Meny Stäng

Kvinnor i världshistorien : MODUL 6

Vad är erövringens språk? Vilket språk talar människor när de slåss om mark och självstyre, eller när de möts för att förhandla? Under erövringen av Mexiko fick spanskan och nahuatl – conquistadorernas och mexikanernas modersmål – ny makt. Maya, otomí och hundratals andra språk talades i Mesoamerika i början av 1500-talet. Men Hernán Cortés förstod bara spanska. När han träffade inhemska allierade eller konfronterade fiender, när han bad om mat till sina män eller sökte vägbeskrivningar i bergig terräng, var han beroende av farliga och känsliga översättningar. I början översattes spanska till maya och sedan till nahuatl, senare översattes nahuatl till spanska eller tvärtom. Mellan 1519 och 1526 litade Cortés på en kvinnas översättningar och råd, och hon reste genom Mexiko vid hans sida. Hennes namn var doña Marina på spanska, Malintzin på nahuatl. I dag är hon ofta Malinche.

Doña Marinas biografi
Under 1519, strax efter Cortés ankomst till Mexikos golfkust, var denna unga kvinna en av 20 slavar som erbjöds de spanska conquistadorer av en mayaherre. Hon döptes till Marina och utmärkte sig på ett extraordinärt sätt och blev viktig för spanjorernas logistiska ambitioner och politiska strävanden. Hon fungerade som översättare, förhandlare och kulturell medlare. Hon var också Cortés konkubin och födde deras son Martín. År 1524 gifte hon sig med conquistadoren Juan de Jaramillo och blev återigen mor – denna gång till en dotter, María.

De dagliga mönstren i doña Marinas liv kan inte dokumenteras särskilt väl. Hon kan ha fått formell utbildning som barn, men hon drabbades också av övergivenhet och slaveri. Och trots all respekt som titeln ”doña” och det vördnadsfulla suffixet ”-tzin” (i Malintzin) innebär, genomled hon svåra dagar. Hon överlevde massakern på ursprungsbefolkningen i Cholula, erövringen av Tenochtitlan, en slitsam marsch med Cortés och hans män till Honduras och tillbaka. Hon bevittnade hundratals människors död och födde barn till två spanska män. Oavsett hennes förmåga att förhandla om kulturella skillnader dog hon som en ung kvinna – i eller före 1527 – och troligen inte mer än 25 år gammal.

Källor från 1500-talet – Doña Marina och Malintzin
Som med så många kvinnor från det förflutna har inga av doña Marinas egentliga ord överlevt, även om beskrivningar skrivna av conquistadorer som kände henne och förlitade sig på henne framhåller hennes språkliga förmågor. Bernal Díaz del Castillo, som marscherade med Cortés, hävdar att hon var vacker och intelligent, hon kunde tala nahuatl och maya. Utan henne, säger han, hade spanjorerna inte kunnat förstå Mexikos språk. Díaz’ redogörelse är den mest generösa av alla erövrare, men den skrevs årtionden efter erövringen – hans ögonvittneshistoria filtrerad genom minnet. Däremot nämner den conquistador som kände denna kvinna bäst, Hernán Cortés, doña Marina bara två gånger i sina brev till Spaniens kung. Hennes framträdande i det andra brevet har blivit det mest kända. Här beskriver han henne inte med namn utan som ”la lengua…que es una India desta tierra” (tungan, översättaren…som är en indiansk kvinna från detta land).

Indianska källor från 1500-talet skildrar Malintzin genom hennes gärningar. I Florentine Codex, en av de mest omfattande nahuatl-beskrivningarna av erövringen, antyds Malintzins modighet – till exempel när hon talar från ett palats tak och beordrar att mat ska föras till spanjorerna, eller vid andra tillfällen guld. I visuella bilder framträder Malintzin som en välklädd ung kvinna som ofta står mellan män som kommunicerar och förhandlar med hjälp av hennes flerspråkiga kunskaper. Scenerna från Lienzo de Tlaxcala, som nu bara är fragment från en större uppsättning bilder, bygger på måleritekniker och konventioner från tiden före erövringen. Liksom Malintzin själv befinner sig Lienzo på gränsen mellan en värld av inhemska metoder från tiden före erövringen och europeiska ingrepp. Inhemska målningar av Malintzin från 1500-talet bär inte tillverkarens signatur, och många av dem är daterade efter hennes död. Om hon skulle ha godkänt någon av dessa bilder kan vi inte säga. Eftersom så få kvinnor dyker upp i inhemska representationer av erövringen, bekräftar hennes upprepade framträdande att nahuas, och inte bara spanjorerna, erkände hennes betydelse.

Renoverade källor-Malinche, Doña Marina, Malintzin
Sedan 1500-talet har doña Marinas rykte förblivit varken statiskt eller fastslaget. Vissa har fördömt henne som förrädare och kollaboratör eftersom hon hjälpte spanjorerna, vilket påskyndade det inhemska Mexikos undergång och framväxten av det utländska styret. För andra var hon en fulländad strateg. Hon överlämnades till Cortés som slav och tvingades resa vid hans sida. Vilka var hennes möjligheter att överleva om hon inte översatte, om hon inte skulle föda hans barn? Eftersom hon gav Cortés en son har doña Marina ansetts vara mor till den första mexikanska mestisen. Deras barn kunde inte ha varit det första, men hennes förening med Cortés – bokstavligen och metaforiskt – binder henne oskiljaktigt till mestizaje-historien.

Många mexikanska texter och bilder talar om dessa motstridiga förståelser. Två välkända verk från mitten av 1900-talet är Antonio Ruiz målning El sueño de la Malinche (”Malinches dröm”) och Octavio Paz essä ”The Sons of Malinche”, där han fördömer doña Marina som den mexikanska nationens kränkta mor.

På senare tid, i slutet av 1960-talet och början av 1970-talet, började Chicana-författare, konstnärer och aktivister att tänka om kring historien om Malinche. I källor från 1500-talet fann de varken offer eller förrädare utan en överlevandes styrka. Malinche valde inte sitt öde, men hon bröt inte heller ihop inför motgångarna. Dikter av Adaljiza Sosa-Ridell och Carmen Tafolla utforskar Malinches öde och hennes förmåga att förhandla om svåra och konkurrerande kulturella krav. Deras berättelser tar också upp kolonialiseringens våld – i historien, i Mexiko och i USA. De historier som de berättar är historier om ursprungsbefolkningens och Chicana-kvinnornas historia, men också om skiftande politiska gränser.

Våldet från den spanska erövringen och de dilemman som den utlöste kvarstår i nutiden. Vi påminns om detta när vi jämför två samtida konstverk: La Malinche av Santa Barraza och Jimmie Durhams Malinche. Den förstnämnda, som föreställer den vackra, livgivande Malintzin, är en liten bild tillverkad på metall, den påminner om ex-voto och andra andaktsbilder från Mexiko. Även om den inte förnekar den kristna erövringens fasor, målar den en värld där skönhet och våld samexisterar. Jimmie Durhams skulptur betonar däremot den mörkare baksidan av Malinches historia. Det finns inget förlösande i Durhams vision – Malinche kan bära smycken och fjädrar i håret, men ingen skönhet kommer till ytan, inget hopp uppstår.

Är någon av dessa bilder mindre ”sann” än doña Marina i Díaz del Castillos nostalgiska minnen eller den Malintzin som beskrivs av Nahua-skribenterna i den florentinska kodexen? Detta är en av de frågor som väcks av denna samling källor. En annan fråga som de väcker är: har historien om en individs liv ett slut? Genom att föreslå hur en kvinnas liv tog form och sedan omformades under 1900-talet, genom att kartlägga Malinches efterliv, antyder dessa källor att historien är mest levande när den inte försöker förstå individer vid bara ett tillfälle i det förflutna. För att förstå erövringens språk kan det därför vara nödvändigt att utforska hur de levande minns de avlidna, och hur gamla berättelser förvandlar nutiden.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *