Meny Stäng

10 fakta – Napoleons invasion av Spanien

Invasion av en allierad

Innan Frankrike invaderade Spanien i oktober 1807 var de två länderna allierade. Spanien var dock inte den pålitliga allierade som Napoleon önskade sig. Fraktioner vid det spanska hovet pressade kungen att överge den franska alliansen och inleda en invasion över Pyrenéerna.

Mer viktigt är att den iberiska halvön stod i vägen för Napoleons planer på att besegra sin största rival, Storbritannien. Hans plan var att förstöra den brittiska ekonomin genom det kontinentala systemet, en blockad mot brittisk handel.

För att denna idé skulle fungera var den dock beroende av att Europa inte handlade med Storbritannien. Spanien var inte en trogen anhängare av systemet, och Portugal, som låg på Spaniens andra sida av Frankrike, var en av Storbritanniens största marknader i Europa.

Napoleon kastade sin allians åt sidan och ledde sina trupper in i Spanien.

Tre invasioner av Portugal

Efter att ha korsat Spanien invaderade fransmännen Portugal. Det var den första av tre invasioner på bara fyra år, då fransmännen kämpade för att få portugiserna under kontroll.

Skiftande kungar

När Napoleon väl fick kontroll över Spanien, mobbade han både kung Karl IV och hans son Ferdinand till att ge upp sin tron. Han tog sedan in sin bror Joseph som kung av Spanien. Joseph hade viss erfarenhet som härskare, eftersom Napoleon tidigare hade gett honom ansvaret för Neapel. Detta nepotistiska tillvägagångssätt gjorde att Napoleon kunde försäkra sig om att han kunde lita på monarkerna i satellitstaterna; familjemedlemmar som var skyldiga honom sina positioner.

Förlust av kolonierna

Den franska invasionen och monarkins tid i exil ledde till att Spanien förlorade sina kolonier.

En rebellregering bildades i Spanien för att kämpa mot den franska kontrollen. De latinamerikanska kolonierna ansåg att de borde vara representerade i regeringen eftersom de inte hade varit representerade tidigare. De konservativa och de som hade intressen i den gamla världen gjorde motstånd. Resultatet blev att fler människor i kolonierna började hata det spanska styret. En rad revolter bröt ut och ledde till att kolonierna slutligen befriades flera år senare.

Källan till ordet ”guerilla”

Uttrycket ”guerillakrigföring” kom in i det engelska språket på grund av den franska invasionen av Spanien.

Varumärkesmotstånd mot militärt styre av beväpnade civila var ingalunda utan motstycke. Det var inte heller den typ av irreguljära strider som det ledde till, eftersom både soldater och civila attackerade med hjälp av bakhåll, sabotage och razzior. Fram till dess hade det inte funnits något ord för den typen av strider. Spanjorerna gav oss ett – ”guerilla”, som betyder ”litet krig”. När britterna blev inblandade i striderna i Spanien och Portugal tog de upp ordet från lokalbefolkningen och det kom in i det engelska språket.

Terrortaktik

Guerillakrigets desperata, irreguljära karaktär ledde till att man använde sig av terrortaktik som ofta används av och mot frihetskämpar och terrorister. Franska soldater lemlästades, halshöggs och påstods ha begravts levande. Fransmännen slog tillbaka genom att hänga partisaner i träd och lämna deras kroppar ute som en varning.

Reguljära soldater på båda sidor av kriget kom att betrakta gerillan som vilda och ociviliserade. Brittiska trupper, liksom franska, såg på spanjorerna med ett försiktigt öga.

Kriget som gjorde Wellington

Peninsulakampanjen var det krig som gjorde karriär för Sir Arthur Wellesley, som i slutet av det hade utnämnts till hertig av Wellington.

Wellesley hade tidigare utmärkt sig som officer i Indien och Danmark. När britterna anlände till Portugal, med avsikt att därifrån gå vidare för att befria Spanien, var han inte ansvarig. En statlig utredning om krigets förlopp ledde till att hans överordnade avsattes. Endast Wellesley kom ut ur utredningen och såg bra ut, så han fick befälet över de brittiska styrkorna på den iberiska halvön i april 1809.

Från och med då visade han den skicklighet med vilken britterna skulle driva tillbaka fransmännen och besegra Napoleon vid Waterloo. Genom att använda skirmishers och placera sina trupper på baksidan av höglänta områden kunde han motverka den franska taktiken. Hans uppmärksamhet på diplomati och logistik, liksom på strategi och taktik, gav britterna och deras allierade på halvön en rad segrar.

Hans framgångar återspeglades i hans ständigt ökande rang då han utnämndes till Viscount 1809, Earl 1812, Marquess senare samma år och Duke 1814. Militärt blev han brittisk fältmarskalk 1813 och utnämndes till generalmarskalk av portugiserna och generalissimus av spanjorerna.

Räddad av krig på andra håll

I början stormade fransmännen genom Spanien och in i Portugal. Det såg ut som om de skulle vinna fälttåget.

Då förändrades situationen av händelser på andra håll i Europa. Ett uppror av tyrolerna 1809 skapade en ursäkt för Österrike att börja slåss mot fransmännen igen. När en ny koalition bildades mot honom tvingades Napoleon lämna Spanien och hantera de politiska och militära konsekvenserna. Utan hans inspirerande ledarskap var fransmännen mycket svagare.

Saragossas jungfru

En av krigets berömda hjältar var Agostina Zaragoza, ”Saragossas jungfru”. Hon blev känd under försvaret av Saragossa mot fransmännen. Hennes älskare dödades när han bemannade en kanon och hon tog hans plats och höll kanonen i gång. Hon blev föremål för böcker, dikter och målningar, en symbol för motståndet.

Marskalk Soult

Marskalk Jean-de-Dieu Soult kommenderade de franska styrkorna under större delen av kriget i Spanien. Han bekämpade britterna när de förföljde fransmännen över Pyrenéerna och in i Frankrike. Han vann respekt hos många av sina motståndare, även om Wellington ansåg att han var överskattad och benägen att tveka på slagfältet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *