Meny Stäng

Varför hatar min svärdotter mig?

Den senaste tiden har jag tänkt på staket, vilket i sin tur fick mig att tänka på murar. ”Vad är skillnaden mellan de två?” Jag frågar mig själv. En mur verkar ogenomtränglig; ett staket har möjligen en grind eller inte, spjälor att se igenom, vinrankor att växa längs med. Men förutom verkliga stängsel finns det osynliga stängsel – sådana som man kan känna trots att de inte finns där. Dessa skuggiga strukturer dyker upp i familjer mellan personer som är släkt med varandra genom blod eller äktenskap. De skiljer lika säkert åt som betongmurar och orsakar konflikter och smärta.

Det osynliga staketet mellan kvinnor i en familj förvirrar den modigaste, och det antagonistiska förhållandet mellan svärmor och svärdotter är särskilt frätande. Förvirrad och ledsen hör jag MILs ställa samma fråga: ”Varför hatar min DIL mig?”. Även jag har funderat på denna fråga med ett slags förlägenhet. En tidigare DIL och jag var som olja och vatten. Vi kunde inte skapa ett band. Det kändes som om jag hade misslyckats. Men tecknen fanns överallt – uteslutning från familjeevenemang, inbjudningar som ignorerades eller avvisades, och när mitt barnbarn anlände fanns det regler om hur ofta jag fick träffa henne och regler om barnomsorg. Jag var inte ensam. En vän erkände att hennes dotterdotter gav henne ett maskinskrivet blad med vad hon fick göra och inte göra när hon fick en timme eller två ensam med sitt barnbarn. ”Hur tror hon att min son klarade sig genom barndomen?” klagade hon. ”Det är så förolämpande.”

Men varför måste det fungera så?

Vi känner alla till det barnaktiga citatet: ”En son är en son tills han tar sig en fru, en dotter är en dotter resten av sitt liv”. Jag minns att jag kände att mina dyrbara pojkar aldrig skulle kunna mäta sig med att ha en dotter. Så blind jag var. Vad jag inte visste då är att studier har visat att en kvinna som har en dotter har lättare att navigera i rollen som farfars farmor. Kanske har dottern gett henne ett barnbarn och detta mildrar slaget när dottern vänder sig till sin egen mor när ett barn föds. Låt oss inse det: en kvinna är närmast sin egen mor när hon sätter ett barn till världen. Var annars vänder sig en kvinna till när hon är nybliven mamma? Att känna sig som en ”andrahandsgrann” mor- och farförälder gör inte lika ont när det finns en dotter som kan balansera balansen. Följaktligen har jag kämpat med vad som har känts som att förlora mina älskade söner till deras fruar – föreningar som är helt naturliga, äktenskap som jag stödde. Lyckligtvis kan jag nu rapportera att min nuvarande DIL och en tidigare DIL är underbara, generösa människor som jag nu räknar som värdefulla vänner.

Hursomhelst kvarstår den stressiga frågan. Så jag bestämde mig för att göra en omröstning och fråga kvinnliga främlingar om man sitter bredvid dem på ett flygplan eller vid ett slumpmässigt möte på ett kafé. Frågan var enkel. ”Får jag fråga om du har en svärmor? Om hon svarade jakande och nyfiket tog jag steget. ”Hur är ditt förhållande till din MIL?”. Det fanns berättelser om invasiva MIL:er, aningslösa MIL:er, påträngande MIL:er och DIL:er som rapporterade att deras liv var så upptagna mellan arbete, barn och män att de inte hade tid eller ork att upprätthålla en relation med sina MIL:er. Det fanns ett lysande undantag: ”Min svärmor är min bästa vän. Vi reser till och med tillsammans. Men det svar som helt enkelt fick mig på fall kom från en sjuksköterska i slutet av en undersökning. Hon stod upp, gjorde en paus och tittade ut genom fönstret. ”Det tog lång tid för min MIL och mig att lära känna varandra. Min make och jag besökte hennes mamma för första gången vid jul.”

Jag räknade snabbt. Hennes mamma. Hon förklarade: ”Min maka har en syster och två bröder. Jag har en tvillingsyster som också är homosexuell och två bröder. Ingen av oss befinner sig i ett traditionellt förhållande. Vi är alla antingen singlar, homosexuella, skilda eller i fasta förhållanden. Första gången jag träffade min MIL såg jag henne navigera i ett antal olika partnerskap. Jag gav henne mycket beröm. Hon och hennes man har varit gifta i 40 år och här kommer vi. Hon var vänlig mot alla. Med tiden, med respekt och vänlighet, lärde vi känna varandra. Jag hade inga orimliga förväntningar. Vi lät förtroendet byggas upp. Nu är vi glada att se varandra och dela våra liv. Du vet, överraskningarna slutar aldrig.”

Mitt sinne tystnade efter vårt samtal; jag insåg att mitt sökande hade varit för snävt fokuserat. I dagens föränderliga familjer begränsas utmaningarna mellan kvinnor inte bara till de traditionella rollerna som MILs och DILs. Alla familjemedlemmar, oavsett om de är män eller kvinnor, är kallade att navigera i nya roller.

Några nyckelord i det samtalet slog mig:

Kredit – ges för de år som använts för att uppfostra ett barn till vuxen ålder.

Graciositet – erbjuds i artighetens namn.

Respekt – visas genom hänsyn till andras traditioner.

Godhet – visar generositet snarare än dom.

Förväntningar – överger antaganden för möjligheter.

Vad jag har lärt mig är att förändringen måste börja med mig, och med övning blir jag bättre. Det kommer att finnas starter och stopp eftersom jag trots allt är människa. Men jag vet att osynliga stängsel kan förångas. Jag kommer att fortsätta att öva på dessa lärdomar. Det finns ett nytt barnbarn i vår familj. Han förenar oss alla med sin söta oskuld och sina glada leenden, och jag har lärt mig att oavsett vad som händer så lutar mitt hjärtas kompass mot kärlek, och att det finns mer än tillräckligt för alla.

Den här essän skrevs av Christie Nelson, som är tredje generationens San Franciscan, sedan länge bosatt i Marin och författare till Woodacre, Dreaming Mill Valley och My Moveable Feast. Hon bor tillsammans med sin man i 1880-talets bryggmästarhem i San Rafael-bryggeriet. Her novel Beautiful Illusion releases May 1, 2018.

More From FIRST

For Stepmoms, Meeting Others in the Same Boat Can Be a Lifesaver

3 Things I’d Tell My Extended Family If I Got the Chance

For Years, My Mother-in-Law and I Bonded Over Coffee — Until One Day We Didn’t

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *