Meny Stäng

Förstå och hantera autism och ångest hos vuxna

Kopplingen mellan autism och ångest

Autismspektrumtillstånd kännetecknas i allmänhet av sociala och kommunikativa svårigheter och repetitiva beteenden. Svåra former av ASD diagnostiseras ofta under de första två åren av ett barns liv, men högfungerande individer kanske inte diagnostiseras förrän långt senare i livet. Vuxna med autism som är högfungerande kan ha endast lindriga utmaningar, som ibland misstas för symtom på ADHD eller ADD (attention deficit hyperactivity disorder)1; andra kan ha allvarligare symtom, som ett nedsatt talat språk. Ingen person med ASD kommer att uppleva samma beteenden på samma sätt.

Och även om ångest inte anses vara ett centralt kännetecken för autism, är generaliserat ångestsyndrom det vanligaste komorbiditetstillståndet som finns hos vuxna med autism. En nyligen genomförd studie visade att ångeststörningar diagnostiseras hos mer än 20 % av vuxna med autismspektrumtillstånd (ASD), jämfört med endast 8,7 % av neurotypiska vuxna. Psykosociala symtom på ångest kan omfatta sömnsvårigheter, tvångstankar och koncentrationssvårigheter. Fysiska symtom kan sträcka sig från orolig mage till hjärtklappning eller yrsel.

Att känna igen och behandla ångest hos personer med ASD är särskilt viktigt eftersom det i hög grad kan påverka centrala aspekter av autism, nämligen repetitiva beteenden och socialt tillbakadragande. Ångest komplicerar livet för personer med autismspektrum, särskilt när de navigerar i den sociala världen. Det kan störa jobbplacering och ett självständigt liv.

Obehandlad komorbid ångest har kopplats till utveckling av depression, aggression och självskadebeteende hos personer med ASD. Susan G. Gilroy, meddirektör för Northeast Arc Autism Support Center i Massachusetts säger: ”Det finns personer med utvecklingsstörning med svår ångest som lever mycket begränsade liv eftersom de inte får den hjälp de behöver.”2

Bättre förståelse för hur man känner igen och behandlar komorbida ångeststörningar har potential att förbättra livskvaliteten för vuxna med autism och ångest.

Hur man känner igen ångeststörningar hos vuxna med autism

Att känna igen förekomsten av ångest hos patienter med ASD är en utmaning på grund av överlappande symtomologi och förändrade presentationer av symtom. Till exempel kan minimalt verbala patienter kanske inte kunna uttrycka sina inre tillstånd och istället visa ångest genom störande beteenden. Andra patienter kan vara verbalt flytande men ha svårt att förstå och uttrycka sina egna känslor.

Av bland annat dessa skäl kan de frågeformulär som vanligtvis används för att diagnostisera ångest inte fungera för personer med ASD. Läkare bör i stället leta efter fysiska tecken på ångest, till exempel skakningar, rastlöshet, svettningar, värk i kroppen och sömnproblem.3 Familjemedlemmar kan också få frågor för att se om de lägger märke till tecken på ångest.

The Anxiety and Depression Association of America4 förklarar hur ångeststörningar kan visa sig på olika sätt beroende på patienten och kraven från omgivningen:

  • En specifik fobi, nämligen en intensiv, irrationell rädsla för något som utgör en liten eller ingen egentlig fara, kan uppkomma tidigt under förloppet av ASD på grund av överdriven reaktivitet för sensorisk stimulering, t.ex. en högljudd miljö; specifika fobier hos dessa patienter involverar vanligen mycket ovanliga stimuli (t.ex.t.ex. reklambuller, ballonger som poppar, dammsugare, toalettspolning, larm i skolan), men kan också innebära rädsla (t.ex. för mörker, insekter, nålar) som är typiska för ungdomar under utveckling.
  • Tvångssyndrom, som kännetecknas av oönskade och påträngande tankar och därav följande tvångsbeteenden, är ofta komorbidt med ASD. Det är viktigt att identifiera komorbida tvångssyndrom hos dessa patienter eftersom, medan engagemanget i repetitiva beteenden som är typiskt för ASD inte har något samband med ångest, utförs tvångstankar som en copingmekanism för att lindra ångest.
  • Social ångest kan utvecklas som ett direkt resultat av försämrad social kommunikation, särskilt om patienten är högfungerande och medveten om sin sociala inkompetens. Social ångest, som definieras som intensiv ångest eller rädsla för att bli negativt bedömd i en social situation eller en prestationssituation, leder i sin tur till att man undviker sociala situationer, vilket därför begränsar patientens möjligheter att öva upp sociala färdigheter, och kan predisponera individen för negativa reaktioner från jämnåriga och till och med för mobbning.
  • Separationsångest kan vara ett resultat av social funktionsnedsättning, vilket kan inspirera till överbeskyddande reaktioner från föräldrarna som i sin tur kan förstärka undvikande beteende; separationsångest kan då uppstå när patienten måste separera från anknytningspersoner.

Hantering av autism och ångest med medicinering

Då ångest är en distinkt störning kan den behandlas separat från andra domäner av ASD. Antidepressiva, ångestdämpande läkemedel och betablockerare används för att behandla ångest i den allmänna befolkningen. Få studier har gjorts för att urskilja om dessa läkemedel är lika effektiva hos vuxna med ASD. En liten studie5 från Cochrane Collaboration fann att läkemedlet Luvox kan hjälpa till att behandla tvångsbeteenden hos vuxna med autism, och fluoxetin (Prozac) kan på samma sätt hjälpa till med ångest. Slutsatsen var att dessa läkemedel bör användas från fall till fall för att behandla tvångssyndrom och ångest hos vuxna med ASD.

Andra studier6 på fluoxetin hos vuxna och barn med ASD visade en förbättring av repetitiva beteenden, men en kontrollerad studie visade att citalopram inte fungerade annorlunda än placebo för att minska repetitiva beteenden. Dessutom hade vissa patienter negativa beteendeeffekter, såsom hyperaktivitet, impulsivitet och sömnlöshet. Läkare bör tänka på att patienter med ASD kan vara känsliga för låga doser av läkemedel. Dessa vuxna uppvisar betydande variationer i behandlingssvar och biverkningar av läkemedel.

Hantering av autism och ångest med terapi

När man behandlar ASD hos vuxna är det osannolikt att enbart medicinering kan mildra de symtom som oroar. Andra interventioner behövs vanligtvis och kan omfatta färdighetsträning, miljöförändringar, beteendetekniker och användning av sensoriska insatser.

Kognitiv beteendeterapi (KBT) behandlar effektivt ångeststörningar och tvångssyndrom hos ungdomar med ASD, särskilt hos högfungerande individer med adekvata verbala färdigheter. KBT fokuserar på att förändra hur en individ tolkar en situation med avsikt att minska negativa känslor och ohälsosamma reaktioner. KBT för ångest hos individer med ASD innefattar:

  • lär sig att skilja mellan hjälpsam och ohjälpsam ångest
  • lär sig att identifiera ångestfyllda tankar och förbättra de exekutiva funktionerna
  • progressiv exponering för fruktade stimuli
  • interventioner med föräldrarna
  • övning. reciprocitetsfärdigheter för att förbättra engagemanget med andra
  • visuella uppmaningar för att hjälpa patienten att hantera svårigheter med abstrakt tänkande

Dagliga interventioner är lika viktiga för att hjälpa en vuxen med ASD att hantera och förstå sin ångest. National Autistic Society of the United Kingdom7 beskriver strategier som att föra dagbok, använda appar och skapa en plan för att förebygga sammanbrott.

Autism och ångest hos vuxna: Nästa steg

  • Ladda ner: Läs: ”Gratis e-bok om autism hos vuxna”
  • Läs: Hur ser autismspektrumtillstånd ut hos vuxna?
  • Förstå:

Källor

1Rosenn, Daniel: ”Vad en ångestattack faktiskt känns som”

Källor

1Rosenn, Daniel. Är det Asperger eller ADHD? Asperger’s/ Autism Network. (2020). https://www.aane.org/is-it-aspergers-or-adhd/

2Sarris, Marina. Ångestens inverkan på personer med autism. Interactive Autism Network (januari 2018). https://iancommunity.org/anxietys-toll-people-autism

3Sarris, Marina. Anxiety’s Toll on People with Autism. Interactive Autism Network (januari 2018). https://iancommunity.org/anxietys-toll-people-autism

4Burchi, Elisabetta, Hollander, Eric. Anxiety in Autism Spectrum Disorder. Anxiety and Depression Association of America. https://adaa.org/learn-from-us/from-the-experts/blog-posts/consumer/anxiety-autism-spectrum-disorder

5Sarris, Marina. What Anxiety Treatments Work for People With Autism. Interactive Autism Network (Jan. 2018) https://iancommunity.org/what-anxiety-treatments-work-people-autism

6Burchi, Elisabetta, Hollander, Eric. Anxiety in Autism Spectrum Disorder. Anxiety and Depression Association of America. https://adaa.org/learn-from-us/from-the-experts/blog-posts/consumer/anxiety-autism-spectrum-disorder

7Anxiety in Autistic Adults. National Autistic Society. https://www.autism.org.uk/about/behaviour/anxiety.aspx

Updated on March 2, 2021

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *