Meny Stäng

När vi förnekar vår egen utsatthet, klarar vi oss genom att vara grymma mot andra

När någon säger att han eller hon inte tycker att det här är roligt, samtidigt som han eller hon är otroligt grym är det ett säkert tecken på att han eller hon faktiskt tycker att det är roligt. Ändå är sadism en gåta för de flesta av oss. Varför finner människor nöje i att vara grymma? Eller snarare – och detta är en mycket bättre fråga – vilket slags nöje är det?

Jag tycker att den historia som min vän Adam Phillips berättar är övertygande. I Phillips version av Freud kännetecknas det mänskliga tillståndet av hjälplöshet, av rädslan för att vi inte har kontroll över källorna till vår egen tillfredsställelse. Det här är det stoff som hör till mardrömmarna. Att kalla det en rädsla är förmodligen inte tillräckligt starkt. Barnets skrik när det inte blir uppmärksammat, när den yttre hjälp som barnet är beroende av inte finns tillgänglig – när till exempel behovet av mat inte tillgodoses genom barnets närvaro – skapar inom oss en outplånlig skräck för att bli övergiven.

Det finns enligt Phillips två sätt att hantera denna skräck: att acceptera eller förneka. Acceptans är det goda sättet. Vi erkänner vårt behov av andra människor och är öppna med oss själva om de sårbarheter som detta oundvikligen ger upphov till. Det är faktiskt bara genom denna grad av öppenhet som vi någonsin kan hoppas på att få våra behov faktiskt tillgodosedda. För att få behoven tillgodosedda krävs det att vi överhuvudtaget har behov; hjälplöshet är en förutsättning för att vi ska kunna få hjälp.

Men för dem för vilka sårbarhet är för mycket begärt, för vilka till och med erkännandet av sin egen rädsla i sig självt är för skrämmande, upplevs förnekelse som ett säkrare sätt. Det är bättre att ha ett känslomässigt inlåst syndrom – maskerat av charm, intelligens eller låtsasempati – än att möta sårbarhetens skräck. Det visar i vilken utsträckning vår populärkultur har blivit så rädd att detta känns väldigt mycket som en beskrivning av vad det är att vara ”cool”.

Och det är här sadismen kommer in. För de som förnekar sin egen sårbarhet är oförmögna att hantera andra människor som påminner dem om den, oförmögna att hantera dem som hotar att sätta en spricka i förnekelsens damm som omsorgsfullt har upprätthållits för att hålla tillbaka en tsunami av skräck. Det är därför Lear avvisar Cordelias kärlek, eftersom verklig kärlek kräver att man accepterar sin sårbarhet. Pjäsens grymhet är grymheten hos dem som straffas för att de älskar, som straffas för att de bjuder in till den sårbarhet som följer med kärleken. Lear vill ha kärlek, men vill samtidigt behålla sin känslomässiga självtillräcklighet. Därav hans preferens för den simulering av kärlek som hans andra döttrar erbjuder.

För att byta kulturellt register är det som när Elton John sjunger: ”I want love that don’t mean a thing” och ”I want love don’t break me down”. (Och den geniala videon I Want Love med Robert Downey Jr. i huvudrollen är säkert ett rop från en vacker och rädd ung Lear). Som Phillips förklarar: ”Om vi förlorar, eller glömmer, eller förtränger, eller projicerar, eller angriper denna ursprungliga hjälplöshet, förlorar vi bokstavligen, med Freuds termer, de verkliga möjligheterna till tillfredsställelse.” Detta är i ett nötskal Lears tragedi.

Sadismen har med andra ord sina rötter i rädslan för att vara människa. Det är det straff som de som inte erkänner sin sårbarhet tillfogar dem som gör det, straffet för dem som är inlåsta på själva källan till sin egen skräck – själva sårbarheten. Naturligtvis är världen inte snyggt uppdelad i de som accepterar sårbarhet och de som inte gör det. Vi befinner oss alla på ett kontinuum mellan dessa två poler. Men sadismens njutning är ändå njutningen av en fantasifull flykt från de grundläggande villkoren för vår mänsklighet. Det är känslomässigt våld mot närvaron av beroende. That is, sadism is revenge against the disturbing business of being a human being.

Twitter: @giles_fraser

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

  • Share on Facebook
  • Share on Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *