Meny Stäng

Den sanna historien om mordet på Gianni Versace

För tjugo år sedan var South Beach i Florida inte en plats som var anpassad för tidiga uppkomlingar. Det var en hedonistisk scen där man gick på stranden, dansade på nattklubbar och styrdes av ett modefolk bestående av modeller, musiker, skådespelare och bohemer – så länge som dessa bohemer såg bra ut på rullskridskor i G-strängar. Men i denna avlånga värld fanns det drivna och ambitiösa människor, och ingen mer än South Beachs inofficiella borgmästare själv: designern Gianni Versace. På morgonen den 15 juli 1997 var den 50-årige italienske grundaren av ett glamoröst modeimperium uppe klockan sex på morgonen. Han ringde till Milano, arbetade lite mer och smög sig sedan ut ur sin villa och gick till News Café, bara tre kvarter från hans hem.

Flora, Träd, Evenemang, Blomdesign, Blomma, Turism, Växt, Tempel, Tempel, Fritid, Semester,
Versaces herrgård vid South Beach, Casa Casuarina, blev ett inofficiellt minnesmärke för den dödade designern under dagarna efter hans död.
ROBERTO SCHMIDT/AFPGetty Images

Versace var en stamgäst på den livliga Ocean Drive-restaurangen, köpte kaffe, hälsade på föreståndaren, tog med sig nummer av Vogue och The New Yorker och begav sig tillbaka till Casa Casuarina, den överdådiga palatsvillan som han hade spenderat miljontals kronor på att köpa och renovera. Han gick uppför fem marmortrappor och satte sin nyckel i låset på järngrinden.

I exakt samma ögonblick rusade en mörkhårig man i knälånga shorts, en grå linne, en baseballkeps och en ryggsäck uppför samma marmortrappor.

Andrew Cunanan sköt Gianni Versace, två gånger, i avrättningsstil. Sedan vände han sig om och gick nonchalant iväg. Cunanan, 27 år, som av sin egen mor beskrevs som en ”högklassig homosexuell prostituerad”, var redan en efterlyst man – misstänkt för fyra mord i tre delstater – och hade gömt sig i Miami mer än två månader tidigare. Polisen identifierade honom snart som Versaces mördare, och den desperata jakten på en man som media kallade för seriemördare dominerade nyhetsflödet.

Medans polisen finkammade Miami-området flög Versaces sönderslagna syskon, Donatella och Santo, in från Milano. De hämtade Giannis kropp och återvände till Italien, där Versace den 22 juli 1997, en vecka efter mordet, fick en begravning som var värdig en prins i Duomo, Milanos höga katedral från 1300-talet.

Byggnad, arkitektur, fasad, herrgård, botanisk trädgård, egendom, fritid, pool, konst,

En flygbild av den före detta Gianni Versace herrgård.
Al Diaz/Miami Herald/MCTGetty Images

Med kamerateam som kämpade om utrymmet utanför, kom mer än 2 000 personer in till minnesplatsen, många av dem i Versace: Naomi Campbell, hans favoritmodell, Anna Wintour och Karl Lagerfeld, hans förkämpar i modebranschen, och prinsessan Diana, hans mest kända kund. Elton John och Sting, hans närmaste vänner, avslutade gudstjänsten med en känslosam tolkning av ”The Lord is My Shepherd”, en psalm som valts ut av Versaces team. När sången avslutades ekade gråtljuden i kyrkan.

De skottlossningar som den dagen slet sönder det svulstiga lugnet på Ocean Drive har på vissa sätt aldrig blivit helt tysta. I sin sammansmältning av skoningslöst våld med kändisarnas exklusiva, sällsynta värld – en handling som på ett ögonblick visade hur försvarslösa de rika och berömda kan vara – har brottet haft nästan samma kulturella genomslagskraft som andra högprofilerade mord, som Sharon Tates mord 1969 av Charles Mansons ”familj” och Beverly Hills-paret Jose och Kitty Menendez’ mord 1989.

Men dessa fruktansvärda handlingar har motiv knutna till sig, hur psykotiska och grymma dessa motiv än må vara. I Versaces fall har dock ”varför” förblivit ett mysterium. Cunanan berättade inte för någon själ sina skäl för att döda Versace och skrev ingenting ner. Ryktena gick om att han hade gått på en mordturné för att ta reda på vem som hade smittat honom med HIV. En obduktion visade dock att Cunanan inte hade viruset. (Versaces familjemedlemmar har alltid hävdat att designern inte hade hiv.)

Den 23 juli 1997, mindre än två veckor efter att Versace mördats, hittades Andrew Cunanans kropp i en husbåt utanför Miami Beach. Han hade skjutit sig själv i huvudet med samma pistol som användes för att ta livet av tre av sina offer, däribland Versace. Cunanans självmord satte stopp för den landsomfattande människojakten, men det markerade början på ett två decennier långt sökande efter svar.

Hus, Hem, Fastighet, Träd, Arkitektur, Bostadsområde, Fordon, Fastighet, Byggnad, Marina,

Polisen hittade Andrew Cunanans kropp i en husbåt utanför Miami Beach den 23 juli, mindre än två veckor efter att han mördade Versace.
ROBERT SULLIVAN/AFPGetty Images

Den kommande tv-serien The Assassination of Gianni Versace från FX – en andra del av Ryan Murphys American Crime Story-franchise – kommer att försöka fylla i luckorna kring detta brott och kasta ljus över både varför och hur. Murphy är inte bara fascinerad av Versaces glittriga värld utan också av de kulturella krafter som formade Cunanan och gjorde det svårt att spåra hans mordtåg.

”Han åkte inte fast eftersom han riktade in sig på homosexuella och folk inte brydde sig”, säger Murphy till Entertainment Weekly. ”Ju mer jag hade läst om det desto mer förvånad blev jag över det faktum att han verkligen bara fick komma undan med det på grund av homofobi”.

Det är inte så att polisen inte försökte. Polisstyrkorna i Minnesota, där de två första männen mördades, och Chicago, platsen för det tredje mordet, kastade all möjlig arbetskraft på att utreda Cunanans brott och försöka hitta honom. Redan innan han hade dykt upp i Miami satte FBI upp Cunanan på sin lista över de tio mest eftersökta flyktingarna, och den populära serien America’s Most Wanted ägnade ett helt avsnitt åt fallet.

Sedan han begick sin rad av fruktansvärda mord har Andrew Cunanans liv studerats för att hitta ledtrådar. Han verkade inte vara förutbestämd för kriminell berömmelse. Cunanan kom från en medelklassfamilj i San Diego. Hans far var en filippinskfödd börsmäklare med varierande framgång och hans mor en italiensk-amerikansk hemmafru som enligt uppgift led av psykisk sjukdom.

Förhuvud, Käke, Fotografi, Svartvitt,
Cunanan gick i den prestigefyllda Bishop’s School i San Diego. En handskriven bildtext under hans årsboksfoto, som togs 1987, lyder ”Most likely to be remembered.”
AP

Cunanans mest formande inflytande kan ha varit elitskolan Bishop’s School i La Jolla, som han gick på från 1981 till 1987. Hans föräldrar kämpade för att betala privatskolans terminsavgift och belånade sitt hem så att deras yngsta barn kunde gå där. Cunanan dolde sin verkliga bakgrund för sina klasskamrater och antydde att han kom från privilegierade förhållanden, till och med kungligheter. Han gjorde ingen hemlighet av att han var homosexuell när han gick i gymnasiet och odlade en skandalös, bekymmerslös personlighet som en rik bad boy.

”Även om Bishop’s strävade efter att vara omhändertagande intensifierade det bara Andrews underliggande ilska och redan välutvecklade förkärlek för att låtsas vara någon han inte var”, skrev journalisten Maureen Orth i sin bok Vulgar Favors: Andrew Cunanan, Gianni Versace, and the Largest Failed Manhunt in U.S. History, som fungerade som nyckelkälla för den kommande TV-serien. (I ett uttalande nyligen har familjen Versace klargjort att de anser att Orths bok är ”full av skvaller och spekulationer” och att Murphys serie är ”ett verk av fiktion”.”)

Restaurang, måltid, bord, brunch,
Detaljer på Breakwater Hotel i Miami sitter bredvid en FBI-affisch av Andrew Cunanan. Fotot togs den 24 juli, en dag efter att polisen hittat Cunanan död.
ROBERT SULLIVAN/AFPGetty Images

Trots Cunanans enligt uppgift höga IQ på 147 (statistiskt sett högre än 99,9 procent av befolkningen) var hans betyg inte lysande på Bishops. Efter examen skrev han in sig på University of California, San Diego, men hoppade snabbt av och blev vän med rika äldre män för att betala hyra, kläder, klubbbesök och resekostnader. Han uppges ha blivit beroende av droger – kokain och metamfetamin – och sadomasochistisk pornografi.

I slutet av 1996, efter att en rik äldre pojkvän hade gjort slut med honom (mannen ska ha blivit irriterad på Cunanans tjatande om en Mercedes), började Cunanan hamna i en okontrollerbar spiral. Han lämnade Kalifornien i april 1997 och köpte en enkelbiljett till Minneapolis, där han sa att han planerade att ”ta hand om några affärer” med två vänner. Dessa vänner – Jeff Trail, en veteran från Gulfkriget, och David Madson, en framgångsrik arkitekt som Cunanan kortvarigt hade träffat – skulle i slutändan bli hans första offer.

Han slog ihjäl Trail med en klövhammare i Madsons lägenhet och rullade in kroppen i en matta. När Madson kom hem senare samma dag verkade Cunanan ha hållit honom fången; Madson hittades död flera dagar senare med skottskador i huvudet.

Cunanan, som på något sätt hade fått tag på Trails kaliber .40-vapen, körde därefter till Chicago. Inom en vecka hittades kroppen av Lee Miglin, en förmögen 72-årig fastighetsutvecklare, i hans hem, fruktansvärt misshandlad och knivhuggen, med omisskännliga tecken på tortyr. Cunanans känslokallhet hade blivit extrem: efter mordet ska Cunanan ha gått in i köket och gjort sig en skinksmörgås. Sedan stal han Miglins Lexus och gav sig iväg. Miglins familj har fortsatt att hävda att den gifta fadern aldrig kände sin gärningsman.

En människojakt på Cunanan följde. När det rapporterades att polisen spårade honom via biltelefonen i hans stulna bil, ska Cunanan, som vid det här laget hade tagit sig till New Jersey, ha hört nyheterna på radion. Han slet ut telefonen, men visste att han skulle behöva en annan bil – så han körde in på en kyrkogårdsparkering och sköt William Reese, en vaktmästare på anläggningen, innan han stal mannens röda pickup. Sedan försvann Cunanan.

En av de mest slående aspekterna av Andrew Cunanans liv är att även om han var intresserad av konst, mode, litteratur och resor – hans döda kropp hittades bredvid en hög med tidskrifter, bland annat Vogue – så försökte han aldrig vid något tillfälle att arbeta med en karriär som skulle placera honom i dessa världar legitimt.

Han var i detta avseende motsatsen till Gianni Versace.

Den 2 december 1946 föddes Gianni Versace i Reggio Calabria, på spetsen av Italiens ”stövel”, som son till en försäljare av vitvaror och en sömmerska i byn. Han var inte särskilt intresserad av klassrumsundervisning. Den plats han ville vara på var hans mammas verkstad, där Franca Versace sydde vackra bröllopsklänningar till brudarna i samhället.

Stående, fotografi, ögonblicksbild, Uniform, kostym, barn, vintagekläder,
Gianni Versace som barn
Archivio GBB / CONTRASTO/Redux

”Varför går du inte ut och leker med dina vänner?” Franca frågade Gianni, enligt boken House of Versace av Deborah Ball. Han svarade: ”Jag vill inte. Jag vill att du ska visa mig hur du gör kläderna.”

I mitten av tjugoårsåldern befann sig Versace i Milano, modets nya heta epicentrum, och tjänade sexsiffriga belopp per år som designer. Hans första kollektion visades den 28 mars 1978 på Permanente, ett museum för modern konst. Han blev Milanos älskling med sina provocerande kläder, vilket ledde till en bitter rivalitet med Giorgio Armani. Ordspråket gick ut på att ”Armani klär hustrun, Versace klär älskarinnan”.

”Han var inte bara en briljant designer, han var också en briljant marknadsförare… han var den förste som tog med sig kändisarna in på de främre raderna”, minns Vogues chefredaktör Anna Wintour i en intervju i Dateline strax efter hans död. ”Han var den första att använda skådespelerskor och rockstjärnor i sina reklamkampanjer. Han förstod vikten av att få ut sitt namn och sin image på en global nivå.”

Versace blev en av tidens mest kända designers och anses ha skapat fenomenet supermodell. Han gjorde Linda Evangelista, Christy Turlington och Naomi Campbell till stjärnor. Dessutom erbjöd hans estetik en uppfriskande kontrast till föregångarnas arkitektoniska enkelhet. Versaces design var livlig, svulstig och rolig. ”Han förstod att hela idén med att klä sig inte så mycket handlar om att täcka sig utan om att vara attraktiv”, säger modeexperten Hal Rubinstein, författare och vän till Versace. ”Han ansåg att man ska klä sig för att väcka uppmärksamhet.”

Supermodellen Naomi Campbell kysser designern Gianni Versace i finalen av hans modevisning för vår/sommar 1992.

Han hade också en förmåga att upptäcka – och vårda – råa talanger. ”Gianni tog med mig i sin show när jag hade två bilder i min bok och jag var inte alls känd”, minns supermodellen och sångerskan och låtskrivaren Carla Bruni. ”Vi var unga och bräckliga. behandlade oss som om vi var prinsessor, som om vi var en del av hans familj.” De kvinnor som Versace valde ut betraktades inte bara som fordon för att modellera hans kläder – de blev en del av hans värld. Och Versace-världen var en plats som alla ville vara på.

Människor, Evenemang, Mode, Tradition, Nöje, Modedesign, Klänning, Dans, Ceremoni, Scenkonst,
Versace poserar tillsammans med en grupp av sina favoritmodeller, bland annat Naomi Campbell, Cindy Crawford, Linda Evangelista och Claudia Schiffer.
Vittoriano RastelliGetty Images

Är det det som väckte Andrew Cunanans mordiska raseri, var det sfären av kändisar och modeller och vackra människor som kretsade kring Gianni Versace? Var det hans berömmelse? Eller var det någon slags sjuk besatthet? De två hade enligt uppgift träffats en gång 1990 på en nattklubb i San Francisco, men få tror att det fanns någon verklig relation mellan dem.

Den 11 maj 1997, två dagar efter att ha dödat sitt fjärde offer i New Jersey, anlände Cunanan till Miami och bokade ett rum för 26,99 dollar på Normandy Plaza Hotel, ett sjaskigt ställe fyra mil norr om Versaces herrgård. Enligt uppgift tillbringade han sin tid med att ta droger, äta snabbmat, stjäla och gå på nattklubbar för homosexuella, där han kan ha sökt upp äldre män. Dagen innan han dödade Versace hade Cunanan fått slut på pengar och lämnade hotellet utan att betala räkningen.

Det har sedan dess riktats mycket kritik mot FBI för att de inte förutsåg att Cunanan överhuvudtaget skulle bege sig till Miami, och särskilt South Beach, USA:s ”gay pleasure palace”. Kritiker av brottsbekämpningen menar att om flygblad med Cunanans ansikte på hade cirkulerat i gaycommunityt skulle han ha identifierats snabbt.

Mode, latexkläder, läder, latex, skoj, textil, evenemang, ytterkläder, klänning, kostym,
Donatella Versace och Gianni Versace
Ron Galella/WireImageGetty Images

”Om FBI var mer bekant med den homosexuella världen i södra Florida, Andrew Cunanan…skulle aldrig ha kunnat leva fritt i södra Florida i två månader”, skrev Orth i sin bok Vulgar Favors. ”En landsomfattande människojakt som kostade miljoner gav föga resultat.”

Accusationerna om vem som kunde ha gjort mer och tidigare blev akademiska när Versaces familj försökte gå vidare utan honom. Hans lillasyster och musa Donatella hamnade i drogmissbruk och förlorade nästan sin plats i företaget, innan hon checkade in på rehab på uppmaning av Elton John. Santo Versace, som hade övervakat den affärsmässiga sidan av Versace-märket sedan 1977, drabbade samman med Donatella efter att deras bror dödats. Under de senaste sju åren har företaget dock gjort en sensationell comeback med Santo och Donatella vid rodret. I dag värderas Versace-imperiet, som fortfarande är privatägt av familjen, till 1,7 miljarder dollar.

”Donatella och Santo höll ihop allting. De behöll huset, de behöll namnet. Det är så som hennes bror skulle ha gjort det”, säger Bruni, som tillsammans med alla som levde i Versaces värld fortfarande är svårt plågad av hans död 20 år senare. ”Det var så brutalt och fruktansvärt. Gianni var så nära… och helt plötsligt var han borta.”

”En sjuk unge tryckte på avtryckaren”, säger Rubinstein, som åt middag på Shun Lee Palace med Versace och hans partner sedan 15 år tillbaka, Antonio D’Amico, strax före mordet. ”Vilka problem han än hade inom sig själv så eliminerade han en otroligt begåvad man från jorden.”

Familjen Versace tror att designern inte kände Cunanan. Vid den tidpunkten i hans liv, säger de, var Versace en arbetsnarkoman som gick till sängs tidigt och värnade om sitt engagerade långtidsförhållande.

I slutändan vet ingen med säkerhet om dessa två vitt skilda män korsade sina vägar före den 15 juli 1997, eller varför Cunanan valde ut Versace för att dödas den dagen. Ryan Murphy kommer att försöka förklara den smutsiga, vilsna och destruktiva gåta som Andrew Cunanan är i sin kommande serie – hur nära han kommer sanningen är det ingen som kan gissa.

Picture frame, Art, Portrait, Painting, Stock photography, Self-portrait, Facial hair,
.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *