Meniu Închide

Păsările colibri sunt locul unde moare intuiția

Când Margaret Rubega a citit pentru prima dată despre cum beau colibri, s-a gândit: Nu se poate să fie adevărat.

Păsările colibri beau nectarul cu ajutorul unor limbi atât de lungi încât, atunci când sunt retrase, se înfășoară în interiorul capului păsărilor, în jurul craniului și al ochilor. La vârf, limba se împarte în două, iar marginile sale exterioare se curbează spre interior, creând două tuburi care curg unul lângă altul. Tuburile nu se închid, astfel încât păsările nu le pot suge ca pe niște paie. În schimb, oamenii de știință au crezut că tuburile sunt suficient de înguste pentru a atrage pasiv lichidul în ele. Acest proces se numește acțiune capilară. Este motivul pentru care apa se înmoaie într-un prosop de hârtie, de ce lacrimile ies din ochi, iar cerneala curge în penițele stilourilor.

Această explicație, propusă pentru prima dată în 1833, a fost tratată ca un fapt timp de peste un secol. Dar nu a avut niciun sens pentru Rubega când a auzit despre ea ca studentă absolventă în anii 1980. Acțiunea capilară este un proces lent, a realizat ea, dar o pasăre colibri care bea își poate lovi cu limba într-o floare de până la 18 ori pe secundă. Acțiunea capilară este, de asemenea, ajutată de gravitație, astfel încât păsărilor ar trebui să le fie mai ușor să bea din flori orientate în jos – și nu este așa. Iar acțiunea capilară este și mai lentă în cazul lichidelor mai groase, așa că păsările colibri ar trebui să evite nectarul foarte dulce care este prea siropos – și nu o fac.

„Mă aflam într-o poziție foarte ciudată”, spune Rubega. „Eram doar un student absolvent și toți acești oameni foarte cunoscuți făcuseră toate aceste calcule. Cum puteau să se înșele?”

Chiar și în timp ce și-a îndreptat atenția către alte păsări, dilema păsărilor colibri a continuat să o roadă. Și zeci de ani mai târziu, în calitate de profesor la Universitatea din Connecticut, a angajat un student pe nume Alejandro Rico-Guevara, care avea să o ajute să rezolve misterul.

Născut în Columbia, Rico-Guevara își amintește că a observat un colibri pustnic pustnic într-o excursie fatidică în Amazon. În junglă, majoritatea animalelor sunt mai degrabă auzite decât văzute, dar pitulicele pustnic a zburat drept în sus și a plutit în fața feței sale. „A fost acolo doar pentru o fracțiune de secundă, dar era clar că avea o personalitate complet diferită față de alte păsări din pădure”. S-a îndrăgostit și a început să studieze păsările. Iar când a citit lucrările despre acțiunea capilară, a simțit aceeași senzație de neîncredere pe care a simțit-o și Rubega. „Am decis să mergem după ea”, spune Rubega. „Este vorba de acțiunea capilară? Și dacă nu, ce se întâmplă? Am vrut doar să știm.”

Mai multe povești

Rico-Guevara a confecționat manual flori artificiale cu laturi plate de sticlă, astfel încât să poată filma limbile pâlpâitoare ale păsărilor cu camere de mare viteză. A avut nevoie de luni de zile pentru a construi florile false, pentru a perfecționa iluminarea și pentru a antrena păsările să viziteze aceste obiecte ciudate. Dar, în cele din urmă, a obținut ceea ce își dorea: o filmare perfect focalizată a unei limbi de colibri care se scufundă în nectar. La 1.200 de cadre pe secundă, „nu poți vedea ce se întâmplă până când nu verifici cadru cu cadru”, spune el. Dar în acel moment, „am știut că pe cardul meu de filmare era răspunsul. A fost acest sentiment uimitor. Aveam între degete ceva care ar putea schimba potențial ceea ce știam.”

Iată ce au văzut când au verificat imaginile.

În timp ce pasărea își scoate limba, își folosește ciocul pentru a comprima cele două tuburi de la vârf, apăsându-le. Acestea rămân momentan comprimate pentru că nectarul rezidual din interiorul lor le lipește la locul lor. Dar atunci când limba atinge nectarul, lichidul din jurul ei copleșește ceea ce se află deja în interior. Tuburile revin la forma inițială, iar nectarul se precipită în ele.

Cele două tuburi se separă, de asemenea, unul de celălalt, dând limbii un aspect bifurcat, de șarpe. Și se desfac, expunând un rând de clape de-a lungul marginilor lor lungi. Este ca și cum întreaga limbă înflorește deschisă, la fel ca și florile din care bea.

Când pasărea își retrage limba, toate aceste schimbări se inversează. Tuburile se rostogolesc înapoi în timp ce clapele lor se încolăcesc spre interior, prinzând nectarul în acest proces. Și pentru că clapele din vârf sunt mai scurte decât cele din spate, ele se încolăcesc într-o formă asemănătoare unui con de înghețată; acest lucru sigilează nectarul înăuntru. Limba este ceea ce Rubega numește o capcană de nectar. Se deschide pe măsură ce se scufundă și se închide la ieșire, prinzând fizic o îmbucătură în acest proces.

„Acest lucru s-a petrecut literalmente sub nasul nostru pentru întreaga istorie a asocierii noastre cu colibri și iată că a apărut”, spune Rubega. „Noi am fost primii care am văzut-o.”

Aceeași tehnică este și modul în care înghite colibri. De fiecare dată când își întinde limba, apasă cu ciocul, stoarce nectarul prins. Și, din moment ce există un spațiu limitat în interiorul ciocului, iar limba se mișcă înainte, nectarul eliberat nu are unde să se ducă decât înapoi. În acest fel, limba acționează ca o pompă cu piston. Pe măsură ce trage înăuntru, aduce nectarul în cioc. Pe măsură ce iese, împinge același nectar spre gât. Limba are chiar și clapete la bază, care se pliază în afara drumului pe măsură ce se mișcă înainte, dar se extind pe măsură ce se mișcă înapoi, măturând nectarul și mai mult înapoi.

Ce care îl uimește cu adevărat pe Rico-Guevara în legătură cu toate acestea este faptul că este pasivă. Pasărea nu își forțează limba să se deschidă – acest lucru se întâmplă automat atunci când vârful intră în lichid, din cauza schimbării tensiunii de suprafață din jurul său. Rico-Guevera a demonstrat acest lucru băgând limba unei păsări colibri moarte în nectar – destul de sigur, aceasta a înflorit singură. La fel, limba se închide automat. Ea eliberează nectarul în mod automat. Ea împinge acel nectar în mod automat înapoi. Pasărea își mișcă limba înăuntru și în afară și toate celelalte urmează.

Cu retrospectivă, realitatea surprinzătoare a limbii colibri ar fi trebuit să fie complet nesurprinzătoare. Aproape totul la aceste animale este contraintuitiv. Colibri sunt blestemul răspunsurilor ușoare. Ele sunt locul unde intuiția merge să moară.

Considerați originile lor. Astăzi, păsările colibri se găsesc doar în America, dar fosilele sugerează că își au originea în Eurasia, desprinzându-se de cele mai apropiate rude ale lor – rândunelele cu aripi de coasă – în urmă cu aproximativ 42 de milioane de ani. Aceste colibri strămoși au zburat probabil peste podul de pământ care lega Rusia și America de Nord la acea vreme. Se descurcau bine în nord, dar au prosperat abia când au ajuns în America de Sud. În doar 22 de milioane de ani, acești pionieri din sud s-au diversificat în sute de specii, dintre care cel puțin 338 sunt încă în viață astăzi. Și aproximativ 40 la sută dintre acestea trăiesc în Anzi.

Cum mi-a spus odată biologul evoluționist Jim McGuire, „Anzii sunt cel mai rău loc pentru a fi o pasăre colibri”. Munții înalți înseamnă aer rarefiat, ceea ce face mai greu să plutești și să obții suficient oxigen pentru a alimenta un metabolism consumator de gaze. Și totuși, păsările au înflorit. Succesul lor nu dă nici un semn de oprire. Comparând ratele de apariție a noilor specii și de dispariție a speciilor vechi, McGuire a estimat că numărul speciilor de colibri se va dubla probabil în următoarele câteva milioane de ani.

În timp ce au evoluat, au dezvoltat unul dintre cele mai neobișnuite stiluri de zbor ale oricărei păsări – unul mai apropiat de cel al insectelor. Aripile speciilor de dimensiuni medii bat de aproximativ 80 de ori pe secundă, dar probabil nu în modul în care credeți. Atunci când le cer oamenilor să imite bătăile aripilor unei păsări colibri, aceștia își întindeau de obicei mâinile în lateral și le fluturau în sus și în jos cât de repede puteau. Dar nu așa funcționează. Încearcă asta, în schimb. Apasă-ți coatele în lateral. Țineți antebrațele paralele cu solul și legănați-le înăuntru și în afară. Acum, rotește-ți încheieturile mâinilor în opt în timp ce o faci. Felicitări, arătați ridicol, dar faceți, de asemenea, o impresie decentă a zborului colibri.

Această bătaie neobișnuită a aripilor le permite să plutească, dar le permite și manevre mai acrobatice. Colibri folosesc această agilitate aeriană pentru a-și completa dieta de nectar cu insecte, pe care le smulg din aer. Deși multe păsări pot face acest lucru, ele au de obicei ciocuri scurte și deschideri largi. Pasărea colibri, în schimb, are un cioc lung pentru a pătrunde în flori și deschideri înguste. „Este ca și cum ai zbura cu o pereche de bețișoare pe față, încercând să prinzi un bob de orez în mișcare”, spune Rubega.

Dar, încă o dată, ea a demonstrat că aceste păsări sunt mai mult decât se vede cu ochiul liber. Un alt student al ei, Gregor Yanega, a descoperit că, în timp ce păsările își deschid gura, ele pot îndoi în mod activ jumătatea inferioară a ciocului, dându-i o îndoire pronunțată și scoțându-l din drum. Apoi, păsările colibri, în esență, izbesc insectele cu gurile lor deschise.

Camerele de mare viteză au dezvăluit din nou trucul lor. „În momentul în care Gregor a văzut pentru prima dată o pasăre zburând în cadru și deschizându-și ciocul, s-a oprit și a spus: Hei, poți să te uiți la asta?”, spune Rubega. Ea a intrat și el a redat imaginile. Ea l-a rugat să o redea, iar el a făcut-o. Doar încă o dată, a spus ea. El a redat-o din nou.

„Este sălbatic și ar trebui să știi că nimeni nu a mai văzut așa ceva înaintea ta”, i-a spus ea.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *