Meny Stäng

Romanen

Romanens uppkomst på 1700-talet

”Vi måste erkänna att vi är krävande och att vi dessutom har svårt att rättfärdiga vårt missnöje genom att förklara vad det är vi kräver. Vi formulerar vår fråga på olika sätt vid olika tidpunkter. Men den dyker upp igen mest ihärdigt när vi släpper den färdiga romanen på toppen av en suck – Är det värt besväret? Vad är meningen med det hela?” – Virginia Woolf, ”Modern Fiction” 1919

Romanen som litterär genre

Medans historiker argumenterar om den ”första” romanen, kan definitionen av romanen vara ett separat argument i sig själv. Med de olika perspektiven som förknippas med romanen omfattade definitionen som den uppstod på 1700-talet många facetter. Olika definitioner av romanen är bland annat: ett fantasifullt återskapande av verkligheten, en historia, en skrämmande förmedlare av sanningen som krävde granskning, en biografi, ett harmlöst nöje, en reseberättelse, en romantik, en berättelse om en andlig resa. Trots de motsättningar som finns inom dessa varierande perspektiv på 1700-talets roman kan flera huvuddrag bland dem plockas ut som komponenter i romanen som ett nytt textmedium.

Kontamporanitet blev ett vanligt tema inom romanerna, författarna var mer benägna att visa livet i nutid jämfört med livet som det var i det förflutna. Karaktärer och händelser gjordes trovärdiga, som om de speglade människor och händelser i tidens vardag, vilket gav romanerna trovärdighet. Karaktärerna i berättelserna presenterades på ett sätt som liknade den sociala rang som de människor som läste romanerna hade, inte som kungar eller drottningar, vilket gav läsarna en viss förtrogenhet med dem. Genom denna förtrogenhet kunde läsarna identifiera sig med och känna medkänsla för romanfigurerna. Författarna började också förkasta traditionella handlingstyper; stereotypa intriger som de som fanns i tidigare aristokratiska berättelser undveks. I stället ägnade författarna större uppmärksamhet åt självmedvetenhet och tankeprocessen. Som ett resultat av detta speglade berättelserna mer av deras individualism och subjektivitet. De var engagerande ideologier och komponerade med en vägledande design som skapade presidiala teman. Ibland kunde romaner avvika, men på ett sätt som fungerade under det mönster och den design som styrde handlingen. Trots dessa förbättringar var vissa människor rädda för romanens uppgång i litteraturen. Varför var romanen skrämmande? För det första krävde den granskning; den verkade titta in i läsarens egen verklighet. För det andra förmedlade den en skala av sanning. Författaren Joel Weinsheimer hävdar att ”fiktionens legitima syfte är att förmedla sanning” (3). Vems sanning förmedlades? Allas. Romanen skapade ”en sann värld, bekant och igenkännbar för både skomakare och filosofer” (3). I slutändan, med sin mångfald av definitioner och olika egenskaper, framträdde romanen som en litterär form om människor och erfarenheter som är bekanta och för sina läsare.

Romanformens utveckling

Under 2000-talet, där romanen mycket möjligtvis är den mest populära litteraturformen, har man svårt att tro att dess form är relativt ny för världen. Före 1700-talet fanns det inga kända litterära verk som passade in i definitionen av en ”roman” (se avsnittet ovan för definition). Innan vi diskuterar själva romanen är det viktigt att undersöka dess utveckling. Traditionalism inom litteraturen var en nyckel till framgång före 1700-talets senare hälft. Författare som Milton, som skrev Paradise Lost, var ansvariga för att berätta historier som folket kände till. Den skönlitteratur som producerades innan romanen introducerades och utvecklades byggde aldrig på verkliga människor utan på karaktärer som alla var bekanta med, Herkules, Adam och Eva osv. En författares framgång berodde alltså främst på om han kunde återuppfinna en redan populär berättelse och modellera de traditionella klassikerna från forna tider eller inte. Enligt Ian Watt, författare till boken The Rise of the Novel: Studies of Defoe, Richardson, and Fielding, var Daniel Defoe den första författaren som verkligen bröt mot ”protokollet” för historieberättande. Vanligtvis bedömdes författare utifrån hur väl de representerade historiska händelser och/eller deras förmåga att återberätta historier som alla redan hade hört. Defoe, på 1700-talet, tog avstånd från denna tendens att återberätta historier och började utveckla protagonistkaraktärer som var nya för den litterära världen. Defoe began writing novel-like works about a character and their life, often using autobiographical information to fuel his writing (14-15).

1740 Samuel Richardson’s Pamela

external image 4.5.jpg

external image 4.5.jpg

www.librarycompany.org

1719 Daniel Defoe’s Robinson Crusoe

external image defoe2-1.jpg

external image defoe2-1.jpg

www.library.usyd.edu.au

1726 Jonathan Swift’s Gulliver’s Travels

external image swift.jpg

external image swift.jpg

http://www.leeds.ac.uk

Author Ian Watt, and many others for that matter, usually credit Daniel Defoe as being the author of the first English novel (Chapt. 3). Den första romanen brukar vanligtvis tillskrivas Defoes Robinson Crusoe som publicerades första gången 1719 (Lee). Romanen handlar om en man, Crusoe, som tillbringade 28 år på en öde ö och de äventyr som han råkade ut för på ön. Detta kan dock diskuteras och en ”sann” första roman har inte riktigt varit helt enhälligt fastställd. Vissa kritiker hävdar att andra berättelser som Swifts Gullivers resor egentligen bara är en serie berättelser om en karaktär och hans upplevelser. Det finns ingen verkligt långvarig serie händelser som äger rum med en huvudperson under en längre tidsperiod, utan karaktären återger helt enkelt bitar av sitt liv som författaren tycker är tillräckligt intressanta för att upprepa. Därför framstår berättelser som Robinson Crusoe som mycket mer sannolika kandidater som riktiga ”romaner” eftersom Defoe förklarar hela huvudpersonens liv, även de till synes vardagliga detaljerna. Således började andra romaner skrivas i följd efter Defoes första. Därefter kom Samuel Richardsons Pamela (Lee) som publicerades 1740. Följt av en mängd andra böcker som skulle betecknas som ”romaner”, till exempel Henry Fieldings Joseph Andrews. Efter att dessa första romanförfattare blev framgångsrika skulle en menagerie av andra författare snabbt utvecklas under de kommande åren. Författare som Charles Dickens och Jane Austen, för att nämna några, skulle snart bli några av världens mest kända romanförfattare efter att ha fulländat romanens konst.
Följande tidslinje visar romanens utveckling under 1700-talet:

17:e århundradet
1660 Daniel Defoe föddes.
1660-1669 Samuel Pepys dagbok (1633-1703).
1665 Den stora pesten förstör en stor del av Londons befolkning.
1667 Miltons Paradise Lost .
1678 Bunyans Pilgrim’s Progress
1687 Newtons Principia Mathematica .
1688 Aphra Behns Oroonoko publiceras. Den berättar om slavhandelns våld och är ett av de tidigaste exemplen på engelsk litteratur av en kvinna.
1689 John Locke hävdar att parlamentet måste delas upp i verkställande och lagstiftande organ. Bill of Rights och Toleration Act. Samuel Richardson föds.
1695 Pressen tillåts bli fri.

18:e århundradet
1702 En dagstidning utkommer för första gången.
1707 Unionsakten förenar Skottland och England. Henry Fielding föds .
1713 Laurence Sterne föds .
1719 Daniel Defoes Robinson Crusoe .
1722 Daniel Defoes Moll Flanders .
1726 Swifts Gullivers resor .
1740 Pamela or Virtue Rewarded , av Samuel Richardson .
1749 Henry Fieldings Tom Jones .
1755 Dr Samuel Johnson (1709-1784) publicerar sin engelska ordbok.
1758 Voltaires Candide hånar det religiösa etablissemanget. Kort därefter publicerar Jean-Jacques Rousseau Emile och Samhällskontraktet .
1764 Ann Radcliffe föds .
1771 Walter Scott föds .
1774 Reformer av fängelserna påbörjas på Howards order. Goethes Den unge Werthers sorger .
1775 Det amerikanska frihetskriget mot Storbritannien inleds. Amerikansk självständighetsförklaring följer 1776. Kriget med Amerika fortsätter fram till 1783. James Watt uppfinner ångmaskinen. Industrialiseringen och urbaniseringen accelererar som en följd av detta. Jane Austen föds .
1789-1832 Den romantiska perioden inom konsten betonar individualitet, subjektivitet och irrationalitet och förkastar den tidigare upplysningens rationalism .

19:e århundradet
1810 Elizabeth Gaskell föds .
1812 Charles Dickens föds .
1813 Jane Austens Stolthet och fördom .
1816 Charlotte Brontes födelse.
181818 Emily Brontes födelse.

(Denna tidslinje har redigerats så att den endast innehåller namn på författare och andra personer som är relevanta för romanens ämne. Klicka här för att se tidslinjen i sin helhet. )

Historisk kontext för romanens uppkomst:

JOHN_LEECH_PUNCH_1855_TERRIBLE_ACCIDENT_SOCIAL_CLASS.jpg

John Leech illustration, Punch magazine, 1855

Och även om det tidiga 1700-talet var Storbritanniens gyllene tidsålder för satir, noterar Teaching Companys romanexpert Dr Timothy Spurgin att mitten och slutet av 1700-talet övergick i dess gyllene tidsålder för fiktion. Flera faktorer gynnade romanens uppkomst vid denna tid. (Spurgin, The English Novel.) (Watt, The Rise of the Novel.)

Rise of realism-the novel as an effect of the Enlightenment

När den vetenskapliga revolutionen inleddes började människor tillämpa den nymodiga deduktiva metoden på alla möjliga sociala frågor. Särskilt upplysningsfilosofer som John Locke och Rene Descartes föreslog att individer kunde urskilja viktiga sanningar om livet genom noggrann observation av detaljer, och att de inte längre behövde förlita sig på etablissemanget för sin intellektuella berikning. Författare tog fasta på denna trend och skapade en ny genre med fokus på realism – böcker med trovärdiga intriger och trovärdiga karaktärer – och en publik som redan var inställd på realistisk mat som biografier, memoarer och personliga dagböcker tog ivrigt emot den engelska romanen. (Brooklyn College’s Guide to the Study of Literature.) (Sutherland, Classics of British Literature.)

Medelklassens uppkomst – romanen som en utlöpare av kapitalismen:

Medan befolkningen var upptagen med att leta efter nya sätt att utbilda sig om världen, var Storbritannien upptagen med att bli världens första kapitalistiska ekonomi. Som ett resultat av detta expanderade landets medelklass, och de blev besatta av sätt att öka sina inkomster och sin sociala ställning. Och för första gången i Storbritanniens historia berodde en persons sociala ställning inte på arv utan på ambition. Författarna tillgodosåg denna potentiella läsekrets genom att skriva verk om kärlek och äktenskap – verk där huvudpersonerna gifte sig uppåt på den sociala stegen. (Tidigare hade romanförfattare varit beskyddade av rika välgörare och begränsat sina seriösa verk till klassiska frågor). En kvarleva från Storbritanniens avtagande feodala system var ändå den paternalistiska traditionen att de härskande klasserna skulle försörja samhällets fattigare medlemmar. Denna tradition tog sig uttryck i en tidig engelsk romankonvention som gick ut på att producera berättelser med lyckliga slut; berättelser där dygdiga arbetarkvinnor absorberades i sina libidinösa herrars aristokratiska hem. (Samuel Richardsons Pamela är ett bra exempel på denna konvention, där en tjänsteflicka gifter sig med en herre som hade pressat henne att bli hans älskarinna. ) I vilket fall som helst, om eliterna inte hade något emot att gifta sig nedåt tycktes den uppåtsträvande medelklassen betrakta det som tabu – se illustrationen från tidskriften Punch nedan, som delar en populär känsla från Englands industriella tidsålder: att snobba sin egen släkt. (Spurgin, The English Novel .) (Sutherland, Classics of British Literature.)

Rise of commercial fiction-the novel as a affordable and available literary form:

Förutom att ge medlemmarna i de lägre klasserna nya rikedomar och anledningar till att släppa sina gamla vänner, var en annan fördel med den industriella revolutionen att den gav böcker till överkomliga priser till massorna genom skapandet av kommersiella tryckerier. När bokbranschen märkte allmänhetens efterfrågan på romanen uppgraderade den sin infrastruktur och ökade sin produktion i London, Edinburgh och Dublin på grund av 1700-talets tekniska framsteg inom tryckeriet. När de nya tryckpressarna väl var på plats höll förläggarna dem lönsamma genom att övertala romanförfattare att ge ut säljbara verk. På så sätt förändrades romanen från sällsynta manuskript som cirkulerade i exklusiva kretsar till den populära publicerade form som säljs i dag. (Sutherland, Classics of British Literature.) (Weiner, The Long 19th Century.)

Litteraturens och lånebibliotekens framväxt – romanen som en produkt av puritanska värderingar:

Inte alla Storbritanniens invånare gynnades av industrialiseringen – många medlemmar av arbetarklassen kunde fortfarande inte läsa eller ha råd att köpa romaner i detaljhandeln. För att överbrygga denna klyfta och bygga upp allmänbildning inrättade berörda filantropiska grupper alfabetiseringsprogram och lånebibliotek. Dessa lånebibliotek föredrog romaner som publicerades i tre volymer, så att de kunde sprida ut sina titlar mellan låntagarna. Som en följd av detta skrev de tidiga engelska romanförfattarna sina verk enligt en formel som innebar att det fanns en cliffhanger i varje volym. En nackdel med romanens puritanska sponsring var den åtföljande puritanska censuren. Med tiden tröttnade författarna på att bevaka sina ord och på att dela upp sina verk i flera upplagor efter att deras landsmän väl hade råd att köpa sina egna exemplar. I slutet av den viktorianska eran var en mer välmående och mindre from läsekrets inte längre en populär publik som besökte utlåningsbiblioteken, och serienovellernas era tog slut. (Bucholz, Foundations of Western Civilization II.) (Sutherland, Classics of British Literature.)

Citerade verk:

Bucholz, Robert, D.Phil. Foundations of Western Civilization II: A History of the Modern Western World. Course guidebook. Virginia: The Teaching Company, 2006.
English Department, Brooklyn College. En guide till litteraturstudier: A Companion Text for Core Studies 6, Landmarks of Literature. 20 maj, 2008. http://academic.brooklyn.cuny.edu/english/melani/cs6/guide.html
Hammond, Brean och Shaun Regan. Making the Novel. New York: Palgrave Macmillan, 2006.
Lee, Danny och Sierz Alekis. The Story of the Novel: Timeline. Jul. 2003. 20 maj 2008. <http://www.channel4.com/culture/microsites/N/novel/timeline.html>
Moore, Andrew. Short History of English Literature. 8 maj, 2008. <http://www.universalteacher.org.uk/intro.htm></span>>
Richetti, John. Den engelska romanen i historien. New York: Routledge, 1999.
Spurgin, Timothy, Ph.D. The English Novel. Föreläsningsprotokoll och kursguide. Virginia: The Teaching Company, 2006.
Sutherland, John, Ph.D. Classics of British Literature. Kursguide. Virginia: The Teaching Company, 2008.
Watt, Ian. The Rise of the Novel: Studies in Defoe, Richardson and Fielding. London: Chatto and Windus, 1957
Weiner, Robert I., Ph.D. The Long 19th Century: European History from 1789 to 1917. Kursguide. Virginia: The Teaching Company, 2005.
Weinsheimer, Joel. Romanens idé på 1700-talet. Ed. Robert W. Uphaus. East Lansing: Colleagues Press, 1988.

Medarbetare:

Jaclyn Criscuolo – Contenders of the Novel/The Novel as Literary Genre
Stefany DeVincentis-Evolution of the Novel Form
Lisa Marsilii-Historical Context of the Rise of the Novel

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *