Meny Stäng

Spetälska; spetälska

Spetälska; spetälska

lep’-er, lep’-ro-si (tsara`ath; lepra):

En långsamt framskridande och svårbehandlad sjukdom som kännetecknas av subkutana knölar (hebreiska se’eth; Septuaginta oule; King James Version ”rising”), skorv eller kuttikulära skorpor (hebreiska cappachath; Septuaginta semasia) och vita glänsande fläckar som verkar vara djupare än huden (hebreiska bahereth; Septuaginta telaugema). Andra tecken är

(1) att håren på den drabbade delen blir vita och

(2) att det senare växer ut ”snabbt rått kött”.”

Denna sjukdom gjorde på ett särskilt sätt dess offer orena; även kontakt med en spetälsk orenade den som rörde vid honom, så medan botandet av andra sjukdomar kallas för helande, kallas botandet av spetälska för rening (utom i fallet med Mirjam (4 Mosebok 12:13) och samariten (Lukasevangeliet 17:15), där ordet ”helande” används med hänvisning till spetälska). Sjukdomen beskrivs i papyrus Ebers som ukhedu (det koptiska namnet för spetälska är tseht). Den nämns också i gammal indisk och japansk historia. Hippokrates kallar den för ”den feniciska sjukdomen” och Galen kallar den för ”elephantiasis”. I Europa var den föga känd tills den importerades av de återvändande soldaterna i Pompejus armé efter hans fälttåg i Syrien 61 f.Kr. men efter detta datum beskrivs den av Soranus, Aretaeus och andra klassiska författare.

1. Gamla testamentets exempel:

Det första gammaltestamentliga omnämnandet av denna sjukdom är som ett tecken som Gud gav till Moses (2 Mosebok 4:6 (Jahwist)), vilket kan ligga till grund för berättelsen i Josefus’ Apion, I, 31, om att Moses utvisades från Heliopolis på grund av att han var spetälsk (se även I, 26 och Ant, III, xi, 4). Det andra fallet är Mirjam (4 Mos 12:10), där sjukdomen beskrivs grafiskt (EP2). I 5 Mosebok 24:8 finns en hänvisning till den muntliga traditionen om behandlingen av spetälska, utan några detaljer, men i 3 Mosebok 13, 14 (prästkodexen) ges reglerna för att känna igen sjukdomen, de inledande karantänsperioderna och de ceremoniella reningsmetoderna utförligt. Det är värt att notera att varken här eller någon annanstans nämns någon behandling eller botemedel; och Jehorams utgjutning antyder att man trodde att botandet endast kunde åstadkommas genom ett mirakel (2 Kungaboken 5:7).

Fallet Naaman (2 Kungaboken 5:1) visar att spetälska inte var isolerade och utestängda från samhället bland syrierna. Gehasis spetälska (2 Kungaboken 5:27) sägs ha överförts från Naamans spetälska, men eftersom inkubationstiden är lång måste den ha tillfogats honom på ett mirakulöst sätt. De fyra spetälska i Samaria i 2 Kungaboken 7:3 hade utestängts från staden och befann sig utanför porten.

Det spetälska slag som tillfogades Ussia (2 Kungaboken 15:5; 2 Krönikeboken 26:23) för att han obefogat hade övertagit prästämbetet började i pannan, en form av sjukdomen som var särskilt oren (3 Mosebok 13:43-46) och som krävde att den spetälske förvisades och isolerades. Det är anmärkningsvärt att det inte finns någon hänvisning till denna sjukdom i de profetiska skrifterna eller i Hagiografin.

2. Spetälska i Nya testamentet:

I Nya testamentet nämns reningen av de spetälska som en särskild del av vår Herres helande arbete och ingick i det uppdrag som gavs till apostlarna. Det finns få enskilda fall som beskrivs särskilt, endast de tio i Lukas 17:12 och den spetälske som vår Herre rörde vid (Matteus 8:2; Markus 1:40; Lukas 5:12), men det är troligt att dessa bara är några få av många sådana händelser. Simon den spetälske (Matteus 26:6; Markus 14:3) kan ha varit en av dem som Herren botade.

3. Sjukdomens art och lokalisering:

Sjukdomen är en zymotisk åkomma som framkallas av en mikrob som upptäcktes av Hansen 1871. Den är smittsam, även om den inte är särskilt lätt att överföra genom tillfällig kontakt; i en form åtföljs den av bedövning av de drabbade delarna, och denna, som är den vanligaste varianten som man nu möter i öst, har ett långsammare förlopp än de former där nodulära utväxter är de mest framträdande kännetecknen, och där delar av lemmarna ofta släpper av. För närvarande kan man se många spetälska vid portarna till städerna i Palestina. Den är också utbredd i andra östliga länder, Indien, Kina och Japan. Det finns också fall i de flesta Medelhavsländerna och i Norge samt i delar av Afrika, Västindien och Sydamerika. Förr i tiden möttes den ibland i Storbritannien, och i de flesta av de äldre engelska städerna fanns spetälska hus, som ofta kallades ”lazarets” på grund av den felaktiga uppfattningen att Lazarus eksem- eller varicosår var spetälska (Lukas 16:20). Mellan 1096 och 1472 grundades 112 sådana spetälska hus i England. Av denna sjukdom dog kung Robert Bruce av Skottland. Det fanns en särskild medeltida lagstiftning som uteslöt spetälska från kyrkor och förbjöd dem att vandra från distrikt till distrikt. Spetälska har ibland förväxlats med andra sjukdomar; de grekiska läkarna använde faktiskt namnet lepra för den skållande hudsjukdom som i dag kallas psoriasis. I den prästerliga lagstiftningen fanns det en form av sjukdom (3 Mosebok 13:13) där vitheten täcker hela kroppen, och i detta tillstånd förklarades patienten vara ren. Detta var troligen psoriasis, för spetälska täcker inte, förrän i ett mycket sent skede, hela kroppen, och när den gör det är den inte vit. Man har antagit att Naamans sjukdom var av detta slag. Fräkniga fläckar (hebreiska bohaq), som skulle skiljas från äkta spetälska (3 Mosebok 13:39), var antingen fläckar av herpes eller av någon annan icke-smittsam hudsjukdom. Det moderna arabiska ordet med samma ljud är namnet på en form av eksem. i Revised Version (brittisk och amerikansk) läses för fräknig fläck ”tetter”, ett gammalt engelskt ord från en rot som antyder klåda (se Hamlet, I, v, 71).

Den homiletiska användningen av spetälska som en typ av synd är inte biblisk. Den enda bibelhänvisning som kan närma sig detta är Psalm 51:7, men den hänvisar till 4 Mosebok 19:18 snarare än till reningen av den spetälske. Fäderna betraktade spetälska som typiskt för kätteri snarare än för moraliska brott. (Se Rabanus Maurus, Allegoria, under ordet ”Lepra”.)

(1) Spetälska i kläder.

Förekomsten av vissa grönaktiga eller rödaktiga fläckar i substansen av ylle- eller linnetyger eller i artiklar gjorda av läder beskrivs i 3 Mosebok 13:47, och när dessa fläckar breder ut sig eller, efter tvättning, inte ändrar sin färg, förklaras de bero på en frätande spetälska (tsara`ath mam’ereth), och sådana plagg ska brännas. Eftersom klädesplagg hos fellahin bärs i åratal och ofta är ärftliga, är det inte så konstigt att de drabbas av såväl vegetabiliska som animaliska parasiter, och det som här avses är troligen någon form av mögel, som Penicillium eller mögelsvamp. Att förstöra sådana plagg är en nyttig sanitär försiktighetsåtgärd. Möjligen hade Job denna typ av ruttnande klädesplagg i åtanke när han jämför sig själv med ett ”ruttet ting som förtär, som ett klädesplagg som är malätet” (Job 13:28); se även Judas 1:23, ”det klädesplagg som är fläckigt (espilomenon) av köttet”.”

(2) Spetälska i huset (3 Mosebok 14:34).

Förekomsten av ”ihåliga ränder, grönaktiga eller rödaktiga” i putsen i ett hus anses vara ett bevis på att väggen är angripen av spetälska, och när en sådan observeras rensar invånaren först sitt hus från möbler, för om missfärgningen förklaras spetälsk skulle allt i hemmet bli orent och måste förstöras. Därefter ber han prästen att inspektera det. Testet är för det första att fläcken finns i väggens substans, och för det andra att den sprider sig. Om dessa villkor är uppfyllda förklaras det vara spetälska och den angripna delen av muren tas ner, dess stenar kastas utanför staden, dess puts skrapas bort och kastas också utanför staden; nya stenar byggs sedan in och huset putsas på nytt. Om fläcken återkommer i den nya muren är hela huset fördömt och måste förstöras och dess material kastas utanför staden. Beskrivningen är en infektion av en svamp som angriper det organiska material som finns i den gips som väggen är täckt med. Om det rör sig om träverk kan det vara torrfläcksjuka (Merulius lacrimans), men det är inte troligt att den sprider sig annat än där det finns trä eller annat organiskt material. Det kan vara en utblomstring av muralsalt (kalciumnitrat), som bildar focculenta massor när nedbrytande kvävehaltigt material kommer i kontakt med kalk, men det är i allmänhet vitt, inte grönt eller rödaktigt. Med tanke på det orena tillståndet i den vanliga fellahs hus är det föga förvånande att sådana svamptillväxter kan utvecklas i deras väggar, och i sådana fall är förstörelse av huset och dess material en sanitär nödvändighet.

4. Den rättsliga inställningen:

Det bör observeras här att lagens inställning till en person, ett klädesplagg eller ett hus som misstänks för spetälska är att om sjukdomen verkligen föreligger ska de förklaras orena och det finns inga medel för att bota dem, och när det gäller klädesplaggen eller huset ska de förstöras. Om det däremot bevisas att sjukdomen är frånvarande måste denna frihet från sjukdomen förklaras genom en ceremoniell rening. Detta är i själva verket inte ritualen för att rena den spetälske, eftersom Toran inte föreskriver någon sådan, utan ritualen för att förklara honom ceremoniellt fri från misstanken om att ha sjukdomen. Detta ger en särskild och extra kraft åt orden ”De spetälska är renade” som ett vittnesbörd om vår Herres gudomliga uppdrag.

Alexander Macalister

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *