Meny Stäng

De skäggiga damerna

rugosus9.jpg

I vår trädgård har vi ett livligt bo av Pogonomyrmex rugosus-myror som skördar frön. Det varma vädret fick dem att komma ut för första gången förra veckan, och då och då går jag ut för att se vad de håller på med. Det verkar som om de gräver mycket.

Pogonomyrmex är grekiska och betyder ”skäggmyra” och namngavs för 150 år sedan av den österrikiske myrmekologen Gustav Mayr på grund av de tjocka hårstråna på undersidan av huvudet. Entomologer kallar dessa allestädes närvarande ökeninsekter kärleksfullt för ”Pogos”. Vad gör skägget?

Det är ett konstruktionsverktyg som är särskilt användbart i torra, sandiga klimat. Som alla som har gjort sandslott kan intyga så klumpar torr sand inte ihop sig, den faller bara isär. Våt sand är däremot lätt att bära med sig. Kornen håller ihop och kan bäras runt som en stor klump, som här. Ökenmyror har inte lyxen av våt sand under större delen av året. De har varit tvungna att improvisera, och det de hittade på är skägget, eller psammoforen. Det är en liten korg på undersidan av huvudet som är gjord av styva hårstrån.

rugosus13.jpg

Vi har en annan skördarmyrart ute på baksidan, den mindre P. desertorum. Liksom de flesta Pogonomyrmex har även de en välutvecklad psammophore. Jag tog en serie psammophore-actionbilder under helgen när arbetarna flitigt bar ut bitar av uppgrävd jord ur sitt bo. (Detta var lättare än att fotografera de grova skördarna. Den mjukare P. desertorum är mycket, mycket mindre benägen att sticka nyfikna fotografer, och låt mig säga er att Pogo-stick är en mycket intressant sorts smärta.)

desertorum6.jpg
desertorum4.jpg

Se hur hårt paketet med lös sand hålls fast under huvudet. Samma bild, beskuren, visar hur det fungerar. The long hairs of the psammophore hold loose sand grains in place:

desertorum4a.jpg

Dumping the load:

desertorum2.jpg

And a quick clean before heading back into the nest:

desertorum5.jpg

All those bucketloads of sand add up. Here’s a mound made by a different species, the western harvester ant Pogonomyrmex occidentalis:

occidentalis3.jpg

What most intrigues me about psammophores is that lots of completely unrelated groups of desert ants have them. Apparently psammophores evolve at the drop of a hat, although this is perhaps not too surprising. Most ants already have hairs of some sort on the underside of the head. Antweb.org visar flera av dessa andra skäggmyror i sina gallerier:

Dorymyrmex exsanguis
Pheidole psammophila
Messor lariversi
Myrmecocystus wheeleri

Hanmyror gräver för övrigt inte. Den uppgiften är reserverad för honorna, så det är myrorna som är skäggiga.

Tweet Share Google Plus Share Whatsapp reddit Save

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *