Meny Stäng

Native Americans:Historic:The Illinois:History:Exploration

Arrival of Marquette and Jolliet at the Grand Village of the Kaskaskia, 1673. (painting by Robert A. Thom, 1967)

One can scarcely understand , although it is somewhat like the Algonquin; still I hope, by the Grace of God, to understand and be understood, if God in his goodness lead me to that Country. (Jacques Marquette, 1669)

Jacques Marquette’s opportunity to visit the Illinois finally arose in 1673, when he accompanied Louis Jolliet, a young Canadian fur trader, on an expedition to explore the Mississippi River. Detta företag beställdes av greve Frontenac, guvernör i Nya Frankrike, som i likhet med många före honom sökte en nordvästlig passage över den nordamerikanska kontinenten till Orienten.

Vänster: Karta över Marquettes och Jolliets utforskning av Mississippifloden, 1673.
stor karta

Marquette och Jolliet gav sig av från Mackinacstrakten i maj 1673 med fem båtsmän i två kanoter av björkbark. De paddlade nerför Michigansjön och in i Green Bay, tog sig mellan floderna Fox och Wisconsin och gled in i den breda Mississippifloden. På sin resa nedför Mississippi såg de vackra öar, prärier och skogar som beboddes av hjortar, bison, vildkatter och kalkoner. I själva floden fanns gäss, svanar, störar och ”monstruösa” fiskar. Under åtta dagar såg de dock inga spår av människor.

Då, den 25 juni, hittade de mänskliga fotspår på stranden och en stig som ledde över en prärie. När de följde stigen upptäckte de tre indianska byar som låg nära Des Moines-floden i det som idag är nordöstra Missouri. Fyra män närmade sig dem långsamt från en av byarna. Två bar på stora rökpipor, så kallade calumets, som var fint utsmyckade och prydda med fjädrar.

Jag … frågade dem vilka de var. De svarade att de var Ilinois, och som ett tecken på fred erbjöd de oss sina pipor att röka. (Jacques Marquette, 1674)

Utforskarna höll rådslag med ”den store kaptenen” eller hövdingen för Illinois, där de rökte hövdingens calumet, utbytte gåvor, höll tal och festade på portioner av majs, fisk och bison. Hövdingens by bestod av 300 loger och kallades ”pe8area” eller ”peouarea” (Peoria).

Efter att ha lämnat Peoria-byn fortsatte Marquette och Jolliet längs Mississippi till Arkansasflodens mynning innan de vände om och återvände till de stora sjöarna via Illinoisfloden. De fick kännedom om ytterligare två Illinois-byar under denna del av resan: en Michigamea-by som de hörde talas om, men inte besökte, i nordöstra Arkansas, och en Kaskaskia-by som de besökte när de steg uppför Illinoisfloden i norra mitten av Illinois.

Vi hittade på en by i Ilinois som kallades Kaskasia, som bestod av 74 stugor. De tog emot oss mycket väl. (Jacques Marquette, 1674)

De 74 stugor som Marquette räknade i denna by, som blev känd som ”Grand Village of the Kaskaskaskia”, kan ha representerat en sammanlagd befolkning på cirka 1 500 personer. Innan han lämnade byn lovade han att återvända och ge religiös undervisning till stammen. Trots att hans hälsa var sviktande vid den tidpunkten återvände Marquette våren 1675. I väntan på detta hade byn svällt till kanske fem gånger sin ursprungliga storlek och inkluderade ett antal olika Illinois-stammar. Marquette talade till ett råd bestående av mer än 1 500 hövdingar, äldste och unga män, som bildade en stor cirkel runt honom på en ”vacker prärie” smyckad med vassmattor och björnskinn.

Marquette dog strax efter att ha etablerat sitt uppdrag i byn Kaskaskaskia, men hans död avslutade inte den franska förbindelsen med Illinoisindianerna. Snarare var det en lång följd av präster och pälshandlare som trillade in i Illinois Country. Prästerna ville omvända Illinois till kristendomen. Handlarna ville bygga upp ett lönsamt handelsimperium baserat på bisonhudar, bäverskinn och andra naturresurser i den vidsträckta Mississippiflodens dalgång. Fader Claude Allouez tog till exempel hand om Marquettes uppdrag i slutet av 1670-talet. Och 1679 inledde två män – René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, och Henry de Tonty – en ambitiös kampanj för utforskning och handel i regionen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *