Meny Stäng

Varför vill vi gå tillbaka i tiden? | The Overthinker om tidsresor

En otroligt vanlig fråga, som sträcker sig över kulturer och epoker, förmodligen sedan urminnes tider, är:

Om du hade chansen att gå tillbaka i tiden och ändra en sak, vad skulle du välja?

Jag är säker på att när språket väl blev tillräckligt komplext för att kunna verbalisera sådana saker, så sa en australopithecine till en annan: ”Om du kunde gå tillbaka och ändra en sak, vad skulle du välja? Den andra svarade: ”Hm. Jag antar att vi i princip har gjort två saker: vi har kommit ner från träden och har en mer upprätt hållning. Jag antar att jag väljer att stanna kvar i träden.” Och då sa den andra: ”Verkligen? Jag skulle helt klart ha valt att inte stå upp så här. Min rygg tar kål på mig.” Sedan skulle den andra varna gruppen för rovdjur på savannen och de skulle springa iväg och sätta sig i säkerhet. Och förmodligen är det första en av dem skulle säga: ”Om vi hade varit kvar i träden…”

Tanken på tidsresor har funnits i evigheter. Vare sig det gäller Scrooges resa med den gångna julens spöke, det astronomiska antalet genreböcker, serier och berättelser om galna vetenskapsmän och/eller oavsiktliga resenärer, eller mytologin från förgångna tider där resenären sover i årtionden och vaknar upp till en helt främmande värld.

För A Christmas Carol reste karaktärerna vanligen till en framtida värld full av underverk, eller kanske hemskheter. Men den senaste tidens trend är inte att gå framåt. Berättelser fokuserar ofta på att gå tillbaka och antingen lära sig av eller åtgärda det förflutna. Att gå och ändra något som sedan skulle göra din återkomst till nuet lyckligare, eller så föreställer du dig det.

Fantasyscenariot är att Marty McFly går tillbaka och fixar sin pappas självförtroende och, i en mörkare anda, förhindrar sin mamma från ett underförstått sexuellt övergrepp. Sett i tidens kontext måste man bortse från att både brottsbekämpning och sociala sedvänjor i Hill Valley var enormt problematiska. Särskilt eftersom familjen Tannen uppenbarligen har varit en pest på regionen i mer än hundra år, och absolut ingenting verkar ha åtgärdat detta.

Från en rent vetenskaplig synvinkel är det enda sättet som det blir möjligt att bryta mot de nuvarande fysikaliska lagarna och förståelsen av universum genom att föreställa sig processer som är omöjliga att bevisa eller genom att förändra universums natur för att göra det möjligt. Mina två favoritsätt att göra det skulle vara omöjliga; dvs. en polistelefonkiosk som är större på insidan, eller en DeLorean med en flödeskondensator. Teoretiskt sett skulle det, som Stephen Hawking postulerade, kunna finnas ett maskhål som skulle kunna ta dig från en plats i rymdtiden till en annan, men det skulle inte vara något annat än slumpmässigt när det gäller var du hittar det, eller vart det skulle ta dig. Ungefär som att hoppa på vilken buss som helst och åka dit den går. Du kan hamna på stadens soptipp eller i ett palats och bli kvävd av en korg med valpar. Det finns också teorin om ”många världar”, som till sin natur är omöjlig att bevisa, och som säger att varje händelse kan inträffa samtidigt, med alla tänkbara utfall. Så om du kom på ett sätt att resa till den plats där valpkorgen fanns, skulle det fortfarande finnas den plats där du befann dig vid stadens soptipp, men du skulle ha bytt plats med den version av dig som har det bättre. Det är lite tråkigt för den andra killen, men hey, ingen är perfekt. Det skulle vara som om du bytte dejt med din tvilling för att du gillade dennes partner bättre.

I vilket fall som helst måste vi nöja oss med den bekväma fiktionen med enkla tidsresor, eftersom det ger en bra ”vad händer om”-historia.

Jag undrar, skulle jag välja en personlig förändring, som att gå tillbaka till min barndom och räkna ut hur man kommer in som anställd #7 på Apple, eller kanske kyssa någon som jag borde ha kysst, eller bara ge mig själv en mer specifik förebild att ha följt? Jag tenderar att tvivla på det. Mest för att jag skulle oroa mig för att det skulle bli oavsiktliga förändringar i min tidslinje där jag kanske förlorar mer än jag vinner på att göra det. Anta att jag får sparken från Apple för att jag inte står ut med hur vidrig Steve Jobs är mot mig? Eller vad händer om jag kysser någon, vilket gör att jag aldrig får träffa min framtida fru? Kanske leder en förebild mig vilse, och jag hamnar utan pengar och sinnessjuk, lever i en sovsäck bakom en El Pollo Loco med den där konstiga kycklinglukten som min ständiga följeslagare medan jag tvångsmässigt sjunger ”Mahna Mahna”-sången för mig själv om och om igen och försöker lista ut dess hemliga innebörd, och jag dricker bara gräddläsk och äter råa hamburgare.

Var var jag?

Oh ja, den personliga förändringen eller alternativet: en betydande historisk förändring. Alla säger att de skulle gå tillbaka i tiden och döda Hitler eller förhindra Lincolns eller Kennedys mord. Och detta skulle för mig vara mycket mer intressant. Om man ska förändra något utan att veta vad som skulle hända, så tänker jag att om man är med för en penny, så är man med för ett pund, eller hur?

Jag skulle åka tillbaka och förhindra att slaveri någonsin skulle inträffa, men jag skulle åtminstone göra det med viss stil.

För att jag får hitta på scenariot, skulle jag ha en TARDIS och jag skulle se till att genom att se till att alla som försöker underkuva människor och förvandla dem till slavar skulle få ett besök av galna Dracula. Jag skulle klä ut mig till Dracula, och sedan skulle jag sätta dem i en kroppsgjutning och en hjälm och en full port-a-potty, och sedan skulle jag berätta för dem anledningen till varför de får denna behandling. Sedan skulle jag stänga dörren och rulla dem nerför en kulle. Väl nere på botten skulle jag fråga dem om de var redo att befria sina slavar.

Jag skulle upprepa den processen så många gånger som det var nödvändigt. Sedan skulle jag gå framåt i tiden för att se om det fungerade. Jag antar att jag kanske skulle behöva göra det i flera olika samhällen, men så småningom skulle det kunna fungera.

Det får mig dock att undra hur saker och ting skulle se ut efteråt. Som jag sa tidigare skulle oavsiktliga konsekvenser kunna följa, som att Led Zeppelin nu är ett countrymusikband, att alla är usla kockar och att tacos aldrig uppfanns. Ett litet pris att betala, kanske, i jämförelse.

Tony Moir är en cyborg som innehar världsrekord i synkroniserad rodel och panda steeplechase. Eller så är han inte det. Men han bor i San Francisco med sin förtjusande fru och tre enastående söner.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *