Meny Stäng

Det mäktiga majäpplet

Intressant nog är det bara de dubbelbladiga ”Y”-branchemedlemmarna som bär blommor och frukt. I mitten av våren dyker en enda stor (två tum i diameter) vitblomma med sex till nio kronblad upp i gaffeln på varje Y-plantans stam och nickar diskret under sitt eget personliga ”paraply”. Blomningen är en sann skogsskönhet… även om lukten som den avger är direkt obehaglig.

Sedan, i juni eller början av juli (beroende på klimatet där du bor), ger den attraktiva blomman vika för ett slätt, köttigt ”bär” som är lika stort och har samma form som en liten citron. Den lilla klotet är först grönt, men mognar inom några veckor till en tydlig gul färg. Märkligt nog dör växtens bladverk ungefär samtidigt … så att när det är dags för äppeljakt (mitten av juli eller augusti) återstår ofta bara de torra, kala stjälkarna och frukterna. (Vilket för övrigt är anledningen till att det är en bra idé att ”rekognosera” och faktiskt kartlägga majäppelmarkerna tidigt på våren, när de distinkta gröna bladen gör det lätt att identifiera dem. Sedan kan du helt enkelt återvända på midsommaren och skörda godbitarna utan att vara rädd för att råka ta fel saker av misstag.)

När du väl ger dig ut i skogen med tomma insamlingsväskor i handen – och visioner om söt punsch och konserver i huvudet – ska du komma ihåg att den saftiga, väldoftande och ambrosiala majäppelfrukten inte är saftig, väldoftande eller ambrosial förrän den är dödsmogen. Skalet skall vara klart gult (utan att något grönt syns) … fruktköttet skall vara genomskinligt och ha en geléliknande konsistens … och själva äpplet skall vara nästan redo att falla till marken. En del människor (av ”persimmon”-skolan) samlar faktiskt inte in frukten alls om den inte har fallit till marken som ett bevis på att den är redo att ätas.

Hur smakar en fullmogen majäpplefrukt? Om jag ska vara ärlig kan jag inte riktigt ge dig en adekvat beskrivning. Allt jag kan säga är att den söta, milt syrliga smaken har liknats vid papaya, jordgubbar och meloner … men ingen av dessa jämförelser är riktigt bra. Du får ta reda på det själv.

Var dock försiktig: När det gäller att äta dessa småkryp är det alldeles för lätt att överdriva … och konsekvenserna liknar alltför mycket den mag-tarmsjuka som uppstår när man äter för många gröna äpplen.

I vilket fall som helst kan jag säga att maj-äpplets frukt smakar gott (minst sagt). När du väl har provat ett eller två av de svårfångade bären på fältet är chansen stor att du vill samla ihop så många som möjligt för att ta med dig hem. Och i så fall misstänker jag att du kanske vill prova mina två favoritrecept med majäpplen (njut, njut!).

En kort medicinsk historia om majäpplet

Under årens lopp har majäpplet (Podophyllum peltatum) haft många vanliga namn, bland annat wild jalap, svinäpple, ground lemon, indianäpple, tvättbjörnsbär och amerikansk mandrake. Växten fick ibland det sistnämnda namnet, inte för att den på något sätt är direkt besläktad med den europeiska mandragora (Podophyllum peltatum tillhör berberisfamiljen, medan Mandragora officinarum, den europeiska mandragora, liksom potatisen, tomaten och belladonna tillhör nattskuggsfamiljen), utan för att podophyllin – ett bittert, hartsliknande extrakt som tas från rötterna, bladen och stjälkarna av majäpplet – har medicinska krafter som i viss mån påminner om de som finns hos den europeiska mandragora. Den medicinska dosen av podofyllin är mycket liten och en överdosering kan vara dödlig … så ät inte rötterna eller bladen från majäpplet (precis som du aldrig bör äta potatisens groddar). Penobscotindianerna använde de krossade rötterna av majäpplet som ett omslag för att avlägsna vårtor och Menominee-stammen ansåg att växtens stjälkar och blad var ett bra bekämpningsmedel. De kokade dessa delar av majäpplet i vatten och applicerade sedan den kylda vätskan på sina potatislotter för att avvärja de insekter som angrep dem. – Freddä Burton

Se majäppelrecepten högst upp i artikeln.

-Advertisement-

Ursprungligen publicerad: Juli/augusti 1977

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *