Meny Stäng

Delmar Loop: University City & St Louis, Missouri

Sammanfattning

För inte så länge sedan var Delmar Loop inget annat än en remsa med mestadels tomma, brädade skyltfönster. Det saknades den energi och vitalitet som finns på dagens gata, ett eklektiskt konst-, underhållnings-, mat- och shoppingdistrikt i University City, Missouri.

Det amerikanska planeringsförbundet har valt ut Delmar Loop som en av 10 Great Streets in America på grund av de uthålliga ansträngningarna från det lokala näringslivet, regeringen och samhället för att åstadkomma en framgångsrik fysisk och ekonomisk revitalisering.

Utomhuscaféer och restauranger kantar Delmar Loop. Med tillstånd av MBK.

Planeringskompetens

Delmar Loop är områdets ekonomiska ryggrad och har fått sitt namn från den vändplats som en gång i tiden gjorde det möjligt för spårvagnar att återvända till det närliggande St Louis. Både turister och lokalbefolkningen besöker boulevardens gallerier, restauranger och nattklubbar. Lokalbefolkningen kommer till The Loop till fots medan andra anländer med MetroLink, områdets framgångsrika järnvägssystem. Om Loop-förespråkarna lyckas kommer en trolleyvagn så småningom att pendla passagerare mellan Missouri History Museum i Forest Park och Delmar Boulevard. En genomförbarhetsstudie på 1,5 miljoner dollar väntas vara klar i början av 2009.

Gatan inrättades 1891 efter att delstatens lagstiftare gav St Louis befogenhet att skapa boulevarder genom en förordning. Områdets attraktioner omfattade ursprungligen Delmar Rack Track och Delmar Garden Amusement Park. Efter att University City införlivades 1906 ersatte affärer, kontor och lägenheter nöjeslokalerna. På 1930-talet var The Loop ett blomstrande detaljhandelsområde. De välplanerade gatorna och den varierande markanvändningen gjorde området särskilt attraktivt för fotgängare.

Ankomsten av shoppingcenter i förorterna på 1950-talet tog ut sin rätt på gatan. När området började förfalla kanaliserade en revitaliseringsplan nästan 8 miljoner dollar till området, vilket gjorde det möjligt för University City att riva undermåliga byggnader och erbjuda lån med låg ränta för renoveringsprojekt. Staden breddade trottoarer och smalnade av gatorna för att sakta ner trafiken och skapa utrymme för uteserveringar.

Stadsledningens förmodligen mest förutseende beslut på 1960-talet var att reservera allt byggnadsutrymme vid gatan för detaljhandel, restauranger, butiker och gallerier. Befintliga kontorshyresgäster fick behålla sina rättigheter, men när ett kontor på första våningen blev tomt kunde hyresvärdarna endast hyra ut till kommersiella användare. Detta ledde till mer än 140 butiker, matställen och nöjesställen längs boulevarden mellan Des Peres och Trinity.

Isskulptör. Med tillstånd av Andrea Riganti.

Trots områdesändringen och förbättringarna av gatubilden förblev området öde. Comebacken började på allvar 1972 när en ung entreprenör och hans fru öppnade Blueberry Hill, en kvarterspub. Ägaren Joe Edwards organiserade lokala företagare. År 1980 hjälpte han till att skapa ett särskilt skattedistrikt för att samla in pengar till förbättringar av gatubilden, bland annat belysning i gränderna från skymning till mörker, blomsterplanteringar och unika, iögonfallande juldekorationer och butikernas markiser. Förra året godkände väljarna ytterligare en fjärdedels procent detaljhandelsskatt, varav delar är öronmärkta för gatuförbättringar och den föreslagna spårvagnen.

Loopens placering i National Register of Historic Places 1984 ledde till en ökning av renoveringar eftersom byggherrar kvalificerade sig för federala skattelättnader. När nya företag öppnade längs Delmar Loop blev Edwards och andra mer involverade i saneringsarbetet. Detta lockade i sin tur fler invånare till hus med priser från 50 000 dollar till 1 miljon dollar.

Efter öppnandet av MetroLink-stationen 1993 köpte och restaurerade Edwards Tivoli-teatern från 1924. År 2000 öppnade han The Pageant, en konsertnattklubb på Delmar Loop, vilket utvidgade det blomstrande detaljhandels- och nöjesdistriktet till det närliggande St Louis. På andra sidan gatan från The Pageant ligger nu Regional Arts Commissions 11 miljoner dollar stora Cultural Resource Center. Ett boutiquehotell planeras för en invigning i slutet av 2008.

De uthålliga insatserna från det lokala näringslivet och de lokala myndigheterna i kombination med samhällets stöd har drivit på revitaliseringen av Delmar Loop. Detta är inte en klonad gata, utan en levande plats med en alldeles egen karaktär. I takt med att Loop-samhället växer fysiskt och ekonomiskt försöker man locka till sig företag som kompletterar och bygger vidare på gatans unika identitet, så att dess välstånd och livskraft fortsätter.

Stråkmusiker. Courtesy of Andrea Riganti.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *