Meny Stäng

Bristol Motor Speedway ger en helhjärtad insats under den utmanande säsongen 2020

Bara två veckor innan den gröna flaggan skulle släppas för den 60:e upplagan av Food City 500 på Bristol Motor Speedway, gick nationen in i ett nödstoppsläge. Medan Amerika fokuserade all sin energi på att bromsa COVID-19-pandemin, lades de flesta evenemang och aktiviteter på is, inklusive alla tävlingar i NASCAR Cup Series.
I mer än två månader var NASCAR, liksom de flesta andra proffs- och universitetsidrotter, på obestämd tid. Efter ett snabbt men effektivt arbete av den kollektiva industrin återvände kretsen till tävlingarna med en strikt uppsättning protokoll och riktlinjer på en kusligt tyst Darlington Raceway den 17 maj. Många förändringar gjordes, bland annat kördes tävlingar utan fans och tävlingar hölls mitt i veckan. Alla deltagare var tvungna att bära mask när de befann sig i garaget och i depåerna. Schemat omarbetades för att placera tävlingarna närmare NASCAR:s hemmabas i Charlotte, N.C., så att teamen lätt kunde resa dit. I slutet av maj anordnade Bristol Motor Speedway det nyligen namngivna Food City Supermarket Heroes 500, omdöpt på begäran av Food Citys tjänstemän för att sätta strålkastarljuset på de stora insatser som gjorts av livsmedelsbutiksanställda i första linjen under pandemin, och Cheddar’s 300 presented by Alsco Xfinity Series race utan fans på läktarna. Kort därefter valdes BMS ut som värd för NASCAR All-Star Race 2020, och när de accepterade utmaningen gav sig banans funktionärer ut på en resa för att få ett begränsat antal fans tillbaka till arenan för det prestigefyllda evenemanget.
I samarbete med ledare från delstaten Tennessee och Sullivan County skapade teamet på BMS en plan för hur man på ett säkert sätt kan genomföra idrottsevenemang med cirka 30 000 deltagare mitt i en världsomspännande pandemi, när den ikoniska korta banan välkomnade tusentals gäster till det prestigefyllda All-Star Race i juli. Tack vare framgången med det evenemanget tog banan också emot fans under en kritisk omgång av NASCAR-slutspelet i september.
Trots stor granskning höll banan båda evenemangen med stora socialt distanserade folkmassor och hade inga rapporterade utbrott av viruset. Åskådare som deltog i loppet gav många positiva omdömen om sin upplevelse på sociala medier.
Året 2020 visade sig bli något av ett äventyr för Bristol Motor Speedway. Förutom att vara värd för tre stora lopp med åskådare ledde BMS också vägen på flera fronter för att ge underhållning till fansen under en pandemi. Några av de ytterligare höjdpunkterna var bland annat:
– Samarbetade med ett framgångsrikt iRacing-evenemang i april för de vanliga NASCAR Cup Series-åkarna som kallades Food City Showdown; tillhandahöll virtuell underhållning och kommunikation med fansen som om det vore en tävlingshelg på banan;
– Var det första sportevenemanget som välkomnade fans till på varandra följande evenemang, eftersom banan tog emot ett begränsat antal fans vid ett NASCAR Xfinity Series-race under en Cup-helg för Food City 300 under Bass Pro Shops NRA Night Race-slutspelshelgen i september;
– Genomförde ett framgångsrikt late model-race, Pinty’s U.S. Short Track Nationals, i slutet av september;
– Inledde en framgångsrik PSA-kampanj, ”Be an All-Star, Wear a Mask”;
– Meddelade att man kommer att förvandla den berömda kortbanan till en förstklassig grusbanan år 2021 för att vara värd för Food City Dirt Race den 28 mars, det första NASCAR Cup-loppet på grus på mer än 50 år.
”Jag är så stolt över alla i teamet här på Bristol Motor Speedway för att de har tagit sig an uppgiften 2020 och gjort sitt bästa i alla situationer trots extremt svåra omständigheter”, säger Jerry Caldwell, Executive Vice President och General Manager, Bristol Motor Speedway. ”Det krävdes mycket hårt arbete, massor av strategi, planering, genomförande och massor av böner för att få allt att fungera. Vi är välsignade över att ha ledare som Bruton och Marcus Smith, samarbetspartners inom Speedway Motorsports och NASCAR samt tjänstemän från delstaten Tennessee och Sullivan County, för att hjälpa oss att åstadkomma allt det vi gjorde tillsammans.”
NASCAR All-Star Race, som för första gången i historien hölls på den högbankade halvmilen i nordöstra Tennessee, drog gott om ögon från hela världen eftersom BMS var den första stora idrottsanläggningen som trädde fram och upprättade en omfattande lista med protokoll och riktlinjer för att kunna låta ett betydande antal fans återvända till sina platser på läktarna för första gången under den månadslånga pandemin. BMS samarbetade med lokala och statliga ledare, tillsammans med tjänstemän från NASCAR och Speedway Motorsports, för att lyckas med bedriften under det traditionsrika evenemanget som sätter NASCAR:s mest produktiva förare i rampljuset.
Bland de evenemangsprotokoll som utvecklades av BMS fanns socialt distanserade platser på läktarna, ett maskeringsmandat för fansen i anläggningens gemensamma utrymmen, djuprengöringsrutiner i hela anläggningen och kontantlösa och papperslösa transaktioner, bland andra banbrytande åtgärder.
Den resulterande pandemiska spelboken blev ett hett villebråd bland ligor och anläggningar från hela idrottslandskapet.
”Vi var mer än glada över att kunna förmedla alla våra bästa metoder till så många av våra kollegor som möjligt”, sade Caldwell. ”Under hela den här processen var vårt främsta mål att försöka återföra saker och ting till en viss normalitet för våra fans på ett så säkert sätt som möjligt, och jag tror att vi lyckades med det.”
I All-Star Race presenterades dessutom flera innovativa koncept, eftersom Choose Rule användes för första gången, neonbelysning med underljus var framträdande på bilarna och sponsorlogotyperna och bilnumren presenterades i en ny modern design på varje bil. Choose Rule, där förarna väljer vilket körfält de ska ta i realtid på banan före varje omstart, infördes för alla Cup-tävlingar efter den framgångsrika debuten i All-Star Race i Bristol.
Ett av de viktigaste initiativen under All-Star Race var BMS’ vitt spridda public service-meddelande ”Be An All-Star, Wear A Mask”, som uppmuntrade alla samhällsmedlemmar och gäster, deltagare och evenemangsarbetare att bära ansiktsskydd för att hjälpa till att minska spridningen av COVID-19.
Kampanjen omfattade videor, utomhusbanners och uppsökande verksamhet i sociala medier med grafik och information. Särskilda ”Bristol Strong”-masker skapades i samarbete med Tennessees guvernörskontor och såldes i Food City-butiker där intäkterna gick till Speedway Children’s Charities. De tidigare vinnarna av Bristol Motor Speedway och All-Star Race, Joey Logano och Matt Kenseth, var bland de förare som presenterades i särskilda NASCAR-videomeddelanden.
”Vi krävde att alla våra gäster skulle bära sina masker när de var på banan med oss i högtrafikerade gemensamma områden på anläggningen för både NASCAR All-Star Race och Bass Pro Shops NRA Night Race-helgen”, sade Caldwell. ”Vi uppmanade dem också starkt att bära sina masker när de var ute i samhället och handlade eller besökte våra lokala företag.”
I september stod BMS värd för sitt första NASCAR Playoff race för Cup Series och öppnade återigen sina åskådarportar för en lika stor publik som närvarade vid All-Star Race. Dessutom var BMS den första banan som erbjöd fansen två NASCAR-evenemang på samma plats under pandemin. Ett begränsat antal fans fick tillträde till Food City 300 på fredagskvällen. Torsdagens öppningsmatch i NASCAR Truck Series Playoff hölls utan fans.
Att ytterligare säkerhetsåtgärder för septemberloppet omfattade temperaturkontroller för alla gäster när de kom in i anläggningen, en fullständig djuprengöring av anläggningen mellan loppen på fredagen och lördagen och ytterligare riktlinjer för social distansering för att bättre kunna hjälpa åskådarna när de lämnade anläggningen.
Andra höjdpunkter under året var bland annat att man samarbetade om ett iRacing-evenemang för Cup Series-stamgästerna, Food City Showdown, i början av april. Den begåvade sim-racern William Byron tog hem segern i Showdown på de virtuella högbanorna i The Last Great Colosseum. Kortbaneförarna Trevor Noles, Josh Brock, Brett Hudson och Tom Gossar vann segrar och BMS Gladiator Swords vid det fjärde årliga Pinty’s U.S. Short Track Nationals i slutet av september.
I början av oktober tillkännagavs det att BMS kommer att omvandla sitt racingunderlag till grus för att vara värd för Food City Dirt Race den 28 mars 2021, det första NASCAR Cup Series-loppet som körs på grus sedan säsongen 1970. Teamen i NASCAR Camping World Truck Series kommer också att tävla på Bristol dirt under Pinty’s Dirt Race lördagen den 27 mars. De mycket efterlängtade grusarrangemangen kommer att vara en av hörnstenarna i BMS 60-årsjubileumsfirande nästa år. Banan kommer också att vara värd för fler NASCAR Playoff-racetävlingar i september då Bass Pro Shops NRA Night Race återigen kommer att vara ett elimineringslopp i första omgången. Food City 300 kommer återigen att vara det sista loppet under den ordinarie säsongen i NASCAR Xfinity Series och Truck Series kommer att tävla i ett Playoff-lopp under UNOH 200 presenterat av Ohio Logistics.
När året går mot sitt slut är BMS redan i semesterläge och är värd för den 24:e säsongen av Pinnacle Speedway In Lights, en traditionsrik julbelysningsshow till förmån för BMS-avdelningen av Speedway Children’s Charities, som finansierar ett stort antal barnorganisationer i Appalachian Highlands. Årets upplaga av Pinnacle Speedway in Lights genomförs enligt säkerhetsprotokoll och riktlinjer, bland annat genom att man vidtar sociala åtgärder i den populära julbyn och på Tri-Cities Airport Ice Rink som presenteras av HVAC. Pinnacle Speedway in Lights pågår till och med lördag den 2 januari och isbanan är öppen till och med söndag den 10 januari.
Säsongsbiljettpaket för 2021 års NASCAR-helger på Bristol Motor Speedway säljs nu. För att köpa biljetter, besök www.bristolmotorspeedway.com eller ring BMS Ticket Sales Center på (866) 415-4158.
Bristol Motor Speedway, som grundades 1961, firar sitt 60-årsjubileum 2021 och kommer att reflektera över de stora ögonblick som har gjort den mångsidiga sport- och underhållningsdestinationen till en av de allra bästa för att skapa wow-ögonblick och uppskattade minnen för fansen. Bristol Motor Speedway är hemvist för episka NASCAR-tävlingar och andra stora motorsportevenemang, samt NFL- och college-fotbollsmatcher, ett brett utbud av musikkonserter och andra fängslande evenemang, och har lyst i rampljuset vid många tillfällen under de senaste sex decennierna. Den senaste satsningen på att vara värd för en återgång till NASCAR:s rötter, dirt racing, kommer säkerligen att bidra till det arvet.

* * *

BRISTOL MOTOR SPEEDWAY 20 MINNETIGA MOMENTER UNDER 2020
Bristol Motor Speedway utökade sitt fantastiska arv under 2020 i en mycket utmanande miljö. Nedan följer 20 av de mest minnesvärda ögonblicken från världens snabbaste halvmil år 2020.
20 – I samarbete med Marsh Regional Blood Center stod Bristol Motor Speedway värd för tre framgångsrika blodinsamlingar under det pandemiska året. Blodinsamlingarna hölls på BMS i mars, april och november.
19 – Bristol Motor Speedways höga läktare fungerade som trappor och trappsteg för regionala brandmän under den sjätte årliga Tri-Cities 9/11 Memorial Stair Climb den 12 september, som för första gången i historien hölls på BMS. Deltagarna klättrade 110 våningar, samma höjd som World Trade Center, för att samla in pengar till National Fallen Firefighters Foundation.
18 – När förödande tornados drog in över Nashvilleområdet i början av mars (före pandemin) gick BMS-teamet till verket och samlade samhället, vilket gjorde det möjligt för regionen nordöstra Tennessee att tillhandahålla två trailerlaster med välbehövliga förnödenheter för att hjälpa offren i Middle Tennessee när de behövde hjälp.
17 – Ryan Luza vann det årliga evenemanget eNASCAR Coca-Cola iRacing Series på det virtuella Bristol Motor Speedway. Luza överlevde en handfull varningar, en övertid och en hårt kämpande Garrett Lowe för att vinna.
16 – BMS var värd för den fjärde årliga Pinty’s U.S. Short Track Nationals i slutet av september och delade ut troféer och BMS Gladiator Swords till Super Late Model-vinnaren Trevor Noles, Pro Late Model-vinnaren Josh Brock, Super Street-vinnaren Brett Hudson och Compacts-vinnaren Tom Gossar.
15 – BMS påbörjade byggandet av ett innovativt spåranläggningsprojekt med bland annat en utomhussportbar som är inbyggd i läktarna på Gordon Terrace ovanför bakre sträckan på den högt belägna ovalen. I andra läktarsektioner installerade BMS drickskenor, handledare och extra benutrymme för alla gäster.
14 – BMS var platsen för öppnandet av NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series Playoffs med UNOH 200 presenterat av Ohio Logistics på torsdagen den 16 september. Loppet hölls utan fans.
13 – Den stigande stjärnan Sam Mayer hade en fantastisk kväll på Bristol Motor Speedway torsdagen den 16 september då det unga fenomenet körde till segrar i både NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series UNOH 200 och ARCA Menards Series Bush’s Beans 200.
12 – Medan sporten låg på is i början av pandemin tävlade de flesta av Cup-seriens ordinarie spelare i iRacing Pro Invitational Series. Food City Showdown hölls på det virtuella Bristol Motor Speedway den 5 april och simracingveteranen William Byron visade att han hade de rätta förutsättningarna för att ta hem segern i sin virtuella maskin nr 24.
11 – BMS:s sektion av Speedway Children’s Charities lanserade den 24:e Pinnacle Speedway in Lights fredagen den 13 november. Den traditionsrika julbelysningsshowen erbjuder en socialt differentierad upplevelse för gästerna i julbyn inne på BMS infield.
10 – I september invigde BMS en helt ny gång- och löparled på banans mark för att hedra den sjufaldige NASCAR Cup Series-mästaren Jimmie Johnson, en tvåfaldig BMS-vinnare. JJ5K Trail på BMS kommer att vara tillgänglig för gästerna att njuta av under alla framtida evenemang. Säsongen 2020 var Johnsons sista som heltidsspelare i NASCAR Cup Series.
9 – JR Motorsports-föraren Noah Gragson körde till seger på BMS i Cheddar’s 300 presented by Alsco på måndagskvällen den 1 juni. Loppet avgjordes utan fans på läktarna.
8 – Speedway Motorsports styrelseordförande Bruton Smith, som byggde Bristol Motor Speedway & Dragway till en världsberömd sport- och underhållningsdestination, blev invald i Tennessee Sports Hall of Fame den 27 juni.
7 – Food City Supermarket Heroes 500 avgjordes på BMS söndagseftermiddag 31 maj utan att det fanns några fans på plats. Chase Elliott och Joey Logano kämpade om ledningen sent i loppet och fick kontakt, vilket öppnade dörren för Brad Keselowski att ta hem segern. Loppet rankades som nummer 1 i Jeff Glucks omröstning ”Var det ett bra lopp?” som genomfördes på Twitter. Denna supporterröstning ger BMS tre av de fem bästa loppen i omröstningen, inklusive de två bästa.
6 – BMS genomförde på ett säkert sätt det första NASCAR Xfinity-loppet, som var ett komplement till Cup-serien, inför ett begränsat antal fans under pandemin. Food City 300, finalen för ordinarie säsong i Xfinity Series, vanns av Chase Briscoe på fredagskvällen den 17 september.
5 – I mitten av september stod BMS värd för en omgång av NASCAR Cup Series Playoffs för första gången i historien. Veteranföraren Kevin Harvick vann elimineringsloppet i åttonde omgången i Bass Pro Shops NRA Night Race.
4 – För första gången i historien stod BMS värd för det prestigefyllda NASCAR All-Star Race, som vanns av Chase Elliott på onsdagskvällen den 15 juli. All-Star Race på BMS innehöll flera innovativa koncept, eftersom Choose Rule användes för första gången, neonbelysning med underljus fanns på de primära All-Star-kvalbilarna och sponsorlogotyperna och bilnumren presenterades i en ny modern design på varje bil.
3 – BMS genomförde en framgångsrik kampanj för allmänheten med titeln ”Be An All-Star, Wear A Mask”, som omfattade videor, utomhusbanners och uppsökande verksamhet i sociala medier med grafik och information. Särskilda ”Bristol Strong”-masker skapades i samarbete med Tennessees guvernörskontor och såldes i Food City-butiker med intäkter till förmån för Speedway Children’s Charities.
2 – BMS tillkännagav 2021 Food City Dirt Race, en återgång till racing på grusunderlag för NASCAR Cup Series för första gången sedan 1970. BMS kommer att konvertera sitt racingunderlag till grus och det efterlängtade loppet kommer att hållas på söndagseftermiddagen den 28 mars. NASCAR Camping World Truck Series kommer också att tävla på BMS grusbana med Pinty’s Dirt Race på lördagskvällen den 27 mars.
1 – BMS genomförde på ett säkert sätt två NASCAR Cup Series-evenemang som gjorde det möjligt för cirka 30 000 socialt distanserade deltagare att återvända till idrotten under den världsomspännande pandemin. Den resulterande blåkopian med protokoll och riktlinjer delades med hela idrottsindustrin.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *