au vizitat pe Sam la casa sa din Oak Park. Au împărțit o cină. Fiind cea mai mică dintre copiii lui Angeline, Francine fusese întotdeauna preferata lui Sam. Ea îi liniștea nervii fără să se plângă. Rănile sale chirurgicale erau încă foarte sensibile. Pierduse foarte mult în greutate.

Cu slăbiciune, Giancana a stat de vorbă cu familia sa și cu doi vechi prieteni din Outfit – Chuckie English și Butch Blasi – până când au plecat cu toții, în jurul orei 11.00. Detectivii sub acoperire din Chicago – care stătuseră într-o mașină nesemnalizată, urmărind cine intra și ieșea din casa lui Giancana – plecaseră în acel moment.

În acea zi mai devreme, angajații Comisiei de Informații a Senatului au sosit la Chicago, conștienți de faptul că Giancana nu avea „prea mult gust pentru o interogare de către o comisie a Congresului”. În dimineața următoare, intenționau să îl escorteze în siguranță până la Washington, pentru a răspunde la întrebările comitetului Bisericii cu privire la planurile criminale ale CIA.

După ce oaspeții săi la cină au plecat, Giancana a spus noapte bună cuplului care îi era menajeră și care locuia la etaj. Ca să adoarmă, cuplul a deschis televizorul. Giancana s-a retras în bârlogul său de la subsol cu o mică gustare pe care Francine i-o lăsase.

În jurul bârlogului său bine decorat, bibelourile lui Giancana – humidor de trabucuri, tablouri și hobby-uri precum golful și fotografia – erau expuse. La fel și colecția sa de filme preferate, printre care se număra și „The Manchurian Candidate”, cu prietenul său Frank Sinatra, cu intriga sa din timpul Războiului Rece, cu spioni cu agenți dubli și conspirații de asasinat.

Sam a scos cârnații din punga pentru cățeluși a lui Francine. Deasupra unui mic aragaz, a început să îi rumenească într-o tigaie.

Un ciocănit la intrarea în subsol i-a atras atenția. A deschis ușa de oțel pentru a lăsa să intre o față recognoscibilă, aparent un prieten de încredere, pe care l-a invitat să ia masa cu el. După o mică discuție, Giancana a întors capul pentru a continua să gătească. Împreună cu cârnații încălziți, a fiert escarola și fasolea ceci într-o altă tigaie.

Deodată, prietenul de la sfârșitul nopții a devenit un atacator. El a scos un pistol de calibrul 22 prevăzut cu un amortizor și a tras cu el în ceafă lui Giancana.

Giancana s-a prăbușit pe podea. Aceasta nu a fost o crimă întâmplătoare. Ucigașul a vrut să trimită un mesaj.

Asasinul a plasat amortizorul pistolului în gura lui Giancana. A mai tras de încă șase ori, ritmic și în liniște.

Gloanțele în gură erau o semnătură a Mafiei. A fost, de asemenea, un avertisment pentru oricine altcineva care s-ar fi gândit să vorbească cu federalii sau cu o comisie a Congresului.

„Mafia știa că șansele erau ca Sam să nu-și țină gura închisă de data aceasta”, a presupus Robert Maheu, fosta sa legătură cu CIA. „Așa că l-a redus la tăcere pentru totdeauna.”

Exprimând șocul națiunii, editorialistul William Safire de la The New York Times l-a numit pe Giancana „singura persoană din istoria americană care a fost ucisă chiar înainte de a apărea în fața unei comisii a Congresului.”

Poliția locală de aplicare a legii a teoretizat că uciderea sa nu ar fi avut loc fără aprobarea lui Accardo. Existau multe nemulțumiri între cei doi. Dar familia lui Giancana credea că acesta a fost ucis din cauza muncii sale cu Roselli în cadrul comploturilor CIA de asasinare a lui Castro.

„Întotdeauna am simțit cu tărie că citația prin care i se cerea lui Sam să apară în fața comisiei a fost condamnarea la moarte care a dus la uciderea sa”, a insistat Antoinette Giancana. Ea s-a repezit la casa sa când a auzit de uciderea lui Sam.

„S-a dus – este mort!” a țipat Antoinette în fața trupului său aflat încă pe podea.

A fost copleșită de regret. În momentul morții sale, tatăl ei încă refuza să vorbească cu ea.

La 23 iunie 1975, reporterii s-au îmbulzit la înmormântarea lui Giancana, așa cum o făcuseră cândva la înfățișările sale la tribunal. O sută de persoane în doliu au participat la slujba sa de comemorare. Tinerii duri au amenințat că îi vor bate pe fotografi dacă vor surprinde sicriul trecând pe lângă ei.

Nici unul dintre membrii de top ai organizației Outfit din Chicago nu și-a prezentat omagiile, ca și cum ar fi fost avertizați în prealabil. Nici Accardo și nici vreun mafiot din afara orașului nu și-au arătat fețele, inclusiv Johnny Roselli, programat să depună mărturie în fața Senatului în câteva zile.

Observatorii forțelor de ordine au observat că Carolyn Morris nu a participat la înmormântarea lui Giancana. Au lipsit, de asemenea, fețele familiare de la Hollywood și Las Vegas, inclusiv amicul său din Rat Pack și partenerul său de la Cal-Neva, Frank Sinatra.

Dar Phyllis McGuire, fosta sa frumoasă amantă, a apărut. „Îi acord credit”, a declarat William Roemer, agentul FBI cel mai familiarizat cu viața personală a lui Giancana, precum și cu trecutul său infracțional. „A avut curajul să fie văzută la înmormântarea lui… Aproape nimănui nu i-a păsat.”

La 67 de ani, Giancana a fost înmormântat la Cimitirul Mount Carmel, același loc în care a fost înmormântat un alt gangster notoriu din Chicago, Al Capone. Rămășițele lui Giancana au fost așezate într-un mausoleu, înmormântate alături de iubita sa soție Angeline. Pentru familie și prieteni, a fost o amintire tristă a modului în care moartea timpurie a lui Angeline a schimbat totul în viața lui Sam.

Asasinarea lui Giancana avea să rămână nerezolvată. Poliția a răscolit printre bunurile sale și a descoperit numeroase artefacte curioase, inclusiv o fotografie înrămată a lui Giancana cu Papa Pius al XII-lea la Vatican. Cum a reușit acest gangster, după o viață întreagă de crime și haos, să aranjeze ca poza sa să fie făcută cu suveranul pontif?

În cele din urmă, arma asasinului – un pistol automat negru cu amortizor artizanal – a fost găsită într-un parc la trei kilometri de casa lui Giancana.

Testele balistice au dovedit că arma l-a ucis pe Giancana cu două luni mai devreme. Poliția a emis ipoteza că asasinul a auzit sirenele și a aruncat arma pe geamul unei mașini de fugă.

În urmărirea locului de unde a fost cumpărată arma crimei, detectivii au găsit un indiciu sugestiv:

Arma provenea din Miami, cumpărată de la un magazin de arme din inima comunității de exilați cubanezi din Florida, unde Trafficante era rege.

Autorul Thomas Maier, un fost reporter al Chicago Sun-Times, ale cărui alte cărți includ „Masters of Sex”, care a devenit un serial TV Showtime. | Fotografie furnizată

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *