Meny Stäng

Jackie och Rachel Robinson – Profil för Black History Month – Bowen Center

Black History Month 2020

Jackie och Rachel Robinson

I hela Amerika, Jackie Robinson är känd som en afroamerikansk ikon och en av de största idrottsmännen som någonsin levt. Hans liv har uppmärksammats i flera filmer, otaliga böcker och har fungerat som en källa till inspiration mot bakgrund av den fortsatta rasismen och diskrimineringen i vårt land.

Förd 1919 i Cairo, Georgia, i en familj av andelsjordbrukare, steg Jackie Robinson till en kulturell ikon när han blev den första afroamerikanen att spela i Major League Baseball (MLB) i den moderna eran. Baseboll, den mest populära sporten i landet vid den tiden, var strikt segregerad men Robinson bröt baseballens ”färglinje” i april 1947 när han började på första basen för Brooklyn Dodgers.

Före sin illustra basebollkarriär var Robinson nationell NCAA-mästare i friidrott (längdhopp) och den förste student-idrottaren vid UCLA att vinna universitetsbrev i fyra idrotter (baseboll, basket, fotboll och friidrott). Han tjänstgjorde även i USA:s armé under andra världskriget och var bland en handfull afroamerikaner som antogs till Officer Candidate School (OCS). Robinsons militära karriär spårade till slut ur på grund av en rasistisk incident när han vägrade att flytta sig till baksidan av en osegregerad buss. Han ställdes inför krigsrätt och anklagades för flera brott, bland annat offentlig berusning, trots att Robinson inte drack. Han frikändes så småningom men deltog aldrig i strid under andra världskriget, han blev hedervärt avskedad och fortsatte att arbeta inom idrotten innan han så småningom spelade i Negro Leagues med Kansas City Monarchs.

När allt var sagt och gjort var Robinson en sexfaldig MLB all-star, en World Series-mästare, National League MVP och var den förste afroamerikanen att bli invald i Baseball Hall of Fame. Hans nummer, 42, har dragits in av alla MLB-lag och kommer aldrig att bäras igen. Hans orubbliga karaktär, hans icke-våldsamma uppträdande inför den utbredda rasismen och hans till synes oöverträffade idrottsliga förmåga utmanade USA:s traditionella segregerade klassystem.

Men även om Robinson är känd av de flesta för sina banbrytande idrottsliga prestationer, så var han och hans fru, Rachel Robinson, livslånga pionjärer. Jackie och Rachel har haft en lika stor inverkan på det afroamerikanska livet i Amerika som nästan alla andra familjer i historien.

Rachel, som föddes i Los Angeles, Kalifornien 1922, träffade Jackie på UCLA:s campus 1941. De två gifte sig 1946 och fick tre barn under de kommande åren. Efter Jackies pensionering från professionell baseboll satsade Rachel på en karriär som sjuksköterska och tog en magisterexamen i psykiatrisk omvårdnad vid New York University. Hon arbetade som forskare och kliniker innan hon blev biträdande professor vid Yale School of Nursing och fortsatte som sjuksköterskedirektör vid Connecticut Mental Health Center.

Inom sina respektive karriärer var Jackie och Rachel viktiga i olika initiativ som främjade afroamerikanernas framtidsutsikter runt om i landet. Jackie var den första svarta analytikern för ABC:s sändningar av MLB Game of the Week, var aktiv i nationell politik och blev mycket engagerad i medborgarrättsrörelsen nästan omedelbart efter sin pensionering från professionell baseboll. Han satt i NAACP:s styrelse i ett decennium, blev den första svarta personen att tjänstgöra som vice ordförande i ett stort amerikanskt företag (Chock full o’Nuts) och hjälpte till och med till att grunda Freedom National Bank, en kommersiell bank som ägdes och drevs av svarta och som hade sitt säte i Harlem. Robinson grundade också Jackie Robison Construction Company som byggde bostäder för låginkomstfamiljer. Fram till sin död 1972 var Robinson en orubblig anhängare av medborgerliga rättigheter och en aktivist för svartas rättigheter och representation.

Efter sin mans död 1972 grundade Rachel Jackie Robinson Development Corporation, ett fastighetsutvecklingsföretag som specialiserade sig på bostäder för låg- och medelinkomsttagare. Bara ett år senare grundade hon Jackie Robinson Foundation för att hedra sin make, organisationen, som fortfarande existerar idag, ger stipendier till ungdomar från minoriteter för högre utbildning. Rachel fick ett dussintal hedersdoktorer för sitt arbete för att främja rasjämlikhet och har fått otaliga utmärkelser för sin insats för det svarta samhället. Hon fortsätter att representera Jackie genom många insatser, bland annat genom stiftelsen.

Emma L. Bowen Community Service Center är glada att få hedra Jackie och Rachel Robinson för alla deras insatser för det afroamerikanska samhället.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *