Meny Stäng

Cotton Mather

Cotton Mather har registrerat hur en epok går mot sitt slut. Massachusetts Bay-kolonin hade varit ett radikalt, bibelbaserat samhälle av ”heliga”, vars existens som ett exempel för resten av världen skulle säkras fram till Kristi återkomst genom strängaste handledning av utbildade präster i alla civila såväl som kyrkliga frågor. Under Mathers livstid ökade separationen av kyrka och stat och utvecklingen av gränsen och av ett samhälle som var upptaget av affärer och vinster i hög grad folkets apati gentemot kyrkan. Demokratins framväxt i kolonierna syns i upplösningen av ortodoxa trosbekännelser och praxis. Amerikanskfödda kolonister kände sig främmande för Europa och dess kultur och vände sig till naturen och förnuftet för att finna källorna till sin nya identitet. Rationalism och evangelism försökte ersätta ortodoxin.

Mather var både bakom och före sin tid. Som internationellt känd forskare och innovativ vetenskapsman låg han före sina samtida i New England. I sina teorier om barnuppfostran föregrep hans betoning på indirekthet, övertalning och belöningar i hög grad framtiden. Men i frågor om kyrklig organisation och i alla frågor som rörde Harvard College höll han passionerat fast vid tidigare exempel. Han beklagade New Englands nedgång och förväntade sig ivrigt en framtida dag då alla människor skulle ställas inför rätta och Kristi rike komma.

Barnad i Boston den 19 mars 1663 var Cotton äldste son till Increase och Maria Mather och sonson till Richard Mather, den förste prästen i Dorchester, och till John Cotton, troligen den mest lärde av den första generationens amerikanska teologer. Increase Mather var präst i Second Church i Boston, agent för kolonin i England och rektor för Harvard College från 1685 till 1701. Han var den mest produktiva bokstavsmannen i sin generation. Cotton var en partner i alla sin fars strävanden.

Efter att ha gjort anmärkningsvärda framsteg i latin och grekiska blev Cotton antagen till Harvard vid 12 års ålder. Han hade börjat studera hebreiska och visade stort intresse för filosofi och vetenskap. Han läste ivrigt. Hans far tilldelade Cotton sin första examen vid 16 års ålder. Cotton började snart studera medicin och deltog som ung man i möten som organiserades av Increase för vetenskapliga experiment och diskussioner. Vid 19 års ålder fick han sin magisterexamen. Han blev medlem av Harvard College 1690 och var engagerad i collegets angelägenheter under hela sitt liv. En av hans bittraste besvikelser var att han aldrig blev tillfrågad om han ville bli dess president.

Besvikelse och sorg präglade Cotton Mathers liv. År 1686 gifte han sig med Abigail Philips; de fick nio barn. Hon dog 1702. År 1703 gifte han sig med änkan Mrs Elizabeth Hubbard; de fick sex barn. Hon dog 1713. Hans sista hustru, fru Lydia George, som han gifte sig med 1715, blev galen. Av hans femton barn levde endast sex till mognad och endast två överlevde honom. Tre änkessystrar var till stor del beroende av honom, och han tyngdes av allvarliga ekonomiska problem.

Overallt svartsjuk när det gällde familjens stolthet, hanterade Mather oppositionen på ett hätsk sätt. Ångest och depression bidrog utan tvekan till en redan impulsiv och diktatorisk natur. Men hans temperament var komplext. Han var djupt inåtvänd. När han var mycket ung började han läsa Skriften dagligen och utveckla vanor av bön. Hans ansträngningar att göra goda gärningar och att fullborda kristna attityder varade hela livet. Han var outtröttlig när det gällde alla meningsfulla projekt, men han var både pragmatisk och mottaglig för förändringar. Hans tidiga bittra fördömanden av andra sekter gav senare vika för en anda av tolerans. Hans vilja att övervinna motgångar kan ses i hans triumf över stamning – ett så allvarligt problem i barndomen att han tvivlade på sin lämplighet för predikstolen. Genom egna ansträngningar rättade han till sin stamning och 1685 ordinerades han vid Second Church. Han tjänstgjorde som biträdande präst fram till sin fars död 1723, då Cotton blev präst.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *