Meny Stäng

Lingvistics 001 — Lecture 23 — First Language Acquisition

Framsteg i barns språkinlärning

I nästan alla fall följer barns språkutveckling en förutsägbar sekvens. Det finns dock en stor variation i den ålder vid vilken barn når en viss milstolpe. Vidare kännetecknas varje barns utveckling vanligen av en gradvis tillägnelse av särskilda förmågor: så kommer ”korrekt” användning av engelsk verbböjning att växa fram under en period av ett år eller mer, med början i ett skede där vebalböjningar alltid utelämnas och slutar i ett skede där de nästan alltid används på ett korrekt sätt.

Det finns också många olika sätt att karaktärisera utvecklingsförloppet. På produktionssidan är ett sätt att benämna stadierna följande, med fokus främst på utbredningen av lexikalisk och syntaktisk kunskap:

Steg
Typisk ålder
Description
Babbling 6-8 months Repetitive CV patterns
One-word stage
(better one-morpheme or one-unit)
or holophrastic stage
9-18 months Single open-class words or word stems
Two-word stage 18-24 months ”mini-sentences” with simple semantic relations
Telegraphic stage
or early multiword stage
(better multi-morpheme)
24-30 months ”Telegraphic” sentence structures of lexical rather than functional or grammatical morphemes
Later multiword stage 30+ månader Grammatiska eller funktionella strukturer uppstår

Vokaliseringar under det första levnadsåret

Första levnadsåret, liknar spädbarnets stämband på vissa sätt mer en apas än en vuxen människas stämband. Jämför diagrammet över spädbarnets stämband till vänster med diagrammen över en vuxen människa och en apa.

I synnerhet når eller överlappar spetsen av velum spetsen av epiglottis. När spädbarnet växer omformar sig trakten gradvis i vuxenmönster.

Under de första två månaderna av livet är spädbarns vokaliseringar huvudsakligen uttryck för obehag (gråt och gnäll), tillsammans med ljud som produceras som en biprodukt av reflexmässiga eller vegetativa handlingar, t.ex. hosta, sugning, sväljning och raparbete. Det finns en del icke-reflexiva, icke-dryckande ljud som produceras med sänkt velum och stängd eller nästan stängd mun, vilket ger intryck av en syllabisk nasal eller en nasaliserad vokal.

Under perioden från cirka 2-4 månader börjar spädbarn göra ”tröstljud”, vanligen som svar på behaglig interaktion med en vårdare. De tidigaste tröstljuden kan vara grymtningar eller suckar, med senare versioner som mer vokalliknande ”coos”. Stämbanden hålls i ett fast läge. I början är tröstljuden korta och produceras isolerat, men senare uppträder de i serier som separeras av glottalstopp. Under perioden 4-7 månader ägnar sig spädbarn vanligen åt ”vokal lek” och manipulerar tonhöjd (för att producera ”gnäll” och ”grymtningar”) och ljudstyrka (för att producera ”skrik”), och manipulerar också traktens stängning för att producera friktionsljud, nasala mummel, ”hallon” och ”snuttar”.

Omkring sju månader börjar spädbarn att ge utdragna ljud som rytmiskt delas upp i stavelseliknande sekvenser genom muntliga artikulationer, genom att öppna och stänga käkarna, läpparna och tungan. De olika ljud som produceras hörs som stoppliknande och glidliknande. Friktiv, affrikater och flytande ljud hörs mer sällan, och kluster är ännu mer sällsynta. Vokaler tenderar att vara låga och öppna, åtminstone i början.

Ofta produceras upprepade sekvenser, till exempel eller , samt ”brokiga” sekvenser där egenskaperna hos de konsonantliknande artikulationerna varierar. De varierade sekvenserna är till en början sällsynta och blir vanligare senare.

Både vokallek och babblande produceras oftare i samspel med vårdare, men spädbarn producerar dem också när de är ensamma.

Inget annat djur gör något som liknar babblande. Man har ofta antagit att vokallek och babblande har funktionen att ”öva” talliknande gester, vilket hjälper spädbarnet att få kontroll över de motoriska system som är involverade och att lära sig de akustiska konsekvenserna av olika gester.

Ett ords (holofrastiskt) stadium

Omkring tio månader börjar spädbarn uttala igenkännbara ord. Vissa ordliknande vokaliseringar som inte korrelerar väl med ord i det lokala språket kan konsekvent användas av vissa spädbarn för att uttrycka särskilda känslotillstånd: ett spädbarn rapporteras ha använt för att uttrycka njutning, och ett annat sägs ha använt för att uttrycka ”ångest eller obehag”. För det mesta används igenkännbara ord i ett sammanhang som tycks inbegripa namngivning: ”anka” när barnet slår en leksaksanka från badkarets kant, ”sopa” när barnet sopar med en kvast, ”bil” när barnet tittar ut genom vardagsrumsfönstret på bilar som rör sig på gatan nedanför, ”pappa” när barnet hör dörrklockan.

Unga barn använder ofta ord på ett för snävt eller för brett sätt: ”flaska” används bara för plastflaskor, ”nalle” används bara för en viss björn, ”hund” används för lamm, katter och kor såväl som för hundar, ”spark” används för att knuffa och slå med vingarna såväl som för att sparka. Dessa underextensioner och överextensioner utvecklas och förändras med tiden i ett enskilt barns användning.

Perception vs. produktion

Skickliga experiment har visat att de flesta spädbarn kan ge bevis (t.ex. genom blickens riktning) på att de förstår vissa ord vid 4-9 månaders ålder, ofta till och med innan babblingen börjar. Faktum är att utvecklingen av fonologiska förmågor börjar ännu tidigare. Nyfödda barn kan skilja tal från icke-språk och kan också skilja mellan språkljud (t.ex. vs. eller vs. ). Inom ett par månader efter födseln kan spädbarn skilja tal på sitt modersmål från tal på andra språk.

Det tidiga språkliga samspelet med mammor, pappor och andra vårdgivare är nästan säkert viktigt för att etablera och befästa dessa tidiga förmågor, långt innan barnet ger några indikationer på språkkunskaper.

Tempo för utveckling av ordförrådet

I början lägger spädbarn till ett aktivt ordförråd något gradvis. Här finns mått på utvecklingen av aktivt ordförråd i två studier. Nelson-studien byggde på dagböcker som mödrar förde över alla sina barns yttranden, medan Fenson-studien bygger på att man ber mödrar att kryssa för ord på en lista för att ange vilka ord de tror att deras barn producerar.

Milstolpe Nelson 1973
(18 barn)
Fenson 1993
(1,789 children)
10 words 15 months
(range 13-19)
13 months
(range 8-16)
50 words 20 months
(range 14-24)
17 months
(range 10-24)
Vocabulary at 24 months 186 words
(range 28-436)
310 words
(range 41-668)

There is often a spurt of vocabulary acquisition during the second year. Early words are acquired at a rate of 1-3 per week (as measured by production diaries); in many cases the rate may suddenly increase to 8-10 new words per week, after 40 or so words have been learned. However, some children show a more steady rate of acquisition during these early stages. Förvärvstakten av ordförråd ökar definitivt under det tredje året och därefter: en rimlig uppskattning är i genomsnitt 10 ord per dag under förskole- och grundskoleåren.

Könsskillnader i förvärvandet av ordförråd

Tillbaka till en bakgrund av enorma individuella variationer tenderar flickebarn att lära sig fler ord snabbare än pojkbarn, men skillnaden försvinner med tiden.

Svetlana Lutchmaya, Simon Baron-Cohen och Peter Raggat (”Foetal testosterone and vocabulary size in 18- and 24-month infants”, Infant Behavior and Development 24:418-424, 2002) fann att i ett urval av 18-månadersbarn var pojkars genomsnittliga ordförråd 41,8 ord (intervallet 0-222, standardavvikelse 50,1), medan flickors genomsnittliga ordförråd var 86,8 (intervallet 2-318, standardavvikelse 83,2). Vid 24 månader hade skillnaden minskat till ett pojkmedelvärde på 196,8 (intervall 0 till 414, standardavvikelse 126,8) jämfört med ett flickmedelvärde på 275,1 (intervall 15 till 415, standardavvikelse 121,6). Med andra ord hade flickornas fördel i genomsnittliga värden krympt från 86,8/41,8 = 2,1 till 275,1/196,8 = 1,5.

Med tiden försvinner skillnaden helt och hållet, för att sedan dyka upp igen i motsatt riktning, där männen uppvisar ett större genomsnittligt ordförråd under collegeåren (dock återigen mot bakgrund av variationen inom gruppen som är mycket större än skillnaderna mellan grupperna). Här är tabell 6 från Janet Shibley Hyde och Marcia C. Linn, ”Gender Differences in Verbal Ability: A Meta-Analysis”, Psychological Bulletin, 104:1 53-69 (1988).

Perception vs. produktion igen

Benedict (1979) bad mödrar att föra dagbok där de inte bara angav vilka ord som barnen producerade utan också vilka ord som de gav prov på att förstå. Hennes resultat visar att när barnen producerade 10 ord uppskattades de förstå 60 ord, och det fanns ett genomsnittligt glapp på fem månader mellan den tidpunkt då ett barn förstod 50 ord och den tidpunkt då (s)ett barn producerade 50 ord.

Alla dessa metoder (mödradagböcker och checklistor) tenderar förmodligen att underskatta antalet ord om unga barn faktiskt vet något, även om de också kan överskatta antalet ord som de tillskriver vuxenliknande betydelser.

Kombinera ord: syntaxens uppkomst

Under det andra året börjar ordkombinationer dyka upp. Nya kombinationer (där vi kan vara säkra på att resultatet inte behandlas som ett enda ord) förekommer sporadiskt redan vid 14 månader. Vid 18 månader säger 11 % av föräldrarna att deras barn ofta kombinerar ord och 46 % säger att barnet ibland kombinerar ord. Vid 25 månader kombinerar nästan alla barn ibland ord, men cirka 20 % gör det fortfarande inte ”ofta”.

Förtida flergångsuttalanden

I vissa fall kan tidiga flergångsuttalanden ses som sammanfogningar av enskilda namngivningar som lika gärna kunde ha skett ensamma: ”mamma” och ”hatt” kan kombineras till ”mamma hatt”; ”skjorta” och ”våt” kan kombineras till ”skjorta våt”. Dessa kombinationer tenderar dock att uppträda i en ordning som är lämplig för det språk som lärs in:

  1. Doggy bark
  2. Ken water (för ”Ken is drinking water”)
  3. Hit doggy

En del kombinationer med vissa slutna klassmorfem börjar också att uppträda: ”min tur”, ”där inne” osv. Det rör sig dock om ord av sluten klass, t.ex. pronomen och prepositioner, som har ett eget semantiskt innehåll som inte skiljer sig alltför mycket från ord av öppen klass. De mer rent grammatiska morfemerna – verbala böjningsformer och verbala hjälpord, nominella bestämningsord, kompletteringsord osv. — är vanligtvis frånvarande.

Sedan de tidigaste flergångsuttalandena är nästan alltid två morfem långa — två är det första talet efter ett! — denna period kallas ibland för ”tvåordsstadiet”. Ganska snart börjar dock barn ibland producera yttranden med mer än två element, och det är inte säkert att den period under vilken de flesta yttranden har antingen ett eller två lexikala element verkligen bör behandlas som ett separat stadium.

I det tidiga flervordsstadiet kan barn som ombeds att upprepa meningar helt enkelt utelämna bestämningsord, modalord och verbala hjälpord, verbala böjningsformer etc., och ofta även pronomen. Samma mönster kan ses i deras egna spontana yttranden:

  1. ”I can see a cow” upprepas som ”See cow” (Eve vid 25 månader)
  2. ”The doggy will bite” upprepas som ”Doggy bite” (Adam vid 28 månader)
  3. Kathryn no like celery (Kathryn vid 22 månader)
  4. Baby docka åka lastbil (Allison 22 månader)
  5. Svin säger oink (Claire 25 månader)
  6. Vill dam få choklad (Daniel 23 månader)
  7. ”Vart går pappa?” upprepas som ”Pappa går?” (Daniel, 23 månader)
  8. ”Bilen åker?” för att betyda ”Vart åker bilen?”. (Jem vid 21 månader)

Mönstret att utelämna de flesta grammatiska/funktionella morfem kallas ”telegrafiskt”, och därför hänvisar man ibland också till det tidiga flervordsstadiet som ”telegrafiskt stadium”.

Förvärv av grammatiska element och motsvarande strukturer

Omkring två års ålder börjar barn för första gången använda grammatiska element. I engelskan omfattar detta finita hjälpord (”is”, ”was”), verbala tempus- och avtalstillägg (”-ed” och ”-s”), nominativa pronomen (”I”, ”she”), kompletterare (”that”, ”where”) och bestämningsord (”the”, ”a”). Processen är vanligtvis en något gradvis process där de mer telegrafiska mönstren alternerar med vuxna eller vuxenliknande former, ibland i intilliggande yttranden:

  1. Hon är borta. Hon har gått i skolan. (Domenico vid 24 månader)
  2. Han sparkar till en strandboll. Hon klättrar uppför stegen där. (Jem på 24 månader).
  3. Jag retas med mamma. Jag retas med mamma. (Holly på 24 månader)
  4. Jag har den här. Jag har ”nana”. (Olivia, 27 månader).
  5. Jag ska ha den här lilla. Jag får den där. (Betty, 30 månader).
  6. Mamma är inte klar än, eller hur? (Olivia vid 36 månader).

Om ett år till ett och ett halvt år blir meningarna längre, grammatiska element utelämnas mer sällan och sätts mer sällan in felaktigt, och meningar med flera klausuler blir vanligare.

Perception vs. Produktion igen

Flera studier har visat att barn som regelbundet utelämnar grammatiska element i sitt tal ändå förväntar sig dessa element i det de hör från vuxna, i den meningen att deras meningsförståelse blir lidande om de grammatiska elementen saknas eller är frånvarande.

Framsteg bakåt

Ofta innehåller morfologiska böjningar ett normalfall (”walk/walked”, ”open/opened”) och några oregelbundna eller exceptionella fall (”go/went”, ”throw/threw”, ”hold/held”). I början kommer sådana ord att användas i sin rotform. När böjningsformerna börjar läggas till finns både regelbundna och oregelbundna mönster. Vid en viss punkt är det vanligt att barn övergeneraliserar det regelbundna fallet och producerar former som ”bringed”, ”goed”; ”foots”, ”mouses” osv. I detta skede kan barnets tal faktiskt bli mindre korrekt enligt vuxnas normer än vad det var tidigare, på grund av överregleringen.

Denna överreglering, liksom de flesta andra aspekter av barns grammatik under utveckling, är vanligtvis motståndskraftig mot korrigering:

CHILD: My teacher holded the baby rabbits and we patted them.ADULT: Did you say your teacher held the baby rabbits.CHILD: Yes.ADULT: What did you say she did?CHILD: She holded the baby rabbits and we patted them.ADULT: Did you say she held them tightly?CHILD: No, she holded them loosely.

Mer information

En bra utgångspunkt för mer information om barns språkinlärning är CHILDES-webbplatsen vid CMU, där du kan få information om hur man laddar ner råmaterialet från forskningen om barns språk och där du också kan söka i en specialiserad bibliografi om barns språk.

En färsk artikel i NYT Magazine (Paul Tough, ”What it takes to make a student”, 26.11.2006) diskuterar utförligt några välkända studier om skillnader mellan olika sociala klasser när det gäller språkinlärning (Betty Hart och Todd Risley, ”Meaningful Differences in the Everyday Experience of Young American Children” (1995); Betty Hart, ”A Natural History of Early Language Experience”, Topics in Early Childhood Special Education, 20(1), 2000; ”The early Catastrophe: The 30 Million Word Gap”, American Educator, 27(1) pp. 4-9, 2003). Sammanfattningen från 2003 års artikel:

Vid tre års ålder har barn från privilegierade familjer hört 30 miljoner fler ord än barn från underprivilegierade familjer. Longitudinella data om 42 familjer undersökte vad som förklarade de enorma skillnaderna i tillväxttakt för ordförrådet. Barnen visade sig vara lika sina föräldrar i fråga om storlek, aktivitetsnivå, ordförrådsresurser samt språk- och interaktionsstilar. Uppföljningsdata visade att de treåriga måtten på prestationer förutspådde skolprestationer i tredje klass.

42 är inte ett särskilt stort urval, och det finns många andra frågor att ställa, men det här arbetet tyder på att vi bör oroa oss för eventuella varaktiga effekter av kulturella skillnader i barns språkliga miljö.

En annan nyare studie som tyder på samma slutsats är Martha J. Farah, et al. (”Childhood poverty: Specific associations with neurocognitive development”, Brain Research 1110(1) 166-174, september 2006). Farah och hennes medarbetare ”administrerade ett batteri av uppgifter som var utformade för att beskatta specifika neurokognitiva system till friska barn med låg och medelhög socioekonomisk status som undersöktes med avseende på sjukdomshistoria och matchades med avseende på ålder, kön och etnicitet”.

Fig. 1. Effektstorlekar, mätt i standardavvikelser av skillnaden mellan prestationer i grupper med låg och medelhög socioekonomisk status, på de sammansatta måtten för de sju olika neurokognitiva system som bedömdes i denna studie. Svarta staplar representerar effektstorlekar för statistiskt signifikanta effekter; grå staplar representerar effektstorlekar för icke-signifikanta effekter.

Alla deltagare i den här studien var afroamerikanska flickor i åldrarna 10-13 år. Som diagrammet ovan visar, representerade skillnaden i prestationer på testbatteriets del ”språk” mellan flickor med medelhög och låg socioekonomisk status en effektstorlek på cirka 0,95.

Det fanns två språkrelaterade uppgifter:

Peabody Picture Vocabulary Test (PPVT)
Detta är ett standardiserat ordförrådstest för barn mellan 2,5 och 18 år. Vid varje försök hör barnet ett ord och måste välja motsvarande bild bland fyra valmöjligheter.
Test of Reception of Grammar (TROG)
I denna uppgift för matchning av mening och bild som utformades av Bishop (1982) hör barnet en mening och måste välja den bild, från en uppsättning på fyra, som avbildar meningen. De lexikala och semantiska kraven är försumbara eftersom ordförrådet är enkelt och ett förtest säkerställer att försökspersonerna känner till betydelsen av den lilla uppsättning ord som förekommer i testet.

Detta resultat stämmer överens med en bestående effekt av skillnader som de i Hart & Risly-studien, ,även om andra förklaringar också är möjliga.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *