Meniu Închide

Native Americans:Historic:The Illinois:History:Exploration

Arrival of Marquette and Jolliet at the Grand Village of the Kaskaskia, 1673. (painting by Robert A. Thom, 1967)

One can scarcely understand , although it is somewhat like the Algonquin; still I hope, by the Grace of God, to understand and be understood, if God in his goodness lead me to that Country. (Jacques Marquette, 1669)

Jacques Marquette’s opportunity to visit the Illinois finally arose in 1673, when he accompanied Louis Jolliet, a young Canadian fur trader, on an expedition to explore the Mississippi River. Această aventură a fost ordonată de contele Frontenac, guvernatorul Noii Franțe, care, la fel ca mulți alții înaintea lui, căuta un pasaj de nord-vest care să traverseze continentul nord-american până în Orient.

Stânga: Hartă a explorării râului Mississippi de către Marquette și Jolliet, 1673.
hartă mare

Marquette și Jolliet au pornit din Strâmtoarea Mackinac în mai 1673, cu cinci barcagii în două canoe din scoarță de mesteacăn. Au vâslit pe Lacul Michigan până în Golful Green Bay, au făcut portaged între râurile Fox și Wisconsin și s-au strecurat în largul râului Mississippi. În călătoria lor pe Mississippi au văzut insule frumoase, preerii și păduri locuite de cerbi, bizoni, pisici sălbatice și curcani. Râul însuși conținea gâște, lebede, sturioni și pești „monstruoși”. Cu toate acestea, timp de opt zile nu au văzut nicio urmă de oameni.

Apoi, pe 25 iunie, au găsit urme de pași umani pe mal și o cărare care ducea printr-o prerie. Urmând poteca, au descoperit trei sate indiene situate în apropierea râului Des Moines, în ceea ce este astăzi nord-estul statului Missouri. Patru bărbați s-au apropiat încet de ei dinspre unul dintre sate. Doi dintre ei purtau pipe mari de fumat, numite calumet, care erau fin ornamentate și împodobite cu pene.

I-am … întrebat cine sunt. Ei au răspuns că sunt Ilinois; și, în semn de pace, ne-au oferit pipele lor pentru a fuma. (Jacques Marquette, 1674)

Exploratorii au ținut un consiliu cu „marele căpitan” sau cu șeful ilinoisilor, unde au fumat calumea șefului, au făcut schimb de cadouri, au ținut discursuri și s-au ospătat cu porții de porumb, pește și bizon. Satul șefului era format din 300 de loje și se numea „pe8area” sau „peouarea” (Peoria).

După ce au părăsit satul Peoria, Marquette și Jolliet au coborât pe Mississippi până la gurile râului Arkansas înainte de a inversa cursul și de a se întoarce la Marile Lacuri prin râul Illinois. Ei au aflat despre încă două sate din Illinois în această parte a călătoriei: un sat Michigamea despre care au auzit, dar pe care nu l-au vizitat, în nord-estul Arkansasului, și un sat Kaskaskia pe care l-au vizitat în timp ce urcau pe râul Illinois, în partea central-nordică a statului Illinois.

Am găsit pe un sat din Ilinois numit Kaskasia, format din 74 de cabane. Aceștia ne-au primit foarte bine. (Jacques Marquette, 1674)

Cele 74 de cabane pe care Marquette le-a numărat în acest sat, care a devenit cunoscut sub numele de „Marele sat al Kaskaskia”, este posibil să fi reprezentat o populație totală de aproximativ 1.500 de persoane. Înainte de a părăsi satul, el a promis să se întoarcă și să ofere instruire religioasă tribului. Deși sănătatea sa era șubredă la acel moment, Marquette s-a întors în primăvara anului 1675. În așteptare, satul se umflase poate de cinci ori mai mult decât dimensiunea sa inițială pentru a include un număr de triburi diferite din Illinois. Marquette s-a adresat unui consiliu format din peste 1.500 de șefi, bătrâni și tineri, care au format un cerc mare în jurul său pe o „prerie frumoasă” împodobită cu rogojini de stuf și piei de urs.

Marquette a murit la scurt timp după ce și-a stabilit misiunea în satul Kaskaskia, dar moartea sa nu a pus capăt legăturii francezilor cu indienii din Illinois. Mai degrabă, o lungă succesiune de preoți și negustori de blănuri s-a scurs în Țara Illinois. Preoții doreau să-i convertească pe cei din Illinois la creștinism. Comercianții doreau să construiască un imperiu comercial profitabil bazat pe piei de bizon, piei de castor și alte resurse naturale din vasta vale a râului Mississippi. De exemplu, părintele Claude Allouez a preluat conducerea misiunii lui Marquette la sfârșitul anilor 1670. Iar, în 1679, doi bărbați – René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, și Henry de Tonty – au început o ambițioasă campanie de explorare și comerț în regiune.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *