Meny Stäng

Varför motsatser sällan attraherar varandra

Om du har vuxit upp med en diet av Disney-sagor kan du vara förlåten om du tror att motsatser attraherar varandra. Skönheten och Odjuret, Askungen och Den lilla sjöjungfrun upprätthåller alla idén att den idealiska partnern är någon som har motsatta egenskaper till oss själva.

Men det är inte bara Disney: idén att motsatser attraherar varandra har fullständigt genomsyrat filmindustrin – tänk till exempel på den neurotiska komikern som faller för den frimodiga sångerskan i Woody Allens Annie Hall. En studie visade faktiskt att nästan 80 procent av oss tror på idén att motsatser attraherar varandra.

Men en ny studie som följer människors digitala fotspår – hur de beter sig på nätet – tyder på att detta inte är sant i verkligheten. Och det är inte första gången vetenskapen kommer fram till den slutsatsen. I årtionden har psykologer och sociologer påpekat att idén om att motsatser attraherar varandra är en myt.

I själva verket tyder nästan alla bevis på att motsatser mycket sällan attraherar varandra. Psykologen Donn Byrne var en av de första som studerade likhetens inverkan på relationernas tidiga skeden. För att göra detta utvecklade han en metod som kallas ”phantom stranger technique”.

Förfarandet börjar med att deltagarna fyller i ett frågeformulär om sina attityder till en rad olika ämnen, t.ex. användningen av kärnvapen. Därefter deltar de i en ”personuppfattningsfas”, där de utvärderar en (icke-existerande) person utifrån sina svar på samma frågeformulär.

Byrne manipulerade graden av likhet mellan deltagaren och den fantomfrämmande personen. Hans resultat visade att deltagarna rapporterade att de kände sig mer attraherade av personer som hade liknande attityder. Faktum är att ju större graden av attitydmässig likhet var, desto större var attraktionen och gillandet.

För att förklara sina resultat hävdade Byrne att de flesta av oss har ett behov av en logisk och konsekvent syn på världen. Vi tenderar att föredra idéer och övertygelser som stöder och förstärker denna konsekvens. Personer som håller med oss bekräftar våra attityder och tillfredsställer på så sätt detta behov, medan personer som inte håller med oss tenderar att stimulera negativa känslor – ångest, förvirring och kanske till och med ilska – som leder till avstötning.

Byrnes tidiga forskning begränsades till likheter i attityder, men annan forskning har antytt att det också kan finnas en större attraktion till andra som delar liknande sociodemografiska dimensioner. Studier har till exempel visat att online-datare är mer benägna att kontakta och svara andra som har liknande utbildningsbakgrund och etnisk bakgrund som de själva, och som är i samma ålder. Byrnes senare forskning tyder dock på att attitydmässiga likheter kan vara viktigare än sociodemografiska likheter när det gäller relationsskapande.

Komplementära kontra likartade personligheter

I mitten av 1950-talet hävdade sociologen Robert Francis Winch att när det gäller våra personligheter är det inte likhet som är det viktiga utan komplementaritet. Baserat på sina studier av makar föreslog han att individer skulle attraheras av andra som har personlighetsdrag som de själva saknar. En självsäker kvinna skulle till exempel attraheras av en undergiven man, medan en extrovert man skulle attraheras av en introvert kvinna.

Det visar sig att det nästan inte finns några bevis för att stödja denna hypotes. Studier av vänner och makar visar konsekvent att det är mer sannolikt att två individer blir vänner och makar om de är lika varandra när det gäller deras personligheter.

Både bästa vänner och par tenderar att vara lika varandra. oneinchpunch/

Detta inkluderar den nya studien som tittade på digitala fotavtryck från mer än 45 000 individer, snarare än självrapporterade uppgifter om personlighet. Resultaten av denna studie visade att personer med liknande personligheter, baserat på likes och ordval i inlägg, hade större sannolikhet att bli vänner. Sambandet var ännu starkare mellan romantiska partners.

I själva verket är idén om att vi dras mer till liknande andra otroligt robust. En genomgång av 313 studier med över 35 000 deltagare visade att likhet var en stark prediktor för attraktion i de tidiga skedena av ett förhållande – utan att hitta några bevis för att motsatser attraherar varandra. Förhållandet är så starkt att vissa psykologer till och med har förklarat att likhetseffekten är ”en av de bästa generaliseringarna inom socialpsykologin”.

Tro mycket likhet?

Men detta är inte riktigt slutet på historien. Psykologen Arthur Aron menar att även om likheter är viktiga kan det finnas vissa situationer där de faktiskt kan undergräva attraktionskraften. Han hävdar att människor också har ett behov av att växa och utvidga sig själva – och att en av anledningarna till att vi bildar relationer med andra är att vi kan tillgodogöra oss en del av våra partners egenskaper, vilket främjar en sådan tillväxt.

Det innebär att vi kommer att attraheras av andra som erbjuder den största potentialen för att utvidga sig själva – och någon som liknar varandra i fråga om värderingar och egenskaper ger mycket mindre potential för tillväxt än någon som är annorlunda. Så modellen slutar med att förutsäga att olikheter ibland kan vara attraktiva, särskilt om man tror att det finns goda möjligheter att en relation kommer att utvecklas. Arons forskning med hjälp av tekniken med fantomfrämlingar verkar stödja denna idé.

Men naturligtvis blir bilden mer komplicerad när vi tar hänsyn till hur par faktiskt beter sig i det verkliga livet. När par till exempel upptäcker att de är starkt oense i något ämne, så anpassar de ofta sina attityder till varandra – de blir mer lika varandra med tiden.

Så om du är singel och letar är rådet från årtionden av vetenskaplig forskning enkelt: sluta tro att den rätta matchningen för dig är någon som har motsatta egenskaper till dig. Motsatser attraherar nästan aldrig varandra och det är mycket bättre för dig att fokusera på personer som har liknande egenskaper och attityder som du själv, men som erbjuder en viss potential för självutvidgning.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *