Meny Stäng

Pennsylvania Center for the Book

Francis Thomas Avallone, mer känd som Frankie Avalon, föddes den 18 september 1939 i södra Philadelphia som son till Nicholas och Mary Avallone och har en äldre syster som heter Theresa. Även om han idag är känd för sin sång- och skådespelarkarriär fick Avalon sin start genom att spela trumpet. Avalons far lärde honom att spela trumpet vid mycket ung ålder och många kallar honom för ett underbarn. Avalon övade fyra till fem timmar om dagen och gjorde sig ett namn genom att spela på lokala teatrar och klubbar. Hans karriär började verkligen ta fart när han upptäcktes på en privat fest.

Al Martino, en sångare från samma stadsdel i Philadelphia som Avalon, höll en privat fest för att fira att han skrivit kontrakt med ett skivbolag. Avalon smög sig in på festen och började spela på sin trumpet. Med Avalons egna ord: ”Det var precis som i en film. Alla slutade prata och Al Martino gillade mig.” En lokal talangscout på festen gillade också Avalon och hjälpte till att boka in honom på The Jackie Gleason Show (en varietéshow som pågick från 1952 till 1970). Fler TV-framträdanden följde, och 1954 gjorde Avalon en skiva med ett litet bolag som hette X-Vik Records. Hans första inspelningar var instrumentaler som hette ”Trumpet Sorrento” och ”Trumpet Tarantaella”. Avalon fortsatte att spela trumpet och vid tolv års ålder var han med i ett lokalt band som hette ”Rocco and the Saints.”

Avalon spelade backuptrumpet för bandet när den lokala underhållningschefen Bob Marcucci frågade honom om han kände till några begåvade rock’n’roll-sångare. Avalon föreslog bandets sångare Andy Martin. Marcucci brydde sig inte särskilt mycket om Martin, men han fick också en chans att höra Avalon sjunga och var mycket imponerad av honom. Kort därefter fick Avalon ett inspelningskontrakt med Philadelphias Chancellor Records. Hans två första singlar var ”Cupid” och ”Teacher’s Pet”. Dessa låtar hjälpte honom att få sin första filmroll, en mindre roll i Jamboree (1957). Avalons nästa skiva hette ”De De Dinah”, skriven av hans managers. Låten var ”en tonårslåt”, och för att visa sin bristande respekt för låten klämde Avalon ihop näsan när han sjöng den, vilket gav den ett mycket nasalt ljud. Avalon framträdde i Dick Clarks American Bandstand 1957 för att visa upp låten, och snart hade ”De De De Dinah” sålts i mer än en miljon exemplar och blev Avalons första topp tio-låt.

Avalons första nummer ett-låt på musiklistorna hette ”Venus”; den släpptes 1959. Till skillnad från Avalons typiska låtar var ”Venus”, skriven av Ed Marshall, stilistiskt sett en mycket annorlunda låt än vad Avalon vanligtvis sjöng; istället för gitarrer och saxofoner fanns det en orkester och Avalon sjöng låten med sin fulla röst. Många anser att ”Venus” är Avalons mest kända låt; den sålde i över en miljon exemplar. Efter ”Venus” hade Avalon också framgång med låtarna ”Bobby Sox To Stockings”, ”Just Ask Your Heart” och ”Why”, som alla sålde i minst en miljon exemplar.

Å 1960 började Avalons skivförsäljning sjunka och hans karriär verkade vara på väg mot sitt slut. Han började ta små roller i filmer, till exempel John Waynes The Alamo 1960, och hans privatliv förändrades 1962 när han träffade sin blivande fru Kathryn Diebel. Avalon spelade kort med vänner i Los Angeles när den före detta vinnaren av skönhetstävlingen kom in i rummet. Direkt när Frankie såg henne visste han att han ville gifta sig med henne, vilket han också gjorde tre veckor senare. 1963 fick han sedan sin första huvudroll i en film som hette Drums of Africa. Avalons filmkarriär exploderade senare 1963 när han och Annette Funicello spelade huvudrollen i Beach Party och de många uppföljare som följde. Avalons karriär hade fått nytt liv. Biografen i Internet Movie Database konstaterar att ”dessa filmer, med sin kombination av surfing, lågkomik, dans och bikinis, träffade en nerv hos tonårspubliken”, för att inte tala om det faktum att de var billiga att göra. Varje enskild film skapades under 15 dagar och kostade endast 350 000 dollar att göra, men gav ändå enorma vinster. I ett försök att fånga betydelsen av Frankie Avalon och strandfilmsgenren skriver journalisten Thomas K. Arnold från USA Today: ”Frankie Avalon-Annette Funicellos strandfilmer, som producerades av det berömda B-filmshuset American International Pictures, har blivit en integrerad del av popkulturen från det tidiga 1960-talet”. Avalons övergång från tonårspopstjärna till skådespelare var förvånansvärt smidig.

Ett annat steg i återupplivandet av Avalons karriär kom från hans cameo-uppträdande i filmen Grease från 1978. Till en början var han inte säker på att han ville ha rollen. I den ursprungliga pjäsen var tonårsängelkaraktären helt klädd i svart. Med Avalons egna ord var karaktären ”som en ledare för ett motorcykelgäng”. Med tillstånd av regissören Randall Kleiser ändrade Avalon karaktären så att den passade till hans egen personliga stil. Sedan dess har Avalon dykt upp på turnéer med scenmusikalversionen av filmen, uppbackad av en orubblig fanskara. Förutom att uppträda i musikalversionen av Grease började Avalon också uppträda med ”Golden Boys of Bandstand” 1985. Gruppen bestod av Frankie Avalon, Bobby Rydell och Fabian, alla Philadelphias popidoler från slutet av 1950-talet och början av 1960-talet. Showen, som innehöll både gruppuppträdanden och solonummer, blev så populär att fler och fler shower fick läggas till i schemat. Så småningom tog ”Golden Boys” sitt nummer till och med med sig över hela landet. I en annan våg av nostalgi medverkade Avalon 1987 i filmen Back to the Beach, en kärleksfull parodi på den populära strandfilmsgenren som han gjorde så populär på 60-talet.

I dag är Avalon affärsman. Han har utvecklat en serie hälsovårdsprodukter som kallas ”Frankie Avalon’s Health Makeover System” och som han säljer via TV-shoppingnätverk. Avalons varumärkesbränna kommer faktiskt från ”Twilight Tan”, en solbränna som han skapade och säljer på det välkända Home Shopping Network. Avalon uppträder fortfarande på kasinon, teatrar och festivaler samt med ”Golden Boys of Bandstand”. Han är fortfarande mycket populär på alla ställen. Senast var Avalon med i NBC:s dokusåpa Grease, You’re the One That I Want, för att framföra ”Beauty School Drop Out”. Avalon fortsätter också att njuta av bra musik och uppskattar klassiska artister som Barry Manilow och Tony Bennett, samtidigt som han uppskattar nyare artister som John Legend. Avalon är fortfarande gift med sin fru sedan fyrtiofem år tillbaka, Kathryn Diebel, och de har åtta barn tillsammans. Från trumpetspelande underbarn till tonårspopidol och skådespelare har Frankie Avalon lämnat sitt avtryck i popkulturen för alltid.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *