Meny Stäng

En tillbakablick på hur Joe Biden hanterade 2009 års stimulanspaket

ARI SHAPIRO, HOST:

In 2009, liksom idag, stod landet inför en ekonomisk fara. Då antog kongressen ett stimulanspaket som sänkte skatterna, utökade arbetslöshetsstödet med mera. Återhämtningslagen från 2009 kostade omkring 800 miljarder dollar, och den person som fick ansvaret för att övervaka hur en stor del av dessa pengar användes var landets nya vicepresident, Joe Biden. Nu när Biden strävar efter att bli president kan hans hantering av den krisen avgöra om väljarna anser att han klarar av att hantera den här krisen. NPR:s Asma Khalid har mer att berätta.

ASMA KHALID, BYLINE: Den dag Barack Obama undertecknade återhämtningslagen i februari 2009 tackade han uttryckligen Joe Biden för att han hade arbetat bakom kulisserna för att göra lagstiftningen möjlig. När Biden tog mikrofonen erkände han att ekonomin befann sig i en nedåtgående spiral.

(Ljudklipp från en arkiverad inspelning)

Vicepresident JOE BIDEN: Förra året förlorade vår ekonomi 3 miljoner jobb; 600 000 fler bara den senaste månaden.

KHALID: Och han lovade en återhämtning.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

BIDEN: Vi är här i dag för att börja vända på det.

KHALID: President Obama undertecknade lagförslaget, men sedan lämnade han snabbt över all tillsyn till sin vicepresident. Här är Obama som beskriver Bidens nya roll.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

PRESIDENT BARACK OBAMA: Som en del av sin uppgift kommer Joe att hålla ett öga på hur värdefulla skattepengar används. För er är han herr vicepresident, men i Vita huset kallar vi honom sheriffen.

KHALID: Tidigare medhjälpare säger att Biden tog det personligt om några stimulanspengar slösades bort. Ron Klain var hans stabschef på den tiden.

RON KLAIN: Vi lade stor vikt vid Recovery Act när det gällde öppenhet och ansvarsskyldighet.

KHALID: Uppskattningar visar att omkring 1 procent av de cirka 800 miljarderna dollar någonsin har hänförts till slöseri eller bedrägeri. Klain säger att ansvarstagande också innebar att vara effektiv.

KLAIN: Han höll möten med kabinettet som helhet, de olika byråerna som ingår i detta, varannan vecka för att försöka se till att vi rörde oss snabbt.

KHALID: Vicepresidenten reste runt i landet för att se stimulansprojekt i praktiken. Och varje vecka höll han telefonsamtal med en roterande grupp av tvåpartistiska guvernörer och borgmästare.

KLAIN: Vicepresidenten insisterade på att det kontor för genomförande av återhämtning som rapporterade till honom hade vad han kallade 24-timmarsregeln, vilket innebar att alla frågor som en guvernör eller borgmästare ställde fick ett svar inom 24 timmar.

KHALID: Bidens egentliga roll var ganska ogenomskinlig för människor utanför Vita huset. Han gav ibland pressuppdateringar, men Jason Furman, som var biträdande direktör för National Economic Council vid den tiden, säger att det egentligen inte var det han gjorde.

JASON FURMAN: Han var inte ens så mycket det offentliga ansiktet för återhämtningslagen. Han var nästan bakom kulisserna och såg till att den faktiskt fungerade.

MICHAEL STEEL: Intrycket från vår sida var att vicepresidentens roll var något av ett skämt.

KHALID: Den sista rösten är Michael Steel, en före detta medhjälpare till John Boehner, som vid den tiden var republikanernas ledare i representanthuset.

STEEL: Att kalla honom Sheriff Joe och lova rigorös övervakning av det här programmet symboliserade uppriktigt sagt att presidentens prioritering, hans uppmärksamhet, omedelbart hade skiftat till hälsovård.

KHALID: Detta var ungefär vid den tidpunkt då president Obama började driva på för Affordable Care Act. När det gäller Recovery Act var Steel förbannad på Obama-administrationen som helhet. Han menar att den inte uppvaktade republikanerna så mycket som den borde ha gjort. Inte en enda republikan i representanthuset skrev under. Demokraterna insisterar på att de försökte uppvakta republikanerna och att de faktiskt vann över några i senaten tack vare Biden. Men bristen på stöd från republikanerna i representanthuset fick biverkningar. Doug Holtz-Eakin, en tidigare ekonomisk rådgivare till John McCains presidentkampanj, säger att det gjorde demokraterna mer utsatta för republikanernas skrik om varje dollar som inte gick rätt till. Och han säger att det påverkade hur demokraterna genomförde stimulansåtgärderna.

DOUG HOLTZ-EAKIN: Så vad gjorde de? De blev mer försiktiga, vilket står i strid med återhämtningen. Man vill få ut pengarna genom dörren. Det är en öppen fråga om vicepresidenten kunde ha gjort något åt det. Men det är vad han var tvungen att leva med.

KHALID: Frågan är nu vad allt detta betyder för det aktuella ögonblicket. Jared Bernstein var Bidens chefsekonom under återhämtningslagen.

JARED BERNSTEIN: Han kan vara den mest stridsbeprövade presidenten ur perspektivet att genomföra stimulansplaner än, du vet, någon annan jag kan tänka mig.

KHALID: Till och med Holtz-Eakin, som anser att stimulansåtgärderna från 2009 var bristfälliga, tog inte direkt strid med Biden. Faktum är att även om han var kritisk till själva återhämtningslagen sa han till mig att Bidens erfarenhet skulle kunna vara fördelaktig i vår nuvarande tid.

HOLTZ-EAKIN: Jag tror att det är en tillgång. Han kan nu i sitt huvud tänka, OK, vi har 360 miljarder dollar på SBA. Och vi har 500 miljarder dollar i finansministeriet. De kommer att ha denna lista med problem. Och det vet han.

KHALID: Valet i november kan mycket väl avgöras av hur president Trump hanterar den nuvarande krisen och dess efterdyningar. Som hans troliga demokratiska motståndare har Bidens kampanj fullt ut för avsikt att lägga fram hans meriter som ett alternativ.

Asma Khalid, NPR News.

Copyright © 2020 NPR. Alla rättigheter förbehållna. Besök våra sidor om användningsvillkor och tillstånd på www.npr.org för mer information.

NPR:s transkriptioner skapas med en brådskande deadline av Verb8tm, Inc, en NPR-entreprenör, och produceras med hjälp av en egen transkriptionsprocess som utvecklats tillsammans med NPR. Denna text är kanske inte i sin slutliga form och kan komma att uppdateras eller revideras i framtiden. Noggrannhet och tillgänglighet kan variera. Den auktoritativa dokumentationen av NPR:s program är ljudinspelningen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *