Meny Stäng

John Augustus Roebling

John Roebling föddes i Mühlhausen i Thüringen (nu en del av Tyskland) den 12 juni 1806. Han fick en utmärkt formell utbildning och tog examen från Royal Polytechnic Institute i Berlin 1826 med en examen som civilingenjör. Efter att ha arbetat i tre år med statliga vägbyggnadsprojekt blev han missnöjd med sitt liv och sina möjligheter i Tyskland. År 1831 ledde Roebling och hans bror Karl en grupp emigranter till USA, där de etablerade ett jordbrukssamhälle i västra Pennsylvania.

Olycklig som jordbrukare återvände Roebling till ingenjörsyrket 1837 och anställdes av delstaten Pennsylvania på olika kanal- och järnvägsprojekt. Han blev intresserad av Allegheny Portage Railroad som kopplade samman de östra och västra delarna av Pennsylvania Canal, där han observerade svårigheterna med att dra upp och ner tvådelade kanalbåtar på järnvägens lutande plan. Roebling föreslog att man skulle använda ståltråd för dragning i stället för de skrymmande och dyra fiberlinorna som snabbt fransade sig och gick sönder. Han hade läst om experiment i Tyskland med linor gjorda av tvinnad tråd men hade inte sett något sådant. Han gjorde ett antal experiment och övertalade så småningom delstatens Board of Public Works att testa hans idé. 1841 tillverkade Roebling följaktligen den första trådkabeln i Amerika. Hans lilla fabrik i Saxonburg, Pennsylvania, var utrustad med maskiner av hans egen design och tillverkning. I slutet av 1840-talet flyttades kabelfabriken till Trenton, N.J., där Roebling senare bosatte sig.

Under 1844-1845 byggde Roebling sin första konstruktion med hjälp av sina trådkablar. Han uppförde en akvedukt för en kanal av trä över Allegheny-floden. Den bestod av sju spännvidder, var och en 162 fot lång, som alla stöddes av två 7-tums trådkablar. Efter denna oöverträffade prestation byggde Roebling sin första hängbro 1845-1846. Den skulle föra en motorväg över Monongahela-floden i Pittsburgh och bestod av åtta spännvidder på 188 fot vardera. Även om han föregicks i byggandet av hängbroar av tråd av Charles Ellet, Jr. som 1842 framgångsrikt introducerade denna typ av konstruktion, uppnådde Roebling större framgång och eminens inom området.

På många sätt var Roeblings mest anmärkningsvärda arbete den banbrytande hängbro för järnvägen som byggdes vid Niagarafallen mellan 1851 och 1855. Konstruktionen påbörjades 1847 av Ellet, som drog sig tillbaka från arbetet 1849 efter att ha byggt en gångbro. Roebling byggde järnvägsbron och befäste därmed sitt rykte som den främste hängbrobyggaren i Amerika. Därefter byggde han broar över Allegheny-floden i Pittsburgh (1860) och Ohio-floden i Cincinnati (1867). Roeblings speciella byggteknik innebar bl.a. att han lindade in de många trådar som ingår i kablarna. Han använde också särskilda förstyvningskablar för att skydda mot väder och vind och ge hela konstruktionen ökad styvhet.

När planerna på en bro (Brooklyn Bridge) över East River som skulle förbinda nedre Manhattan och Brooklyn återupptogs på 1860-talet utsågs Roebling till chefsingenjör för det gigantiska projektet. Hans planer för företaget godkändes 1869, och arbetet var på väg att påbörjas när Roebling drabbades av den olycka som kostade honom livet. Den 28 juni, när han arbetade vid brobygget, rammade en färja den påle som Roebling stod på och krossade hans fot. De skadade tårna amputerades, men stelkramp inträdde och han dog den 22 juli 1869. Brooklyn Bridge, som färdigställdes 14 år senare under överinseende av Roeblings son Washington, förblir ett bestående monument över familjen Roebling.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *