Meniu Închide

Vârcolacul

Legendă germană a unui vârcolac din 1722

Un vârcolac (cunoscut și sub numele de licantrop sau om-lup) în folclor este o persoană care se transformă într-un lup cenușiu sau într-o creatură asemănătoare lupului, fie în mod intenționat, prin folosirea magiei, fie după ce a fost supus unui blestem, adesea în timpul unei luni pline. Având în vedere că reprezentau o amenințare pentru oameni, poveștile se concentrează adesea asupra metodelor de a descoperi vârcolacii, de a se proteja de ei și de a-i ucide.

În timp ce în epoca contemporană vârcolacul este un element de bază al genurilor horror și al jocurilor de rol, fenomenul vârcolacului poate fi urmărit până la practicile de schimbare a formei ale șamanilor care se transformau în animale, inclusiv în lupi. Unii au sugerat că bolile, cum ar fi rabia și porfiria, care provoacă simptome care seamănă cu unele caracteristici ale lupilor și provoacă, de asemenea, iluzii, ar putea fi la originea poveștilor despre vârcolaci.

Vârcolacii pot fi văzuți ca reprezentând dualitatea ființei umane ca animal și ființă spirituală. Natura animală este în general reprimată, controlată de mintea rațională a omului și de normele sociale, dar poate fi eliberată atunci când luna se transformă, transformând concomitent persoana. Această latură mai întunecată a naturii umane, incontrolabil de agresivă și lipsită de moralitate, este, din păcate, o realitate. Transformarea pe care o sperăm, însă, vine odată cu lumina unei noi „luni”, lumina iubirii adevărate, care va dezvălui adevărata bunătate a ființei umane.

Etimologie

Știați că?
Fenomenul vârcolac poate fi urmărit până la practicile de schimbare a formei ale șamanilor care se transformau în animale, inclusiv în lupi

Fenomenul vârcolac poate fi urmărit până la practicile de schimbare a formei ale șamanilor care se transformau în animale, inclusiv în lupi

Termenul vârcolac este de origine germanică. În limba germană joasă este werwulf, devenind Werwolf în germana modernă. Formele originale ale cuvântului au influențat în mod direct engleza veche werewulf și cea olandeză weerwolf.

Termenul „licantropie”, care înseamnă capacitatea unei ființe umane de a suferi o transformare în lup sau de a căpăta caracteristici asemănătoare lupilor, este o combinație a rădăcinilor grecești lukos, care înseamnă lup, și anthropos, care înseamnă om.

Origine

Un lup gri împăiat expus la Patuxent Wildlife Research Center.

Credința în licantropie datează încă de la societățile tribale timpurii. Se credea că șamanii și vrăjitorii posedă abilitatea de a se armoniza cu natura până la punctul în care se puteau transforma în animale. Adesea, aceste animale erau animale prădătoare cvadripede, cum ar fi leoparzii, șacalii, urșii, coioții și lupii. Lupii, în special, au ajuns să aibă o relație semnificativă cu omenirea – de când oamenii au domesticit lupul pentru a-l transforma în caninul de uz casnic de astăzi, s-a creat o legătură emoțională între cele două specii. Câinii și, prin extensie, strămoșii lor lupi, sunt considerați în mod obișnuit ca fiind spirite înrudite, de la începuturile în care erau folosiți ca tovarăși de vânătoare și până în prezent, când interacționează cu oamenii într-o varietate de moduri. Prin urmare, nu este surprinzător faptul că acest animal, singularizat de oameni la un moment dat în istorie, a ajuns să fie folosit într-una dintre cele mai populare și consistente credințe folclorice.

De exemplu, mitologia inuiților îl include pe Adlet (numit și Erqigdlet), o creatură himerică cu partea inferioară a corpului asemănătoare cu cea a unui câine și partea superioară cu cea a unui om.

Gravură intitulată Lycaon transformat în lup

Cele mai vechi relatări despre vârcolaci provin din Europa de Est și din zona mediteraneană. Mitul grec al lui Lycaon relata despre transformarea sa în lup ca urmare a faptului că a mâncat carne umană. Eruditul roman, Pliniu cel Bătrân, citându-l pe Euanthes, susținea că un bărbat din familia lui Anthus a fost ales prin tragere la sorți și adus la un lac din Arcadia, unde și-a agățat hainele de un frasin și a traversat înotând, ceea ce a dus la transformarea sa în lup, formă în care a rătăcit timp de nouă ani. Cu condiția să nu atace nicio ființă umană în această perioadă de nouă ani, el va fi liber să traverseze lacul înot pentru a-și relua forma umană.

Potrivit tradiției armenești, există femei care, ca urmare a păcatelor mortale, sunt condamnate să petreacă șapte ani în formă de lup. Într-o relatare tipică, femeia condamnată este vizitată de un spirit purtător de piele de lup, care îi ordonă să poarte pielea, după care, la scurt timp, dobândește pofte înfricoșătoare de carne umană. Cu natura ei mai bună înfrântă, lupoaica își devorează fiecare dintre propriii copii, apoi copiii rudelor sale în ordinea relațiilor de rudenie și, în cele din urmă, pe cei ai străinilor. Ea rătăcește numai noaptea, iar ușile și încuietorile se deschid la apropierea ei. Când vine dimineața, ea revine la forma umană și își scoate pielea de lup. În general, se spune că transformarea este involuntară, dar există versiuni alternative care implică o metamorfoză voluntară, în care femeile se pot transforma după bunul plac.

În tradițiile europene ulterioare, vârcolacii erau adesea oameni inocenți și temători de Dumnezeu care sufereau din cauza vrăjitoriei altora sau pur și simplu din cauza unei soarte nefericite și care, în calitate de lupi, se comportau într-un mod cu adevărat emoționant, adorându-și și protejându-și binefăcătorii umani. În poemul Bisclaveret (1200) al lui Marie de France, nobilul Bisclavret, din motive care nu sunt descrise, trebuia să se transforme în lup în fiecare săptămână. Când soția sa trădătoare i-a furat hainele necesare pentru a-și reface forma umană, el a scăpat de vânătoarea de lupi a regelui implorând mila acestuia și l-a însoțit pe rege după aceea. Comportamentul său la curte a fost mult mai blând decât atunci când soția sa și noul ei soț au apărut la curte, încât atacul său plin de ură asupra cuplului a fost considerat motivat pe bună dreptate, iar adevărul a fost dezvăluit.

Alte povești de acest fel includ William și vârcolacul (tradusă din franceză în engleză, 1350) și basmul german Märchen, în care mai mulți aristocrați se transformă temporar în fiare. De exemplu, în Albă ca Zăpada și Roșu Trandafir, ursul îmblânzit este de fapt un prinț vrăjit, iar în Pasărea de aur, vulpea vorbitoare este, de asemenea, un bărbat. Puterea de a-i transforma pe ceilalți în fiare sălbatice a fost atribuită nu doar vrăjitorilor răuvoitori, ci și sfinților creștini: Sfântul Toma de Aquino credea că toți îngerii, inclusiv cei căzuți, posedau capacitatea de a manipula materia; se spune că Sfântul Patrick l-ar fi transformat pe regele galez Vereticus în lup; Sfântul Natalis ar fi blestemat o ilustră familie irlandeză ai cărei membri erau condamnați fiecare să fie lup timp de șapte ani.

Vârcolac, de Lucas Cranach der Ältere, 1512.

În Europa de Est, în special în rândul popoarelor slave, slovace și rome, ideea de vârcolac a evoluat aproape concomitent cu cea de vampir. Credința în licantropie era răspândită în acele zone, la fel ca și credința în spiritele rele ale naturii și ideile creștine despre demoni și diavol. Ca și în cazul vampirilor, oamenii erau capabili să fie copleșiți de astfel de spirite și entități, sau erau blestemați pentru ceva ce făcuseră și se transformau în vârcolaci. Din aceste credințe provine concepția comună despre vârcolac.

Câțiva cercetători moderni au încercat să folosească afecțiuni precum rabia, hipertricoza (creșterea excesivă a părului pe tot corpul) sau porfiria (o tulburare enzimatică cu simptome care includ halucinații și paranoia) pentru a explica credința în vârcolaci. Porfiria eritropoietică congenitală are caracteristici clinice care includ mâini și față păroase, piele care se vindecă greu, urină roz, culoare roșiatică a dinților și fotosensibilitate, ceea ce îi determină pe cei care suferă să iasă afară doar noaptea. Există, de asemenea, o tulburare mentală rară numită licantropie clinică, în care o persoană afectată are o convingere iluzorie că este sau s-a transformat într-un animal, dar nu neapărat un lup sau un vârcolac. Miturile supranaturale ale licantropiei ar putea proveni de la oameni care își povestesc experiențele a ceea ce ar putea fi clasificat ca o stare de psihoză.

Werewolf Lore

Desenul unui cap de vârcolac.

Legendele istorice descriu o mare varietate de metode pentru a deveni vârcolac, una dintre cele mai simple fiind îndepărtarea hainelor și îmbrăcarea unei centuri din piele de lup, probabil ca un substitut pentru asumarea unei întregi piei de animal (care, de asemenea, este descrisă frecvent). În alte cazuri, corpul este frecat cu un unguent magic. A bea apă din amprenta animalului în cauză sau a bea din anumite izvoare fermecate erau, de asemenea, considerate moduri eficiente de a realiza metamorfoza. Olaus Magnus spune că vârcolacii livonieni erau inițiați scurgând o cană de bere special preparată și repetând o formulă prestabilită. Ralston, în lucrarea sa Songs of the Russian People (Cântecele poporului rus), prezintă forma de incantație cunoscută încă în Rusia. Potrivit tradiției rusești, un copil născut pe 24 decembrie va fi un vârcolac. Folclorul și literatura înfățișează, de asemenea, un vârcolac care se naște din doi părinți vârcolaci.

O distincție interesantă se face adesea între vârcolacii voluntari și involuntari. Despre primii se crede, în general, că au făcut un pact, de obicei cu diavolul, și se transformă în vârcolaci pe timp de noapte pentru a se deda la acte malițioase. Vârcolacii involuntari, pe de altă parte, sunt vârcolaci din cauza unui accident de naștere sau de sănătate. În unele culturi, indivizii născuți în timpul unei luni noi sau care sufereau de epilepsie erau considerați susceptibili de a fi vârcolaci. Cronicarul medieval Gervase de Tilbury a asociat transformarea cu apariția lunii pline, dar acest concept a fost rareori asociat cu vârcolacul până când ideea a fost preluată de scriitorii de ficțiune.

Vârcolacii au mai multe slăbiciuni descrise, cea mai frecventă fiind o aversiune față de ghiocel (o plantă care se presupune că a răsărit din buruienile udate de saliva lui Cerberus în timp ce era scos din Hades de Heracles). La fel ca vampirii, vârcolacii păstrează o aversiune față de artefactele religioase, cum ar fi crucifixele și apa sfințită. Una dintre slăbiciunile mai puțin cunoscute este argintul, deoarece se credea că un vârcolac în formă umană nu se va transforma atunci când poartă o amuletă de argint. Efectul represiv ar fi sporit dacă amuleta ar fi fost umplută cu ghimpe de lup. Se credea că înjunghierea unui vârcolac cu un pumnal de argint îl face pe vârcolac să revină la forma umană. În cultura populară, un vârcolac poate fi ucis dacă este împușcat de un glonț de argint, deși acest lucru nu era o caracteristică a legendelor populare. Credința generală că argintul poate fi folosit pentru a te apăra de un vârcolac provine din povestea Bestia din Gévaudan din 1764 – 1767. Un magician pe nume Jean Chastel a binecuvântat un glonț de argint cu care l-a rănit grav pe vârcolac. Trebuie remarcat faptul că unii cercetători cred că „slăbiciunea de argint” este o traducere greșită a „metalului argintat”, care se referă de fapt la argint viu (mercur), a cărui injecție era considerată fatală pentru vârcolaci (și, bineînțeles, pentru alte ființe vii). Cu toate acestea, deoarece argintul și lupul natural nocturn sunt ambele asociate cu luna, „slăbiciunea de argint” a dăinuit.

Au existat diverse metode pentru îndepărtarea formei de vârcolac. Cea mai simplă metodă a fost actul vrăjitorului (operând fie pe sine însuși, fie pe o victimă), iar o alta a fost îndepărtarea centurii sau a pielii animalului. Îngenuncherea într-un singur loc timp de o sută de ani, să i se reproșeze că este vârcolac, să fie salutat cu semnul crucii sau să i se adreseze de trei ori numele de botez, să i se dea trei lovituri în frunte cu un cuțit sau să i se scoată cel puțin trei picături de sânge au fost, de asemenea, menționate ca posibile leacuri. Multe povești populare europene includ aruncarea unui obiect de fier peste sau asupra vârcolacului, pentru a-l face să-și dezvăluie forma umană.

Devenirea unui vârcolac prin simpla mușcătură de un alt vârcolac este comună în ficțiunea modernă, dar rară în legende, în care atacurile vârcolacilor rareori lăsau victima în viață suficient de mult timp pentru a se transforma.

Literatură și cultură populară

Livrii au fost mult timp un subiect la fel de popular în operele de ficțiune horror și gotice ca și vampirii, ambii fiind considerați în mod eronat ca fiind creații est-europene, în special la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea. Reprezentările implică aproape exclusiv faptul că licantropia este fie o afecțiune ereditară, fie se transmite ca o boală infecțioasă prin mușcătura unui alt vârcolac. Procesul de transmogrificare este adesea portretizat ca fiind dureros în filme și literatură. Lupul rezultat este de obicei viclean, dar nemilos și predispus să ucidă și să mănânce oameni fără regret, indiferent de caracterul moral al omologului său uman.

Forma pe care o ia un vârcolac nu este întotdeauna cea a unui lup obișnuit, ci adesea antropomorfă sau altfel mai mare și mai puternică decât un lup obișnuit. Mulți vârcolaci moderni se presupune că sunt imuni la daunele provocate de armele obișnuite, fiind vulnerabili doar la obiectele de argint (de obicei un glonț sau o lamă). Această reacție negativă la argint este uneori atât de puternică încât simpla atingere a metalului pe pielea unui vârcolac va provoca arsuri.

Mai recent, portretizarea vârcolacilor a luat o turnură mai simpatică. Odată cu ascensiunea ecologismului și a altor idealuri de întoarcere la natură, vârcolacul a ajuns să fie văzut de unii autori ca o reprezentare a umanității aliate mai strâns cu natura. Unele ficțiuni recente renunță, de asemenea, la ideea că vârcolacul domină mintea atunci când se transformă și, în schimb, postulează că forma de lup poate fi „folosită” după bunul plac, licantropul păstrându-și procesele de gândire și inteligența umană.

O temă populară în literatura despre vârcolaci este metafora vârcolacului ca dualitate pentru natura umană; lupul este văzut uneori ca animalul sălbatic care există în toți oamenii, dar care este ținut în frâu de aspectul uman, rațional. Transformările de lună plină sunt simbolice pentru momentele în care oamenii se întorc la rădăcinile lor primare. Uneori, simbolismul nu este legat de natură, reprezentând în schimb latura întunecată a omenirii care, potrivit unora, trăiește în fiecare om, dar care este în mod normal suprimată de constrângerile sociale și de moralitate.

Note

  1. The Oxford English Dictionary. (Oxford Press: Oxford, Oxford, 1971, ISBN 019861117X).
  2. Franz Boas, Race, Language, and Culture (University of Chicago Press, 1982, ISBN 9780226062419), 512.
  3. Edith Hamilton, Mythology. (Back Bay Books, 1998, ISBN 0316341517).
  4. Mkhitar Gosh, The Fables of Mkhitar Gosh. (New York, 1987, ISBN 0935102213).
  5. 5.0 5.1 5.2 Transformări (Time-Life Books, 1989, ISBN 0809463644).
  6. 6.0 6.1 Aaron Bennett, „Deci, vrei să fii un vârcolac?” Soarta. 55(6), numărul 627, iulie 2002.
  7. Elliott O’Donnell, Vârcolaci. (Editura Kessinger, 2003, ISBN 0766177521).
  8. Montague Summers, The Werewolf in Lore and Legend. (Dover Publications, 2003, ISBN 0486430901).
  • Baring-Gould, Sabine. The Book of Were-Wolves (Cartea vârcolacilor): Being an Account of a Terrible Superstition. Londra: Smith, Elder, 1865. ISBN 0766183076
  • Boas, Franz. Rasă, limbă și cultură. University of Chicago Press, 1982. ISBN 9780226062419
  • Curran, Bob. Vârcolaci: A Field Guide to Shapeshifters, Lycanthropes, and Man-Beasts. New Page Books, 2009. ISBN 978-1601630896
  • Douglas, Adam. The Beast Within: A History of the Werewolf. Londra: Chapmans, 1992. ISBN 038072264X
  • Gosh, Mkhitar. Fabulele lui Mkhitar Gosh. New York, 1987. ISBN 093510222213
  • Hamilton, Edith. Mitologie. Back Bay Books, 1998. ISBN 031634151517
  • O’Donnell, Elliott. Werewolves. Editura Kessinger, 2003. ISBN 076617757521
  • Prieur, Claude. Dialogue de la Lycanthropie: Ou transformation d’hommes en loups, vulgairement dits loups-garous, et si telle se peut faire. Louvain: J. Maes & P. Zangre. 1596.
  • Summers, Montague. The Werewolf in Lore and Legend. Dover Publications, 2003. ISBN 048643030901
  • Time-Life. Transformări. Time-Life Books, 1989. ISBN 080946364644
  • Wolfeshusius, Johannes Fridericus. De Lycanthropia: An vere illi, ut fama est, luporum & aliarum bestiarum formis induantur. Problema philosophicum pro sententia Joan. Bodini … adversus dissentaneas aliquorum opinions noviter assertum… Leipzig: Typis Abrahami Lambergi. 1591.

Toate linkurile recuperate la 18 august 2020.

  • Varney, Allen. The New Improved Beast
  • li>werewolfpage.com

Credințe

Scriitorii și editorii New World Encyclopedia au rescris și completat articolul din Wikipediaîn conformitate cu standardele New World Encyclopedia. Acest articol respectă termenii Licenței Creative Commons CC-by-sa 3.0 (CC-by-sa), care poate fi folosită și difuzată cu atribuirea corespunzătoare. Meritul este datorat în conformitate cu termenii acestei licențe, care poate face referire atât la colaboratorii New World Encyclopedia, cât și la colaboratorii voluntari dezinteresați ai Fundației Wikimedia. Pentru a cita acest articol, faceți clic aici pentru o listă de formate de citare acceptabile.Istoricul contribuțiilor anterioare ale wikipediștilor este accesibil cercetătorilor aici:

  • Istoria vârcolacului

Istoria acestui articol de când a fost importat în New World Encyclopedia:

  • Istoria „vârcolacului”

Nota: Unele restricții se pot aplica la utilizarea imaginilor individuale care sunt licențiate separat.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *