Meny Stäng

MediesammanslagningarComcast köper DreamWorks Animation i ett försök att konkurrera med Disney

Filmen ”Shrek” är en sänd-av sagor gjord av DreamWorks Animation, en studio som drivs av Jeffrey Katzenberg. I filmen är det verkliga skämtet Walt Disney Company, som Katzenberg lämnade på ett bittert sätt 1994. Disneys kommersiella utnyttjande av sina karaktärer i sånger, leksaker och nöjesparker har länge varit ett lätt mål för satir. Disney har också länge varit avundsjuk i branschen. Det är ett rike som Katzenberg hjälpte till att bygga upp men som han inte fick chansen att styra.

Nu hjälper han till att bygga upp ett rivaliserande rike. Den 28 april meddelade Comcast, moderbolaget till NBC Universal, att man skulle köpa DreamWorks Animation för 3,8 miljarder dollar. DreamWorks aktieägare kommer att få 41 dollar per aktie i affären, som bör vara slutförd i slutet av året, med förbehåll för myndigheternas godkännande. Förvärvet sammanför animationsstudions populära franchises, bland annat ”Shrek” och ”Kung Fu Panda”, med NBC Universals tv-kanaler, nöjesparker och affärsverksamhet för konsumentprodukter.

Köpet visar att NBC Universal är det enda företag som kan komma i närheten av att matcha Disneys portfölj av franchises, nöjesparker och merchandising. Under Bob Iger, dess chef sedan 2005, har Disney investerat kraftigt i innehåll och köpt Pixar Animation Studios 2006, Marvel Entertainment 2009 och Lucasfilm 2012. Utgifterna uppgick till sammanlagt 15,5 miljarder dollar, men varje egendom har blivit mer värdefull som en del av Disneys imperium av monetarisering. Disneys börsvärde har stigit med mer än 120 miljarder dollar sedan köpet av Pixar tillkännagavs i januari 2006, till 172 miljarder dollar i dag.

DreamWorks-affären kommer troligen inte att bli lika magisk för Comcast. Förvärvet kan vid en första anblick tyckas vara jämförelsevis billigt, med ungefär hälften av Pixars prislapp på 7,4 miljarder dollar. Men omständigheterna är ganska annorlunda. När Disney köpte Pixar var företaget i uppror. Affären gav dem inte bara enormt framgångsrika franchises, som ”Toy Story”, utan också visionära chefer som vände upp och ner på Disneys egen animationsstudio, som hade blivit en röra.

Däremot var DreamWorks största succéer för en tid sedan. Den sista ”Shrek”-filmen släpptes 2010. Och NBC Universal har haft en stark utveckling, vilket har bidragit till att stödja Comcasts aktiekurs i en utmanande tid för kabelbolagen, med oro för sladdklippning och konkurrens om innehåll. Blockbusterfilmer, inklusive ”Jurassic World” och ”Furious 7”, bidrog till att göra NBC Universal till den främsta Hollywoodstudion med 2,4 miljarder dollar i amerikanska biljettintäkter förra året och 6,9 miljarder dollar globalt, vilket var knappt bättre än Disney. Universal har också redan en framgångsrik animationsverksamhet som heter Illumination Entertainment. Den drivs av Chris Meledandri och har producerat storfilmer som ”Minions” och ”Despicable Me”-serien.

Meledandri, och inte Katzenberg, kommer att leda den nyligen sammanslagna animationsverksamheten. Det finns mer än lite ironi i detta. Istället för att kontrollera en studio kommer Katzenberg att ansvara för en ny avdelning kallad DreamWorks New Media. På samma sätt som han återupplivade Disneys animationsverksamhet på 1980-talet och i början av 1990-talet med succéer som ”Den lilla sjöjungfrun” och ”Lejonkungen” kan Katzenberg ta åt sig äran av att ha byggt upp DreamWorks Animation till en konkurrent som Comcast kände sig tvungen att köpa. Men även om han har hjälpt till att bygga ett annat stort rike får han fortfarande inte styra det.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *