Meny Stäng

Generation 9/11

Min första dag i gymnasiet var den 11 september 2001. Vid en samling för hela skolan stod en lärare och berättade om nyheterna och förklarade betydelsen av attackerna. Hans dystra ton skrämde oss och när vi blev avskedade klamrade jag mig fast vid mina vänner av rädsla och total förvirring. Under de tio år som gått sedan dess har jag lärt mig att min erfarenhet var typisk för de flesta i min generation. Över hela landet gick unga människor i skolan när attackerna ägde rum – vissa i grundskolan, andra i gymnasiet eller på college – och den 11 september blev bokstavligen en del av vår utbildning.

På söndag kommer Amerika att stanna upp för att minnas dem som förlorades den dagen och för att reflektera över hur landet har förändrats under det senaste decenniet. Tusenårsgenerationen – de som blev vuxna under denna tid och har vuxit upp i ett Amerika efter den 11 september – har unika insikter och åsikter som grundar sig på vår plats i historien.

Millennials i en undersökning från 2009 nämner attackerna den 11 september som det viktigaste inflytandet som formar attityder och uppfattningar hos vår generation. Men vilka lärdomar har vi dragit och hur kan de som kommer att bli våra framtida ledare tillämpa dessa lärdomar när vi stakar ut kursen för vårt land under de kommande åren?

Men även om vår generation fortfarande håller på att forma sina åsikter finns det några sätt på vilka vi redan har vuxit. Nedan följer en ögonblicksbild av de senaste opinionsundersökningarna om våra åsikter. CAP nådde också ut till en grupp olika millennials för att dokumentera våra minnen, våra lärdomar och våra förhoppningar inför framtiden, som fångas upp i videon ”Millennial: Growing up in a Post-9/11 World”. Några av dessa tankar finns också med nedan.

En ögonblicksbild av generationen

Millennials – allmänt klassificerade som de som är födda mellan 1978 och 2000 – utgör USA:s största generation. Beroende på hur parametrarna sätts är vi så mycket som 30 procent större än Baby Boomers. Vi är också den mest rasmässigt och etniskt diversifierade generationen i USA:s historia – 61 procent är vita, 19 procent latinamerikaner, 14 procent svarta och 5 procent asiater. Millennials är också den mest diversifierade generationen när det gäller födelseort och religion.

Millennials är också väl sammankopplade genom sociala medier. De kallas ofta för Facebook-generationen och 83 procent av ungdomarna använder sociala medier och andra internetbaserade kommunikationsverktyg för att enkelt få kontakt med våra medmänniskor och våra samhällen. Millennials identifierar sig oftare som demokrater och har traditionella progressiva värderingar om ekonomisk och social ojämlikhet, tro på regeringen och multilateral utrikespolitik.

Patriotism

Omedelbart efter attackerna den 11 september svepte en våg av patriotism över nationen. Medborgare erbjöd sin tid och sitt blod för att hjälpa de behövande i New York och Washington D.C. Och över hela landet bevittnade – och deltog i – den omedelbara enighet som ofta uppstår i tider av kris och osäkerhet. Våra föräldrar visade flaggor på bilar, i skyltfönster och i hemmen. Lärare och utbildningsinstitutioner, från grundskolor till universitet, inledde informella och mer strukturerade diskussioner om konsekvenserna av attackerna och vad det innebar att vara amerikan. Många av våra ledare talade om unionens motståndskraft och styrka.

Den 2 maj i år, när Osama bin Ladens död tillkännagavs, gick många millennials ut på gatorna för att visa liknande tecken på patriotism. Från sammankomster framför Vita huset till campus på Indiana State till Boston University viftade studenterna med flaggor och skanderade ”USA”. För många var bin Laden generationens skurk och hans död var, om än bara symboliskt, en seger för Amerika.

Under åren mellan 2001 och 2010 har dock millennieungdomar uttryckt en sorts patriotism som tenderar att skilja sig från våra äldre. Undersökningar visar till exempel att betydligt färre unga amerikaner än äldre anser att det är opatriotiskt att kritisera ledare under krig. Millennials, jämfört med äldre generationer, tror mer på regeringens roll och är mycket mindre skeptiska till regeringen.

Millennials patriotism har översatts till ökat samhällsengagemang och volontärarbete. UCLA:s årliga undersökning American Freshman survey visade att volontärverksamheten är ovanligt hög bland generationen. Åttiotre procent av de nybörjare som började 2005 arbetade frivilligt under gymnasietiden, varav 71 procent varje vecka. Vi är också mer politiskt engagerade. I både valen 2004 och 2008 ökade antalet väljare mellan 18 och 29 år betydligt.

Medborgerliga fri- och rättigheter och säkerhet

Under de tio åren sedan den 11 september 2001 har USA i säkerhetens namn rättfärdigat inskränkningen av de medborgerliga fri- och rättigheterna genom politiska åtgärder som Patriot Act. Invandringspolitiken har också blivit mer restriktiv och inreselistorna blir alltmer eftersatta för familjer, arbetstagare och flyktingar.

Millennials har levt större delen av våra vuxna liv i denna värld av ökade säkerhetsåtgärder. Väldigt få minns en tid innan Transportation Security Administration fanns eller när familjen kunde hämta passagerare vid gaten efter en flygning. Färgkodade hotnivåer och skyltar längs motorvägar, liksom på bussar och tunnelbanor, som säger ”om du ser något, säg något” har blivit vardaglig verklighet.

Millennials ser dock alternativ till dessa åtgärder. En majoritet anser inte att vi behöver kompromissa med de medborgerliga friheterna för att skydda USA från terrorism. Millennials accepterar också i mindre utsträckning rasprofilering – vilket dokumenterades av en nyligen genomförd Pew-undersökning som visade att vi är mindre positiva till extra kontroller på flygplatser av personer som verkar vara av mellanösterns ursprung. Millennials är också mycket mindre positiva till ytterligare begränsningar av invandringen än äldre generationer. Många talade om rädslans förblindande inverkan. Peter Nyger, 28 år, anser att vi under de senaste tio åren ”i stället för att omfamna våra friheter har vi offrat dem i hopp om ett säkrare samhälle”.

Detta betyder inte att millennieungdomarna är immuna mot säkerhetsrädsla eller att vi inte känner oss sårbara för framtida terrorism. Harleen Gambir, 18 år, delade med sig av den sårbarhet hon kände när hon levde i en värld efter den 11 september 2001. ”Att hantera denna nya verklighet är något som vår generation kommer att behöva hantera. Från och med nu kommer det aldrig att bli ett fullständigt nederlag för de människor som vill skada oss.” Nästan 85 procent av de tillfrågade i en Brookingsundersökning av millennials sa att de inte kunde föreställa sig en tidpunkt i sina liv då terrorismen inte längre skulle vara en fara. Ändå tenderar vi att se på balansen mellan säkerhet och andra frågor på ett annat sätt än våra äldre. I samma undersökning angav Millennials terrorismen som den viktigaste framtida utmaningen, men de gav också högsta prioritet åt klimatförändringar, kärnvapenspridning och global fattigdom.

Internationella relationer

Rädslan eller ilskan har inte skickat Millennial-generationen in i avskildhet, trots att många Millennials anser att USA inte längre är globalt respekterat. I själva verket är millennials, trots eller som svar på attackerna den 11 september 2001, mer angelägna än våra föregångare om att engagera sig i andra kulturer på egen hand, och vissa har anammat möjligheterna att vara en mer global generation. Nick, 26 år, ansåg att den 11 september var den katalysator som införlivade generationen i ett globalt samhälle. ”Det är händelsen som kopplade oss till resten av världen … Vi lärde oss att se på oss själva på ett annat sätt som en aktör på världsscenen, och inte bara som en enskild nation.”

Millennials sträcker ut handen till kulturer utomlands. Fler millennials studerar utomlands jämfört med tidigare generationer och intresset för otraditionella destinationer har ökat i takt med att fler studenter studerar utanför Västeuropa. Bara under det första läsåret efter 9/11 ökade deltagandet i utlandsprogram med 8,8 procent. Även om många förväntade sig att deltagandet i utlandsstudier till islamiska länder skulle sjunka efter den 11 september, ökade antalet deltagare med 127 procent mellan 2002 och 2006, enligt studier från Institute of International Education.

Skolarskapet i främmande språk har också diversifierats. På grund av federala statliga stimulansprogram och en allmänt ökad nyfikenhet lär sig fler studenter arabiska, persiska, urdu, punjabi, turkiska, indonesiska, hindi och bengali än tidigare. Denna trend är inte utan motstycke. Som svar på det kalla kriget ledde statligt stödda språkstudier till att 30 000 eller fler amerikanska universitetsstuderande varje år gick på ryskspråkiga kurser. Oavsett incitamentet kommer dock USA:s ungdomars ökade exponering för Mellanöstern, Nordafrika och den 1,2 miljarder människor stora muslimska världen säkerligen att påverka landet under de kommande åren.

Och även om vår generation har levt större delen av sitt vuxna liv i ett land i krig har vi en annan erfarenhet av militärtjänstgöring än tidigare generationer. Bara 2 procent av millenniemännen är militära veteraner. Som jämförelse kan nämnas att 6 procent av männen i generation X och 13 procent av männen i babyboomergenerationen var veteraner i jämförbara skeden av sin livscykel.

Men även om millennieungdomar anser sig vara patriotiska säger nästan 70 procent enligt en undersökning från 2007 att de skulle vara ovilliga att gå med i den amerikanska militären. Faktum är att millennials i allmänhet är mer benägna att förkasta den militära styrkans företräde i kampen mot terrorism eller för att hålla Amerika säkert. Millennials har en mer progressiv inställning till internationella frågor och är inriktade på en multilateral och samarbetsinriktad utrikespolitik. Generationen är mindre positiv till att stanna kvar i Irak och Afghanistan.

Tolerans

Sedan den 11 september har attityderna till muslimer och islam blivit mer negativa. Samtidigt har också insatserna för att öka kunskapen om religionen ökat. Millennials accepterar mindre den första trenden och är mer engagerade i den andra.

Anti-islamkänslor ökade kraftigt under året efter den 11 september och har ökat igen under de senaste två åren. I dag är lokalsamhällen rädda för byggandet av moskéer, stater ifrågasätter utövandet av sharia och politisk dialog och valretorik är alltmer hetsiga och islamofobiska. Yngre amerikaner är mycket känsligare för denna ojämlika behandling av muslimer. Fyrtioåtta procent av millennieungdomarna anser att muslimer är orättvist utsatta jämfört med 27 procent av de vuxna som är 65 år eller äldre som anser samma sak. Yngre människor är också mycket mer kunniga om muslimer och islam, mer toleranta mot religiös mångfald och mot invandrare i allmänhet. Enligt en Pew-undersökning som publicerades förra veckan är det ungefär dubbelt så troligt att de unga oroas av att muslimer pekas ut för ökad statlig övervakning och kontroll.

Många av dessa trender kan tillskrivas en naturlig nyfikenhet och en samordnad utbildningskampanj som har gett upphov till mer utbildning om islam och kulturer med muslimsk majoritet under de senaste tio åren. På många sätt har millennials varit mottagare, genom våra grundskole- och universitetsklassrum, av denna ökade interkulturella och interreligiösa utbildning.

Religionsstudier har ökat med 22 procent under det senaste decenniet, enligt American Academy of Religion. Liknande ökningar har skett i antalet och mångfalden av religionsrelaterade examina som erbjuds. Bara mellan 2000 och 2005 fördubblades nästan antalet högskolekurser om islam och hinduism. Religionsavdelningar har expanderat över hela landet, från University of Texas till Ohio State och Georgia State.

Detta ökade intresse för religionsvetenskap och islam är ett lovande tecken för framtiden, eftersom opinionsundersökningar visar att de som är mer utbildade om islam och muslimer också är mer toleranta mot muslimska amerikaner.

I själva verket accepterade i år mer än 400 universitetscampus president Barack Obamas campusutmaning Interfaith and Community Service Campus Challenge, där de förbinder sig till ett år av interreligiös service och programverksamhet på campus.

Slutsats

Millennials är patriotiska och tror på USA:s institutioner och den demokratiska processen, som kräver medborgardeltagande och möjlighet till yttrandefrihet, även mot ledarskap. Generationen är också mer tolerant och välkomnande mot olika människor och mer angelägen om att engagera sig i världen utanför våra gränser.

Varför är det viktigt att undersöka vad millennieungdomar har lärt sig av attackerna den 11 september 2001 och USA:s svar på dem? Det är uppenbart att millennieungdomar en dag kommer att styra landet, men vår påverkan på Amerika sker långt innan vi tar över ledarskapet. I presidentvalet 2016 kommer millennieungdomarna att utgöra minst en tredjedel av de röstberättigade väljarna. Hur denna generation ser på världen och USA:s politik 15 år efter den 11 september kommer utan tvekan att påverka vårt val av ledarskap. Under denna årsdag kan vi börja se hur dessa världsbilder formas.

Eleni Towns är forskningsassistent på Faith and Progressive Policy Initiative vid Center for American Progress. För mer information om detta initiativ, se dess projektsida.

Se även:

  • Remembering 9/11 av Rudy deLeon
  • The Evolution of Terrorism Since 9/11 av Ken Sofer
  • 9/11’s Impact on Conservative Foreign Policy av Peter Juul
  • Video: Växer upp i en värld efter den 11 september

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *