Meny Stäng

Ergotism

7.4 Risker och sjukdomar hos människor

Epidemier av ergotism hos människor inträffade i Europa under medeltiden, särskilt i Frankrike från 800- till 1300-talet på grund av konsumtion av mjöldryga (Claviceps spp. infekterad) i spannmål. Manifestationer av ergotism omfattade klåda, domningar, muskelkramper, ihållande kramper och konvulsioner samt extrem smärta. Offrets extremiteter, vanligen en fot eller ett ben, kändes kalla och växlade med en brännande känsla (St Anthony’s fire). Det var vanligt med domningar och torr kallbrand, följt av förlust av fingrar, händer eller fötter. Hela lemmar kunde bli gangrenösa och slita av sig. Abort eller agalakti hos ammande mödrar var en vanlig komplikation till ergotförgiftning.

En krampaktig form av ergotism var också känd och kännetecknades av krampaktiga episoder med några dagars mellanrum samt maniska episoder och hallucinationer. Historikern Mary Matossian har föreslagit att böndernas frenetiska aktiviteter som kulminerade i den franska revolutionen kan ha berott på ergotalkaloiderna i rågbrödet, som var böndernas basföda vid den tiden. Det har föreslagits att ergotalkaloider också var en faktor som bidrog till Salemhäxprocesserna i USA. Med förändringar i jordbruksmetoderna, t.ex. att vete ersatte råg som den viktigaste spannmålsgrödan, upphörde epidemierna.

Den nuvarande risken för människor att drabbas av ergotalkaloider är främst genom intag av kontaminerade sädesslag eller biprodukter, eller genom överdosering av antingen terapeutiska läkemedel eller missbruksdroger, t.ex. LSD. På grund av genomförandet av förordningar och framsteg inom jordbruk och malningsmetoder i utvecklade länder är risken för människor i dessa länder främst från överdosering av terapeutiska läkemedel (t.ex. ergotamintartrat som används vid migrän), från missbruk av droger (t.ex, intag av stora mängder ergotamin för att framkalla abort) eller användning av rekreationsdroger (t.ex. LSD), snarare än från intag av kontaminerade spannmålskorn.

Det har rapporterats om flera epidemier av ergotism i utvecklingsländerna. I Indien (1958-1975) efter infektion av päronhirs (bajra) med Claviceps fusiformis. Symtomen var enteriska, inklusive illamående och kräkningar; yrsel rapporterades också. Två epidemier av gangrenös ergotism rapporterades (1978 och 2001) i Etiopien på grund av Claviceps purpurea sclerotia från vild havre som kontaminerat korn (0,75 % ergot). Ergotamin och ergometrin påvisades. Allmänna symtom var svaghet, formicering (en taktil hallucination som innebär att man tror att något kryper på kroppen eller under huden), brännande känsla, illamående, kräkningar och diarré. Spädbarn dog av svält, förmodligen på grund av amningsproblem.

Och även om epidemier av ergotism inte förekommer i utvecklade länder är kontaminering av spannmål med Claviceps spp. fortfarande vanligt. I USA anses vete och råg vara osäkra för mänsklig konsumtion om de innehåller mer än 0,3 viktprocent sklerotier, och havre, triticale eller korn klassificeras så om de innehåller mer än 0,1 %. EU:s gränsvärde för ergot är 0,05 % i durumvete och vanligt vete, dvs. 0,05 % eller 500 mg/kg w/w sklerotier. En liknande nivå har fastställts för spannmål i Australien och Nya Zeeland. I Kanada klassificeras spannmålskorn från 0,01 % ergotsklerotier för högsta kvalitet till 0,1 % för lägsta kvalitet.

I EU är ergotgruppens TDI 0,06 μg/kg kroppsvikt per dag och gruppens akuta referensdos (ARfD) är 1 μg/kg kroppsvikt för ergotalkaloider. Den högsta exponeringen via kosten sker i de länder som har en relativt hög konsumtion av rågbröd och rullar, särskilt hos småbarn och barn. Maximala nivåer för ergotalkaloider i djurfoder är 3 mg/kg för nötkreatur, får och hästar, 6 mg/kg för grisar och 3 mg/kg för fjäderfä.

Biverkningar vid terapeutisk användning av ergotamin i migränpreparat är bland annat illamående och, mer sällan, buk- och muskelkramper i de nedre extremiteterna, diarré och svindel. Vid höga doser omfattar de akuta effekterna kräkningar, diarré, intensiv törst, klåda, stickningar och kall hud, snabb och svag puls, förvirring och koma. Döden kan följa. Den vanligaste allvarliga kroniska effekten som rapporterats är ischemi i extremiteterna på grund av allvarlig perifer vasospasm (påvisad genom angiografi), vilket resulterar i kallbrand.

De akuta effekterna av ergotaminöverdosering hos människor beror på dess markerade vasokonstriktoriska effekter. Emesis uppstår på grund av stimulering av centrala dopaminreceptorer. Kronisk administrering resulterar i kardiovaskulära skador (se Hjärt-, kärl- och skelettmuskelsystem, kapitel 46). Medial hypertrofi och hyperplasi (glatt muskulatur) med intimal proliferation, som kännetecknas av inflöde och proliferation av glatta muskelceller, ökad produktion av glykosaminoglykaner och endotelcellshypertrofi, förekommer i artärer och arterioler, vilket leder till ocklusiva vaskulära lesioner i perifera kärl. Proliferativ valvulopati kan uppstå på grund av stimulering av stromaceller i hjärtklaffarna via 5HT2B-serotoninreceptorn. Perifer neuropati med atrofi av drabbade motoriska enheter har också beskrivits. Överanvändning av ergotamin har också rapporterats leda till encefalopati, fokala motoriska eller sensoriska symtom, kramper och koma.

Den kraftiga oxytocka effekten av ergotamin på den gravida livmodern resulterar i sammandragningar av glatta muskler. Användning av ergotamin för dess abortframkallande effekter ledde ofta till överdrivna sammandragningar av livmodern och orsakade ofta ischemiska skador på fostret; därför är ergotamin numera kontraindicerat under graviditet. Ergometrin maleat förskrivs dock vid aktiv behandling av förlossning i tredje stadiet och vid förebyggande eller behandling av postpartumblödning. Överdosering av ergometrin kan leda till kramper och kallbrand.

LSD-användning orsakar tecken på katekolaminerga stimuli, såsom mydriasis, ökat blodtryck, takykardi, förhöjd kroppstemperatur, tremor och hyperreflexi, samt allvarlig perceptuell förvrängning och hallucinationer. Effekterna försvinner i allmänhet under en 12-timmarsperiod. Långvarig användning kan påskynda persisterande psykoser eller posthallucinogena perceptionsstörningar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *