Meny Stäng

Floridas svar på invasiv lejonfisk? Om du inte kan slå dem, ät dem

För folket på Forever Young Charter Company börjar förberedelserna inför Upper Keys Lionfish Derby flera dagar i förväg. Ägaren Tony Young och hans besättning fyller på dykflaskor och förbereder sin utrustning så att de kan vara ute på vattnet tidigt på morgonen för derbyt.

Och det är möjligt att fånga en lejonfisk med spö och rulle, men på derbyt-dagen handlar det om snabbhet, och de flesta lag använder sig av spjutfisketeknik för att fånga så många fiskar som möjligt. Under det senaste derbyt, som ägde rum i vattnen runt Key Largo från soluppgång till solnedgång under tre dagar i september förra året, tävlade 14 lag om chansen att vinna 1 000 dollar.

Målet med Upper Keys Lionfish Derby och andra liknande tävlingar, som arrangeras av Reef Environmental Education Foundation (REEF), är att minska antalet invasiva lejonfiskar och på så sätt minska deras inverkan på ekosystemet i revet.

En ZooKeeper, en anordning som används för att säkert hålla fast spetsade lejonfiskar. (Foto med tillstånd av Forever Young)

En ZooKeeper, en anordning för att säkert hålla fast spetsade lejonfiskar. (Foto med tillstånd av Forever Young)

Förrän solen gick upp på söndagen var Young och hans team redan ute på vattnet. ”Vi var redan på vår första plats när solen gick upp över horisonten och hoppade på vårt första dyk när det knappt fanns tillräckligt med ljus för att tränga ner i vattenpelaren så att vi kunde se vad vi gjorde.”

Då Young dök ner i det tidiga morgonljuset fick han syn på en grupp lejonfiskar på ett korallhuvud. Young var noga med att inte skada revet och började spetsa dem och stoppade in sin fångst i en PVC-behållare vid sidan om. I slutet av dagen hade Youngs team fångat 206 lejonfiskar, men förlorade knappt tävlingen mot ett annat team.

En invasiv art introducerad

Lejonfiskar kommer ursprungligen från vattnen runt Indonesien i den indo-pacifika oceaniska regionen. Problemet med lejonfiskar började för mer än 25 år sedan, när de första fiskarna släpptes ut i vattnen i södra Florida, troligen av akvariehandeln. Sedan dess har antalet fiskar ökat exponentiellt och de har spridit sig över hela Karibien och Mexikanska golfen, så långt söderut som Colombia och Venezuela och så långt norrut som North Carolina.

Lejonfiskar kan bli upp till 18,5 tum långa och har giftiga taggar som hindrar andra marina arter från att äta dem. De är också rovdjur.

”De förändrar sammansättningen av våra fiskesamhällen i revet”, säger Stephanie Green, en marinbiolog vid University of Alberta som har studerat effekterna av invasiva lejonfiskar i nästan tio år. ”Lejonfiskar är invasiva rovdjur. De äter främst fisk men även kräftdjur. Det finns över 150 arter av karibisk fisk som vi har dokumenterat att de äter.”

En lejonfisk som fångats i Florida. (Foto med tillstånd av Forever Young Charter Company)

En lejonfisk fångad i Florida. (Foto med tillstånd av Forever Young Charter Company)

I områden där antalet lejonfiskar är högt har Green konstaterat att tätheten av inhemska arter minskat med upp till 90 procent – och många av dessa inhemska arter spelar viktiga roller i revets ekosystem. Lejonfiskar är till exempel kända för att vara ett byte för unga papegojfiskar, som annars skulle växa upp och äta alger från korallerna, vilket gör att korallerna kan frodas. Lejonfiskar äter också andra arter som är ekologiskt viktiga som rensare som tar bort parasiter från andra fiskar. Lejonfiskar har också påverkat populationerna av grouper och snapper, som redan är hotade på grund av överfiske.

Trots de negativa effekterna av lejonfiskar är syftet med derbys inte att utplåna de invasiva populationerna. Green tvivlar på att det går att göra. ”Vi kommer inte att utrota lejonfiskar, men vi kan definitivt hålla deras populationer i schack så att vi kan hantera deras effekter på systemet”, säger hon.

Totalt har REEF:s derbies tagit bort mer än 23 000 invasiva lejonfiskar sedan 2009. Totalt har årets derby skördat 1 192 lejonfiskar från vattnen runt Key Largo.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *