Meny Stäng

Jag har varit hemsökt av Anne Franks minne så länge

I det främre rummet i sin lilla Londonlägenhet minns Eva Schloss, 83, sin barndom och förklarar hur händelserna under dessa år påverkade resten av hennes liv. Som österrikisk jude vars familj drabbades av nazisternas våld under andra världskriget skickades hon, hennes äldre bror och föräldrar till Auschwitz-Birkenau när hon var 15 år gammal, och endast hon och hennes mor kom ut igen.

Men även om Eva är en av många överlevande från Förintelsen finns det en del av hennes historia som gör henne unik: hennes mor gifte sig senare med Anne Franks far, vilket gör henne, för en oändligt nyfiken värld, till den postuma styvsystern till en av krigets mest kända offer.

”Han var en mycket snäll, underbar man och en kärleksfull styvfar”, säger Eva om Otto Frank. ”Men han var fortfarande mycket känslomässigt engagerad i Anne och i bevarandet av hennes minne. Hennes närvaro blev alltmer uppslukande i våra liv.”

Detta var, medger hon, en ibland kvävande besatthet. ”Han talade ständigt om henne och jag måste säga att jag blev lite svartsjuk.” Det gjorde även hennes barn årtionden senare. ”Mina döttrar ville veta varför deras farfar alltid pratade om någon annan, precis som jag blev upprörd när jag presenterades som hennes styvsyster. Jag skulle säga: ’Jag är en person själv!’. Men jag insåg att man inte kan vara förbittrad på någon som inte längre lever.”

Eva fortsatte att leva ett fullödigt liv och pratade i fyra decennier inte om sina upplevelser i ett koncentrationsläger. Det var först efter Ottos död 1980 som hon kände sig tvingad att ta på sig ansvaret för att hålla Anne Franks namn vid liv. Hon höll föredrag, besökte skolor och skrev böcker: Eva’s Story 1988, The Promise 2006, som liksom hennes styvsysters dagbok riktade sig till yngre läsare, och nu After Auschwitz. ”Jag hade skrivit om livet i lägren tidigare, men ingenting efter det. Det kanske låter löjligt, men jag tyckte att det verkliga livet var mycket svårare. Det tog lång tid för mig att finna frid.”

Och även om en stor del av den nya boken handlar om hennes kamp för att lägga det förflutna bakom sig, tar hon också upp den styvsyster som hon knappt kände i livet. De två flickorna föddes en månad före Anne och delade en vänskapskrets från 11 till 13 års ålder i sitt adopterade Amsterdam.

”Om du är en av de miljoner som har läst Anne Franks dagbok”, skriver hon i Efter Auschwitz, ”tror du kanske att du redan vet mycket om henne. Jag kände naturligtvis inte den här Anne Frank.”

Det porträtt hon målar upp är en tidig, självsäker flicka som var intresserad av pojkar, kläder, frisyrer och filmstjärnor. Tyckte hon om henne? ”Inte särskilt. Jag var en tomboy och hon var så mycket mer sofistikerad. Vi hade helt enkelt inte samma intressen.”

Sedan kom kriget och hon och Anne träffades aldrig mer. År 1942 beordrades hennes bror och far att anmäla sig till ett tyskt ”arbetsläger”, vilket tvingade Eva och hennes mor att gömma sig. I två år levde de i skräck för att bli upptäckta. Det var i maj 1944, strax efter att de flyttat in i sitt sjunde gömställe i Holland, som en holländsk sjuksköterska förrådde dem till Gestapo. De arresterades, torterades och skickades till koncentrationslägret Auschwitz-Birkenau. ”Livet var fullt av skräck och rädsla”, skriver hon i boken Efter Auschwitz. ”Föreställ er hungern. Försök att föreställa dig smutsen.”

Eva Schloss baby
Eva Schloss med sin mamma Fritzi och sin storebror Heinz, som dog i Auschwitz. Foto: Eva Eva, som är en av de två flickorna som dog i Auschwitz: Copyright Eva Schloss Collection

Åtta månader senare, när Tyskland stod inför ett nederlag, släpptes de och påbörjade den långa resan hem.

I juni, när kriget var över, nådde de Amsterdam. De träffade Otto Frank igen, vars egen familj också hade förstörts. Evas mamma och Otto, som var förenade i sorg, inledde ett liv tillsammans och arbetade tillsammans för att publicera Annes dagbok.

”Min mamma och Otto hade ett mycket lyckligt äktenskap. De var oskiljaktiga och det var ibland svårt för mig”, säger Eva. ”Jag fick henne aldrig för mig själv och kunde till en början inte förstå hur hon kunde vara så lycklig med någon som inte var far till hennes barn. På många sätt”, tillägger hon, ”tror jag att jag kom över mitt lidande i Auschwitz ganska snabbt. Men förlusten av mina familjemedlemmar kunde jag aldrig riktigt acceptera, varken då eller nu.”

Hon föll in i en depression och vid 16 års ålder blev hon självmordsbenägen.

Anne Franks Dagbok för en ung flicka blev en global sensation, och så småningom knöt sig en märklig sorts ryktbarhet till Eva. Naturligtvis läste hon den, men blev inte särskilt imponerad. ”Jag kunde dock se dess dragningskraft. På 50- och 60-talen började folk visa intresse för vad som hade hänt i kriget, men ville inte bli påminda om alla fasor. Annes bok handlade inte alls om Förintelsen. Den handlade om att gömma sig. Det var inget nytt för mig. Jag hade också gömt mig under kriget innan vi blev tillfångatagna. Men ingen ville höra min berättelse.”

När hennes mor och Otto Frank gifte sig 1953 hade Eva flyttat till London. Hon ville bli fotograf (hon skulle senare driva en antikvitetsaffär), och det var här hon träffade sin man, Zvi Schloss, en tysk jude vars familj hade undkommit internering genom att fly till Palestina.

I sitt nya hem ville Eva desperat bilda familj, och det av en särskild anledning. När hennes bror Heinz var 12 år gammal blev han livrädd för att dö. Deras far förklarade att det inte fanns något att frukta: när man får barn lever man vidare genom dem. ”Men vad händer om vi inte lever för att få barn?” svarade han. Heinz dog i Auschwitz.

Att bli gravid för Eva var därför absolut nödvändigt; hon behövde hedra hans minne. ”Men det var svårt. Jag hade fortfarande psykiska och fysiska problem och många svårigheter att bli gravid.”

När hon äntligen blev gravid, ”gav det mig stor lycka.”

Eva fick tre döttrar, som nu är i 50-årsåldern, och hon har fem barnbarn. Tycker hon att hon var en bra mamma? ”Det är faktiskt en mycket öm punkt mellan mina barn och mig”, svarar hon. ”Jag tycker att jag gjorde det, ja, och jag gjorde allt jag kunde för dem. Jag älskade dem väldigt mycket.”

Men när hon i en tidigare bok skrev att hon lyckades ha ett normalt liv trots de fasor hon hade genomgått, ifrågasatte hennes döttrar sanningshalten i detta uttalande. Varför? ”Ni vet, jag vet inte. Jag måste fråga dem. Jag vet inte vad jag måste ha saknat … Men smärtan fanns fortfarande hos mig, uppenbarligen.”

eva schloss otto
Otto Frank med Fritzi och Evas tre döttrar i Cornwall 1965. Fotografi: Copyright Eva Schloss Collection

Anne Franks spöke var också en viktig del av döttrarnas uppväxt. Det var Otto Frank som presenterade hennes dagbok för dem och underströk inte bara hur viktig den var, utan även dess personliga betydelse för dem. Alla läste den, säger Eva, ”men pratade inte med mig om den, så jag visste aldrig riktigt hur de kände”. Frågade hon? ”Nej.”

Det är annorlunda med hennes barnbarn. Hon menar att hon på många sätt har ett bättre, eller åtminstone ett mindre komplicerat, förhållande till dem än till sina döttrar. ”Kanske för att det finns ett större avstånd. Men de vill veta, de vill prata med mig om det. De är intresserade. En av mina barnbarn – hon är 18 år och studerar tyska – vill gå in mycket på min familjebakgrund. Så vi pratar om det mycket mer öppet.”

Eva Schloss valde inte den här rollen – böckerna, föreläsningarna, samtalen hon håller i skolor för vilka hon tilldelades en MBE 2012. Instead, the role was bequeathed to her – by her mother, and the man her mother married.

”I have two lives,” she says. ”In one, I go out and travel the world and speak about Anne. This is not something I discuss at home. At home, I’m simply a housewife, a mother, a grandmother.”

After Auschwitz: My Memories of Otto and Anne Frank is published by Hodder & Stoughton on 11 April, £20. To order a copy for £15, including free UK p&p, go to guardian.co.uk/bookshop or call 0330 333 6846

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

  • Share on Facebook
  • Share on Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *