Meny Stäng

Penisar i den antika världen: fallos som hittades på en romersk toalett var långt ifrån den första

När utgrävningarna påbörjades i den antika romerska staden Pompeji på 1700-talet, visade det sig att platsen var full av penisar. Den antika konst som bevarats under askan från Vesuvius utbrott år 79 e.Kr. var så rik på penisar att den engelske antikvarien Richard Payne Knight hävdade att det fanns en gammal fruktbarhetskult där. När allt kommer omkring fanns en sådan fortfarande vid liv i södra Italien vid den tiden. Hans bok från 1786 An Account of the Remains of the Worship of Priapus har en graverad frontispice som visar en rad samtida vaxfallusar som gjordes som votivoffer.

Mer än 200 år senare kan den antika världens priapism fortfarande förvåna oss. Arkeologer har upptäckt en romersk offentlig toalett i södra Turkiet med några smutsiga och roliga golvdekorationer. När de drog upp sina togas eller tog fram en svamp på en pinne kunde användarna av denna herrtoalett titta ner på en mosaik av en ung man som håller i sin kuk. På mosaiken är han betecknad som Narcissus, som i den grekiska myten blev förälskad i sin egen spegelbild och förgick med att stirra på den. Här är hans uppmärksamhet mer fokuserad: han är besatt av sin egen erektion. När han leker med den tittar han åt sidan för att avslöja en löjlig fallisk näsa. ”Narcissus, vad gör du i den där latrinan?” skulle hans mor kunna kräva utanför dörren, i ett skämt som föregår Portnoys klagan med cirka 1 800 år.

Frontbilden till Richard Payne Knights An Account of the Remains of the Worship of Priapus visar votivgåvor i vax.
Frontbilden till Richard Payne Knights An Account of the Remains of the Worship of Priapus visar votivgåvor i vax.

Rapporter om detta intima avslöjande visar att trots all vår moderna sofistikering kan vi fortfarande bli lika förvånade som 1700-talets dilettanter blev av antik erotisk konst. I en artikel ställs till och med frågan: ”Är detta den första historiska kukbilden?” Det korta (eller långa) svaret är nej. Den konst som hittades i Pompeji, som begravdes ungefär hundra år tidigare, innehåller en fresco av Priapus, trädgårdens och kvinnans gud, som väger sin enorma lem i en våg. Dörröppningar och trädgårdar över hela Pompeji var dekorerade med fallusar i brons som hängdes upp med klockor. Dessa erotiska vindspel, som kallas tintinabula, har upptäckts i hela Romarriket.

För att dra slutsatsen att alla dessa massiva penisar på gatuskyltar, dörrar, i trädgårdar och nu, som vi vet, på offentliga toaletter förkroppsligar den romerska imperialismens fallokratiska arrogans, ska du hålla i dig själv en minut. Roms falliska konst föregicks av det antika Greklands. Grekiska vaser är täckta av ”kukbilder”. På ett kärl med röda figurer signerat av konstnären Douris omkring 480 f.Kr. har satyrer en vild fest. En av dem vilar sina händer på marken bakom sig medan han böjer sin kropp bakåt så att han kan balansera en kopp på sin erigerade penis. Det är otroligt verklighetstroget – var det verkligen några greker som gjorde detta?

Det är inte bara satyrer vars könsorgan är fullständigt avbildade. Statyer av atleter och gudar bär också på sina grejer. En berömd bronsstaty av Zeus eller Poseidon visar att hans kuk och bollar är lika perfekta som resten av hans mäktiga kropp.

I handen ... ett stort hål där penisen fanns i den forntida egyptiska statyn av guden Min, från 3300 f.Kr.
I handen … ett stort hål där penis fanns i den gamla egyptiska statyn av guden Min, från 3300 f.Kr. Foto: Heritage Image Partnership/Alamy

I jämförelse kan egyptisk konst verka blyg, men det är en illusion. Senare vandalism kom att avmaskera många egyptiska statyer. Faktum är att en av de tidigaste egyptiska gudarna, Min, var en ”ithyfallisk” varelse som Priapus, som avbildades med en enorm upprest lem som han håller i sin hand. Två av de äldsta fristående statyerna i världen, från cirka 3 300 f.Kr., föreställer Min. De finns på Ashmolean Museum i Oxford. Du kan se hålet där hans fallos ursprungligen sattes fast.

Senare tillbaka i tiden, under den neolitiska eran, föreställer en 11 000 år gammal skulptur i British Museum två älskande som är sammanflätade. Deras rörformiga kroppar och rundade huvuden är omisskännligt falliska, och de är huggna i samma sten. Är de båda män? I dag inkluderar museet detta vackra föremål på sina hbtq-turer.

Den verkliga frågan är: Vad betyder alla dessa willies? Toalettmosaiken i Turkiet visar att grekerna och romarna kunde håna sina egna myter. Den skulle också kunna antyda en homoerotisk atmosfär i denna offentliga bekvämlighet: en annan mosaik där föreställer Ganymedes, pojken som älskades av Jupiter, som får sin kropp tvättad.

Och, bara kanske, är Payne Knights idé om en religiös kult av kuken mindre knäpp än vad den verkar. Narcissus i mosaiken håller sin penis i sin vänstra hand, precis som representationer av den egyptiska guden Min. Faktum är att figuren med de penisälskande i British Museum gjordes i Mellanöstern när jordbruket utvecklades där. Kanske firar alla dessa priapiska föremål och bilder jordens utsäde.

En sådan relief i Pompeji stod utställd utanför ett bageri. Det är svårt att tänka sig att Greggs använder en kuk och bollar som logotyp. Den antika världen såg inte bara willies överallt, utan även på ett sätt som är svårt för oss att förstå. Det är frestande att identifiera de mosaiker som hittats i Turkiet med graffiti på en modern toalett – men den ekvationen är helt fel. Det rör sig inte om smygande klotter utan om konstverk som tillhandahållits av den som byggde och skötte latrinen. Imagine if today’s railway station toilets had photos by Robert Mapplethorpe on the floor and you might be getting warmer. Nothing makes us see the otherness of the past with greater sharpness than its most intimate images. Erotic art is history with knobs on.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

Topics

  • Art
  • Sexuality
  • Sculpture
  • features
  • Share on Facebook
  • Share on Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *