Meny Stäng

Gulrot (Xanthorhiza simplicissima)

Gulrot växer intill en bäck

Gulrot växer intill en bäck

Gulrotens eleganta, subtila rödbrunfärgade blommor kommer just fram i mars i North Carolinas bergsområde. Denna inhemska buske i smörblomsfamiljen föredrar det skimrande solljuset och de siltiga jordarna vid bäckar och flodslätter, men tolererar torrare jordar i odling. Yellowroot växer rikligt i centrala och södra Appalacherna nära skogsbäckar som är tillräckligt breda för att tillåta en måttlig mängd solljus. Intressant nog har den disjunkterade (geografiskt separerade) populationer upp till Maine, söderut till Florida och västerut till Texas. Många medicinalväxter som växer långt från sina kärnpopulationer har burits med av ursprungsbefolkningen och planterats; kanske är detta ursprunget till dessa yellowroot-utfallare. Gulrot förökar sig genom frön och sprider sig klonalt genom sina rhizomer, som är den primära medicinska delen som används.

Gulrot (Xanthorhiza simplicissima, Ranunculaceae) är den enda medlemmen i sitt släkte, och en av de få vedartade medlemmarna i smörblomsfamiljen. Dess vetenskapliga namn är ganska beskrivande, där släktet betyder gulrot (xantho= gul, rhiza=rot) och artnamnet hänvisar till den enkla, ogrenade stjälken. Om man säger artnamnet med en viss känsla och generösa gester får det karaktären av ett italienskt uttryck.

Gulrot

Nu kommer den saftiga medicinska informationen som ni tålmodigt har väntat på medan vi mödosamt har satt upp den botaniska och livsmiljömässiga scenen. Jag har samlat in och använt gulrot i nästan tjugo år; det är en av de tjugo örter som används mest i min praktik. Jag använder den oftare i tinkturform, eftersom dess smak är ganska intensiv för de flesta icke-herbalisternas palett. Teet är gult och bittert, men ganska användbart och mycket lämpligt för lokal användning som en stark tvätt eller kompress. Yellowroot har följande egenskaper: bitter, kolagogue, hepatisk, sammandragande, antiinflammatorisk och antimikrobiell (antibakteriell, antiprotozoisk, antifungal, antiviral).

Cherokeeerna använde den som ett aktuellt botemedel mot hemorrojder och ömma ögon, och tuggade den mot hals- och munvärk. De satte den i en formel tillsammans med vild ingefära (Asarum canadense, Aristolochiaceae), al (Alnus serrulata, Betulaceae), vildkörsbär (Prunus serotina, Roasaceae) och skallerormsplantan (Goodyera pubescens, Orchidaceae), och använde kombinationen både som blodstärkande och aptitstimulerande. Den fortsätter att vara en viktig färgväxt och ger ett gult färgämne som används för att färga tyg och korgmaterial. Catawba använde rötterna i ett avkok vid förkylning och magsår samt som stärkande medel för levern och mot gulsot.

Tuggande på gulrot och sportande berberinfärgade tänder

Tuggande på gulrot och sportande berberinfärgade tänder

De europeiska nybyggarna insåg snabbt gulrotens användbarhet och använde den på liknande sätt som de ursprungsbefolkningar som lärde dem. Tommie Bass, som var en örtspecialist, vildsamlare, örtmäklare och en av mina personliga örthjältar i Alabama, delade med sig av sina åsikter om gulrot i A Reference Guide to Medicinal Plants, Herbal Medicine Past and Present (Crellin and Philpott). Bass citeras för att ha sagt: ”Det är ett av de finaste botemedel vi har. Det har använts sedan urminnes tider för ont i munnen, ont i ögonen och magproblem. Ett annat namn för den är skörbjuggrot. Fler människor tar den nu för magsår än för något annat som vi känner till. Det är en helt äkta sak. Vi har fått så många människor att le efter att ha tagit det, det är inget skämt.”

Det är svårt att följa denna entusiastiska hyllning, men jag ska försöka lägga till yellowroots lovord. Jag använder gulrot på liknande sätt som jag använder oregon druvrot (Berberis spp., Berberidaceae) eller guldsal (Hydrastis canadensis, Ranunculaceae). Jag skulle inte säga att de är utbytbara, precis som jag inte skulle förväxla någon långhårig, gråskäggig, barfota man på gatan med min man. Yellowroot, liksom de andra ovan nämnda örterna, innehåller alkaloiden berberin. Det är till hjälp att känna igen gemensam biokemi, och ännu mer till hjälp att kombinera denna information med historien om traditionell användning. Att tillskriva alla en växts medicinska egenskaper till förekomsten av en enda beståndsdel är ganska reduktionistiskt, när man betänker att varje växt kan ha hundratals, om inte tusentals, medicinska föreningar.

Gulrot är, jämfört med gullviva eller oregon druvrot, mycket mer sammandragande. Detta bidrar till att förklara dess historiska användning för hemorrojder, ont i ögonen och magsår. Dess alkaloidinnehåll skiljer sig från gullviva: gulrot har betydligt mer berberin än gullviva och till skillnad från gullviva innehåller den inget hydrastin.

Berberin ger dessa växter sin karakteristiska gula färg och bittra smak och har visat antimikrobiell aktivitet mot bakterier, svampar, protozoer, virus och helminter (spolmask, nålmask och andra större inälvsparasiter). Berberin har nyligen uppmärksammats i media och i det medicinska samfundet som ett lovande komplement till antibiotika vid behandling av MRSA (meticillinresistent Staphyloccus aureus). Berberin är antiinflammatoriskt (delvis genom att hämma produktionen av inflammatoriska cytokiner) och har visat hypotensiv aktivitet (sänker blodtrycket).

Yellowroot

Jag har rekommenderat yellowroot som en stark vattendusch och invärtes behandling, i tinkturform, för bakteriell vaginos, trikomoniasis och vaginal jästinfektion, med god framgång. När jag hade min tinkturverksamhet formulerade jag en allmän immunostimulerande och antimikrobiell kombination kallad EchImmunity, som innehöll Echinacea purpurea, Spilanthes acmella, Usnea spp, Xanthorhiza simplicissima och Commiphora myrrha.

Gulrot är också en av de främsta örter som jag rekommenderar vid infektiös tarmbesvär, med symtom som uppträder akut och snabbt. Jag har också använt den som en av de primära örterna vid behandling av en ung man med multipel födoämnesöverkänslighet och magsår, med goda resultat. Det är intressant att notera att bitterämnen ibland kan förvärra magsår, delvis genom att öka saltsyran. Yellowroots traditionella och nutida användning vid behandling av magsår kan kanske förklaras genom dess sammandragande och antiinflammatoriska effekt på eroderade slemhinnor och dess antibakteriella egenskaper. Berberin har en skadlig effekt på Helicobacter pylori, den bakterie som förknippas med magsår.

Jag använder gulrot internt och lokalt som behandling av bakteriella hudinfektioner, inklusive Staphylococcus aureus. Den tas ibland tillsammans med antibiotikabehandling, och efteråt för att hjälpa till att förhindra återkommande infektioner. När den tas utan antibiotika (jag respekterar klientens önskan här, samtidigt som jag förklarar den inneboende risken för virulenta infektioner) brukar jag lägga till andra immunstimulerande och antimikrobiella örter till deras interna formel, till exempel Echinacea purpurea, Usnea spp, Ligusticum porteri och Spilanthes acmella. Den interna dosen av formeln är vanligtvis 5-6 ml (droppflaskor fulla) sex gånger om dagen. Det är viktigt att notera här att varje fall är unikt, och övervakad läkarvård rekommenderas vid sådana infektioner. Jag har arbetat med friska unga vuxna, vars infektioner inte spred sig eller var systemiska, och som inte var immunsupprimerade eller inlagda på sjukhus för allvarliga hälsoproblem (nosokomial eller samhällsförvärvad MRSA är mycket vanligt). Jag har sett att det kickar sådana infektioner lite mer än hälften av gångerna, men ofta innebär en lämplig och effektiv behandling att man samtidigt använder antibiotika. Arbetskunskapen om behandling av antibiotikaresistenta bakterieinfektioner med örter och eteriska oljor är av största vikt, eftersom många människor dör i onödan på grund av okunskap om kombinerade farmaceutiska och botaniska strategier.

Yellowroot’s lore and use is still alive in Appalachia; ibland på loppmarknaden ser jag någon som säljer ett knippe tunna, långa, gula rötter som är bundna ihop med ett snöre. Många minns att de plockade den som barn tillsammans med sin mormor, och vissa fortsätter traditionen eller tuggar åtminstone på en rot när de vandrar eller campar. Trots detta är den inte lätt tillgänglig i handeln, och den är inte särskilt känd utanför sitt utbredningsområde. Såvitt jag vet odlas den inte i kommersiell skala, eftersom efterfrågan är låg och för närvarande tillgodoses genom vild odling. Om den någonsin skulle bli mycket populär skulle det vara lätt att decimera våra lokala populationer. Lyckligtvis är den lätt att odla i en mängd olika livsmiljöer, om efterfrågan på gulrot skulle öka.

Jag tackar för den skönhet och det helande som gulrot har gett otaliga generationer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *