Meny Stäng

Varför heta chilifrukter kan vara bra för oss

Chilifrukter

Som alla som någon gång har ätit en riktigt het chilifruta kommer att kunna vittna om, kan de orsaka mycket smärta.

Chili finns i många former, färger, storlekar och styrkor, men en sak som de har gemensamt är den brännande känsla de orsakar i munnen, ögonen och alla andra delar av kroppen som deras safter kommer i kontakt med.

Och även om de flesta människor tror att den hetaste delen av en chili är fröna, är det i själva verket det vita svampiga skiktet du hittar inuti, som kallas placenta. Om du biter på detta kommer du verkligen att känna hur det bränner.

Den brännande känslan orsakas främst av en kemikalie som kallas capsaicin, som finns i små körtlar i chilins placenta.

När du äter en chili frigörs capsaicin i din saliv och binder sig sedan till TRPV1-receptorer i din mun och tunga.

Receptorerna är egentligen till för att upptäcka känslan av skållande värme.

Capsaicin får din mun att kännas som om den brinner eftersom capsaicinmolekylen råkar passa perfekt på receptorerna.

När detta händer triggar den dessa receptorer, som skickar en signal till din hjärna och lurar den att tro att din mun bokstavligen brinner.

Är chilipepparn vän eller fiende?

Kan du skada dig själv när du äter chilipeppar?

Anledningen till att vilda chiliplantor först började producera capsaicin var för att försöka skydda sig från att bli uppätna av däggdjur som du.

Utifrån ett evolutionärt perspektiv skulle växten mycket hellre vilja ha sina frön spridda långt och brett av fåglar.

Lustigt nog har fåglar, till skillnad från däggdjur, inte TRPV1-receptorer, så de upplever ingen brännskada.

Människor ställde till det

Därmed visade sig produktion av capsaicin vara det perfekta sättet att avskräcka däggdjur från att äta växten och samtidigt uppmuntra fåglar att göra det.

Men sedan kom en apa med en gigantisk frontalcortex som på något sätt lärde sig att älska brännskadan.

Äta en chili
Bildtext Människor har lärt sig att älska brännskadan från chilifrukter

Människor avskräcks inte bara inte av capsaicin, de flesta av oss älskar det rentav. Så vad är det som händer?

En chilipeppars grymhet mäts i något som kallas Scoville heat units (SHU).

En relativt mild chili, som den holländska långa chilin, är bara 500, men när du går vidare till Naga-chilin, som är en av de hetaste i världen, biter du i något med en Scoville-poäng på mer än 1,3 miljoner enheter.

Den nuvarande världsrekordhållaren i hetta är dock Carolina Reaper, som först uppföddes i Rock Hill, South Carolina.

Enligt tester utförda av University of Winthrop i South Carolina har den en imponerande poäng på 1,57 miljoner SHU

Så, vad händer när du biter i en riktigt het kyla? Som en del av den nya BBC2-serien The Secrets of Your Food deltog botanisten James Wong och jag i en tävling om att äta chili.

Adrenalinfrisättning

Inom några minuter efter att ha ätit min första chili började mina ögon vattnas och min puls sköt i höjden.

Min kropp hade reagerat på en första explosion av svår smärta genom att frisätta adrenalin.

Detta fick inte bara mitt hjärta att slå snabbare utan även mina pupiller att vidgas. För varje omgång blev chilifrukterna hetare och vi föll snart båda ut.

Om vi hade kunnat tolerera att bita i riktigt heta chilifrukter är det möjligt att vi hade upplevt en ”chiliendorfinhöjning”.

Papegoja
Bildtext Chilifrön sprids av fåglar som äter dem

Endorfiner är naturliga opiater, smärtstillande medel som ibland frisätts som svar på chilins stick. Liksom opiater sägs de framkalla en genomträngande känsla av lycka.

Det är en form av spänningssökande – som ger näring åt våra hjärnors önskan om stimulans.

Och även om det inte är något som jag personligen har upplevt, har jag hört det beskrivas av hårdkokta chilipeppar.

Men finns det några hälsofördelar med att äta chili, utöver smärtan och de perversa njutningarna? Kanske.

I en nyligen genomförd studie av forskare från University of Vermont tittade de på data från mer än 16 000 amerikaner som hade fyllt i frågeformulär om mat under i genomsnitt 18,9 år.

Under den tiden hade nästan 5 000 av dem dött. Vad de fann var att de som åt mycket röd het chili hade 13 procent mindre risk att dö under den perioden än de som inte gjorde det.

Detta stöder resultatet av en annan nyligen genomförd studie i Kina som kom fram till liknande slutsatser.

Så varför kan det vara bra för dig att äta chili?

Forskarna spekulerar i att det kan vara så att capsaicin hjälper till att öka blodflödet, eller till och med ändrar blandningen av dina tarmbakterier i en hjälpsam riktning.

Oavsett orsaken ökar det mitt nöje när jag strör chili på min omelett på morgonen.

The Secrets of Your Food fortsätter på BBC2 kl. 2100GMT fredagen den 10 mars.

Deltag i samtalet på vår Facebook-sida.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *