Meny Stäng

Fredrik Wilhelm I

Fredrik Wilhelm I föddes i Berlin den 15 augusti 1688 som son till kurfurste Fredrik III av Brandenburg och Sophie Charlotte av Hannover. År 1701 utnämndes hans far till kung av Preussen av kejsar Karl VI. Fredrik Vilhelm växte upp vid ett hov som strävade efter att uppnå en kultivering och en nivå av materiell uppvisning som låg långt över dess medel och vägrade att delta i det eleganta livet omkring honom och tillbringade sin fritid med att jaga och dricka enorma mängder öl. När han kom till tronen efter sin fars död 1713 flyttade han sitt hushåll till en handfull rum i ett hörn av palatset. Resten av den enorma byggnaden överlät han till olika ministerier och förvandlade lustgårdarna till en paradplats. Hädanefter skulle hårt arbete, sparsamhet och drillsergeantens röst prägla Preussen.

Dels av ekonomiska skäl, dels för att han inte litade på någon, var Fredrik Vilhelm fast besluten att upprätta en rent personlig regering. Hans fars ministrar avskedades och deras efterträdare uppmanades att skriftligen lämna sina rapporter till kungen. Således fattades alla viktiga beslut i sista hand av Fredrik Vilhelm själv.

Fredrik Vilhelm hade kommit till tronen övertygad om att Preussen riskerade att slukas upp av sina mäktigare grannar. Fast besluten att förhindra detta började han stärka sin armé. År 1715 gick han åter in i det stora nordiska kriget mot Sverige. Men även om detta fälttåg resulterade i att en del av västra Pommern kunde erövras, var bristerna i den lilla (under 40 000 man) preussiska armén skriande. Eftersom han inte ville stöta sig med den preussiska adeln, som insisterade på att dess bönder inte kunde befrias från sitt obligatoriska arbete för att göra militärtjänst, koncentrerade sig Fredrik Vilhelm på att anställa trupper utomlands. Inte förrän 1733 införde han kantonsystemet, som gjorde det möjligt för regementen att rekrytera bland bönder och hantverkare i sina hemdistrikt. I slutet av hans regeringstid hade arméns storlek fördubblats och var näst efter den kejserliga armén i antal. Två tredjedelar av de preussiska soldaterna var dock utlänningar.

För att finansiera sina militära styrkor införde Fredrik Vilhelm nya regeringsförfaranden både för att spendera och samla in inkomster. Det första skedde genom inrättandet av General Finance Directory (1723), som skulle godkänna alla ansökningar om pengar. Det senare uppnåddes genom att ersätta den feodala avgiften (en bedömning som adeln i praktiken inte längre lämnade) med en skatt på mark som ägs av adelsmännen, genom att effektivare samla in skatter från bönderna och genom att införa punktskatter inte bara på lyximporter som kaffe, te och socker utan även på de flesta baslivsmedel. Genom dessa åtgärder ökade statens årliga inkomster med 250 procent.

Bortsett från en allmän konsolideringsprocess var de administrativa reformer som gjorde dessa ekonomiska vinster möjliga till stor del av operativ karaktär. Ansvarsområden definierades och specifika tjänstemän gjordes ansvariga för att olika avdelningar fungerade; kort sagt, en klass av amatörtjänstemän på deltid förvandlades till en byråkrati i statens tjänst, bemannad med nyligen tuktade adelsmän i toppen och pensionerade underofficerare i botten. Det gjordes också mindre rättsliga reformer och begränsade försök att förbättra böndernas lott i kronans ägor. Ungefär 17 000 protestanter, som fördrivits från Salzburg, bosatte sig i Östpreussen, vilket var till stor fördel för den underbefolkade provinsen.

Under andra halvan av 1730-talet var det uppenbart för de flesta samtida observatörer att arbetet under 20 år hade skapat en formidabel armé, uppbackad av en välfylld statskassa. Men kungen kunde, trots ett begynnande gräl med riket om provinsen Berg, inte övertalas att använda sina resurser. Hans sista år dominerades av ett alltmer bisarrt bekymmer med sin palatsvakt av jättar och av ett begynnande gräl med sin son och arvtagare, Fredrik. Fredrik Vilhelm I dog i Potsdam den 31 maj 1740.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *