Meny Stäng

Varulv

Tyskt träsnitt av en varulv från 1722

En varulv (även kallad lykantrope eller vargmänniska) är en person som i folktron förvandlas till en gråvarg eller vargliknande varelse, antingen avsiktligt, med hjälp av magi eller efter att ha utsatts för en förbannelse, ofta vid fullmåne. Med tanke på att de var ett hot mot människor fokuserar sagorna ofta på metoder för att avslöja varulvar, skydda sig från dem och döda dem.

Men även om varulven i samtiden är en viktig del av skräckgenren och rollspelen kan varulvsfenomenet spåras ända tillbaka till shamaners formskiftespraxis som förvandlade sig till djur, bland annat vargar. Vissa har föreslagit att sjukdomar som rabies och porfyri, som orsakar symtom som liknar vissa egenskaper hos vargar och även orsakar vanföreställningar, skulle kunna vara ursprunget till berättelserna om varulvar.

Varulvar kan ses som representanter för människans dualitet som både djur och andlig varelse. Den djuriska naturen är i allmänhet undertryckt, kontrollerad av det mänskliga rationella sinnet och sociala normer, men kan frigöras när månen förvandlas, vilket samtidigt förvandlar personen. Denna mörkare sida av den mänskliga naturen, okontrollerat aggressiv och utan moral, är tyvärr en realitet. Den förvandling som vi hoppas på kommer dock med ljuset från en ny ”måne”, den sanna kärlekens ljus, som kommer att avslöja människans sanna godhet.

Etymologi

Vet du det?
Varulvsfenomenet kan spåras hela vägen tillbaka till formskiftande praktiker hos shamaner som förvandlades till djur, inklusive vargar

Varulvsfenomenet kan spåras hela vägen tillbaka till formskiftande praktiker hos shamaner som förvandlades till djur, inklusive vargar

Uttrycket varulv har germanskt ursprung. På lågtyska heter det werwulf och blir Werwolf på modern tyska. De ursprungliga formerna av ordet påverkade direkt det gamla engelska werewulf och det nederländska weerwolf.

Uttrycket ”lykantropi”, dvs. en människas förmåga att genomgå förvandling till en varg eller få vargliknande egenskaper, är en kombination av de grekiska rötterna lukos, som betyder varg, och anthropos, som betyder människa.

Ursprung

En uppstoppad gråvarg som visas på Patuxent Wildlife Research Center.

Tro på lykantropi går tillbaka till tidiga stamsamhällen. Shamaner och häxdoktorer ansågs ha förmågan att komma i samklang med naturen till den grad att de kunde förvandlas till djur. Ofta var dessa djur fyrfaldiga rovdjur som leoparder, schakaler, björnar, prärievargar och vargar. Särskilt vargarna kom att ha ett viktigt förhållande till mänskligheten – sedan människan domesticerade vargen till den hund som vi har i dag, skapades ett känslomässigt band mellan arterna. Hundar, och i förlängningen deras vargföregångare, betraktas allmänt som besläktade andar, sedan den tidiga tiden då de användes som jaktkamrater, till denna dag då de interagerar med människor på en mängd olika sätt. Det är därför inte förvånande att detta djur, som människan någon gång i historien valde ut, skulle komma att användas i en av de mest populära och konsekventa folkloristiska föreställningarna.

I inuiternas mytologi finns till exempel Adlet (även kallad Erqigdlet), en chimärisk varelse vars nedre del av kroppen liknar en hunds och vars övre del liknar en människas.

Gravyr med titeln Lycaon förvandlad till en varg

De tidigaste berättelserna om varulvar kommer från Östeuropa och Medelhavsområdet. Den grekiska myten om Lycaon berättade om hans förvandling till en varg till följd av att han åt människokött. Den romerske lärde Plinius den äldre, som citerar Euanthes, hävdade att en man i Anthus’ familj valdes ut genom lottning och fördes till en sjö i Arkadien, där han hängde sina kläder på en ask och simmade över, vilket resulterade i att han förvandlades till en varg, en form som han vandrade i i nio år. På villkor att han inte attackerade någon människa under den nioåriga perioden skulle han vara fri att simma tillbaka över sjön för att återta mänsklig form.

Enligt armenisk tradition finns det kvinnor som till följd av dödssynder är dömda att tillbringa sju år i vargform. I en typisk berättelse besöks den dömda kvinnan av en ande med vargskinn som beordrar henne att bära skinnet, varefter hon snart därefter får ett fruktansvärt sug efter människokött. När hennes bättre natur är övervunnen slukar varulven alla sina egna barn, sedan hennes släktingars barn i tur och ordning och slutligen främlingars barn. Hon vandrar endast på natten och dörrar och lås öppnas när hon närmar sig. När morgonen kommer återgår hon till mänsklig form och tar av sig vargskinnet. Förvandlingen sägs i allmänhet vara ofrivillig, men det finns alternativa versioner med frivillig metamorfos, där kvinnorna kan förvandla sig när de vill.

Varulvar i senare europeiska traditioner var ofta oskyldiga och gudfruktiga människor som drabbades av andras häxkonster, eller helt enkelt av ett olyckligt öde, och som i egenskap av vargar betedde sig på ett verkligt rörande sätt, och som dyrkade och skyddade sina mänskliga välgörare. I Marie de Frances dikt Bisclaveret (1200) måste adelsmannen Bisclavret av skäl som inte beskrivs förvandlas till en varg varje vecka. När hans förrädiska hustru stal de kläder han behövde för att återställa sin mänskliga form, undkom han kungens vargjakt genom att vädja till kungen om nåd, och följde därefter med kungen. Hans beteende vid hovet var så mycket mildare än när hans fru och hennes nya make dök upp vid hovet, att hans hatiska angrepp på paret ansågs vara rättvist motiverat, och sanningen avslöjades.

Andra sagor av detta slag är bland annat William and the Werewolf (översatt från franska till engelska, 1350) och den tyska sagan Märchen, där flera aristokrater tillfälligt förvandlas till odjur. I Snövit och rosenröd är till exempel den tama björnen egentligen en förhäxad prins, och i Guldfågeln är den talande räven också en människa. Kraften att förvandla andra till vilda djur tillskrevs inte bara ondskefulla trollkarlar utan även kristna helgon: Den helige Thomas av Aquino trodde att alla änglar, även de som fallit, hade förmågan att manipulera materia; den helige Patrick sägs ha förvandlat den walesiske kungen Vereticus till en varg; den helige Natalis ska ha förbannat en berömd irländsk familj vars medlemmar var dömda att var och en vara en varg i sju år.

Varulv, av Lucas Cranach der Ältere, 1512.

I Östeuropa, särskilt bland de slaviska, slovakiska och romska folken, utvecklades idén om varulven nästan samtidigt med idén om vampyren. Tron på lykantropi var utbredd i dessa områden, liksom tron på onda naturandar och kristna idéer om demoner och djävulen. Precis som med vampyrer kunde människor bli överrumplade av sådana andar och entiteter, eller förbannade för något de hade gjort, och förvandlades då till varulvar. Det är från dessa föreställningar som den vanliga uppfattningen om varulven kommer.

En del moderna forskare har försökt använda tillstånd som rabies, hypertrichos (överdriven hårväxt över hela kroppen) eller porfyri (en enzymsjukdom med symtom som inkluderar hallucinationer och paranoia) för att förklara föreställningar om varulvar. Medfödd erytropoetisk porfyri har kliniska kännetecken som inkluderar håriga händer och ansikte, dåligt läkande hud, rosa urin, rödaktig färg på tänderna och ljuskänslighet, vilket leder till att de drabbade endast går ut på natten. Det finns också en sällsynt psykisk störning som kallas klinisk lykantropi, där en drabbad person har en vanföreställning om att han eller hon är, eller har förvandlats till, ett djur, men inte nödvändigtvis en varg eller varulv. Övernaturliga myter om lykantropi kan ha sitt ursprung i att människor berättar om sina erfarenheter av vad som skulle kunna klassificeras som ett tillstånd av psykos.

Verulvslära

Teckning av ett varulvshuvud.

Historiska legender beskriver en mängd olika metoder för att bli varulv, där en av de enklaste är att ta av sig kläderna och sätta på sig ett bälte av vargskinn, troligen som ett substitut för att ta på sig ett helt djurskinn (vilket också ofta beskrivs). I andra fall gnids kroppen in med en magisk salva. Att dricka vatten ur djurets fotspår i fråga eller att dricka ur vissa förtrollade vattendrag ansågs också vara effektiva sätt att åstadkomma metamorfos. Olaus Magnus säger att de livländska varulvarna initierades genom att tömma en bägare med specialtillverkat öl och upprepa en bestämd formel. Ralston anger i sin Songs of the Russian People den form av besvärjelse som fortfarande är bekant i Ryssland. Enligt rysk tradition ska ett barn som föds den 24 december vara en varulv. Folklore och litteratur skildrar också en varulv som avlas från två varulvsföräldrar.

En intressant distinktion görs ofta mellan frivilliga och ofrivilliga varulvar. De förstnämnda anses i allmänhet ha ingått en pakt, vanligtvis med djävulen, och förvandlas till varulvar på natten för att ägna sig åt illvilliga handlingar. Ofrivilliga varulvar, å andra sidan, är varulvar på grund av en olyckshändelse i samband med födsel eller hälsa. I vissa kulturer ansågs personer som föddes under nymåne eller som led av epilepsi sannolikt vara varulvar. Den medeltida krönikören Gervase of Tilbury förknippade förvandlingen med fullmånens framträdande, men detta begrepp förknippades sällan med varulven förrän idén togs upp av skönlitterära författare.

Varulvar har flera beskrivna svagheter, varav den vanligaste är en motvilja mot varulv (en växt som enligt uppgift ska ha vuxit fram ur ogräs som vattnats av Cerberus’ dreggel när han fördes upp ur Hades av Herakles). Liksom vampyrer har varulvar en motvilja mot religiösa artefakter som krucifix och vigvatten. En av de mindre kända svagheterna är silver, eftersom man trodde att en varulv i mänsklig form inte kunde förvandlas om han bar en silveramulett. Den repressiva effekten skulle förstärkas om amuletten var fylld med vargstång. Att knivhugga en varulv med en silverdolk trodde man skulle förvandla varulven tillbaka till mänsklig form. I populärkulturen kan en varulv dödas om den skjuts med en silverkula, även om detta inte fanns med i folksagorna. Den allmänna uppfattningen att silver kan användas för att försvara sig mot en varulv kommer från berättelsen Odjuret i Gévaudan från 1764 till 1767. En trollkarl vid namn Jean Chastel välsignade en silverkula med vilken han skadade varulven allvarligt. Det bör noteras att vissa forskare tror att ”silversvagheten” är en felöversättning av ”silvered metal” som egentligen syftar på kvicksilver (kvicksilver), vars injektion ansågs dödlig för varulvar (och naturligtvis för andra levande varelser). Eftersom silver och den naturligt nattliga vargen båda är förknippade med månen har dock ”silversvagheten” bestått.

Det har funnits olika metoder för att avlägsna varulvsformen. Den enklaste metoden var förtrollarens handling (antingen på sig själv eller på ett offer) och en annan var avlägsnandet av djurbältet eller djurskinnet. Att knäböja på en plats i hundra år, att bli anklagad för att vara en varulv, att bli hälsad med korsets tecken eller tilltalad tre gånger med dopnamn, att bli slagen tre gånger i pannan med en kniv eller att få minst tre droppar blod utdragna har också nämnts som möjliga botemedel. Många europeiska folksagor inkluderar att kasta ett järnföremål över eller mot varulven för att få den att avslöja sin mänskliga form.

Att bli varulv bara genom att bli biten av en annan varulv är vanligt i modern skönlitteratur, men sällsynt i legenderna, där varulvsattacker sällan lämnade offret vid liv tillräckligt länge för att det skulle kunna förvandlas.

Litteratur och populärkultur

Varulvar har länge varit ett lika populärt ämne i skräck- och gotiska skönlitterära verk som vampyrer, som båda felaktigt antogs vara östeuropeiska skapelser, särskilt i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet. I skildringarna handlar det nästan uteslutande om att lykantropi antingen är ett ärftligt tillstånd eller att det överförs som en smittsam sjukdom genom bett från en annan varulv. Transmogrifieringsprocessen skildras ofta som smärtsam i film och litteratur. Den varg som blir resultatet är vanligtvis listig men skoningslös och benägen att döda och äta människor utan att ångra sig, oavsett den moraliska karaktären hos sin mänskliga motsvarighet.

Den form som en varulv antar är inte alltid en vanlig varg, utan ofta antropomorf eller på annat sätt större och mer kraftfull än en vanlig varg. Många moderna varulvar antas vara immuna mot skador orsakade av vanliga vapen och är endast sårbara för silverföremål (vanligtvis en kula eller ett knivblad). Denna negativa reaktion på silver är ibland så stark att blotta beröringen av metallen på en varulvs hud orsakar brännskador.

På senare tid har skildringen av varulvar tagit en mer sympatisk vändning. I och med ökningen av miljövänlighet och andra ideal om att återgå till naturen har varulven kommit att ses av vissa författare som en representation av mänskligheten som är närmare allierad med naturen. En del nyare skönlitteratur förkastar också idén om att varulven dominerar sinnet när man förvandlas, och postulerar i stället att vargformen kan ”användas” efter behag, där lykantropen behåller sina mänskliga tankeprocesser och sin intelligens.

Ett populärt tema i varulvslitteraturen är metaforen om varulven som den mänskliga naturens dualitet; vargen ses ibland som det vilda djuret som finns i alla människor, men som hålls i schack av den mänskliga, rationella aspekten. Fullmåneförvandlingarna är symboliska för tider då människan återgår till sina ursprungliga rötter. Ibland är symboliken inte kopplad till naturen, utan representerar istället den mörkare sidan av mänskligheten som vissa menar finns i alla, men som normalt undertrycks av sociala tvång och moral.

Notiser

  1. The Oxford English Dictionary. (Oxford Press: Oxford, 1971, ISBN 019861117X).
  2. Franz Boas, Race, Language, and Culture (University of Chicago Press, 1982, ISBN 9780226062419), 512.
  3. Edith Hamilton, Mythology. (Back Bay Books, 1998, ISBN 0316341517).
  4. Mkhitar Gosh, The Fables of Mkhitar Gosh. (New York, 1987, ISBN 0935102213).
  5. 5.0 5.1 5.2 Transformations (Time-Life Books, 1989, ISBN 0809463644).
  6. 6.0 6.1 Aaron Bennett, ”Så du vill vara en varulv?” Öde. 55(6), nummer 627, juli 2002.
  7. Elliott O’Donnell, Varulvar. (Kessinger Publishing, 2003, ISBN 0766177521).
  8. Montague Summers, Varulven i traditioner och legender. (Dover Publications, 2003, ISBN 0486430901).
  • Baring-Gould, Sabine. Boken om varulvar: Being an Account of a Terrible Superstition. London: Smith, Elder, 1865. ISBN 0766183076
  • Boas, Franz. Ras, språk och kultur. University of Chicago Press, 1982. ISBN 9780226062419
  • Curran, Bob. Varulvar: A Field Guide to Shapeshifters, Lycanthropes, and Man-Beasts. New Page Books, 2009. ISBN 978-1601630896
  • Douglas, Adam. The Beast Within: A History of the Werewolf. London: Chapmans, 1992. ISBN 038072264X
  • Gosh, Mkhitar. Mkhitar Goshs fabler. New York, 1987. ISBN 0935102213
  • Hamilton, Edith. Mythologi. Back Bay Books, 1998. ISBN 0316341517
  • O’Donnell, Elliott. Werewolves. Kessinger Publishing, 2003. ISBN 0766177521
  • Prieur, Claude. Dialogue de la Lycanthropie: Ou transformation d’hommes en loups, vulgairement dits loups-garous, et si telle se peut faire. Louvain: J. Maes & P. Zangre. 1596.
  • Summers, Montague. The Werewolf in Lore and Legend. Dover Publications, 2003. ISBN 0486430901
  • Time-Life. Transformations. Time-Life Books, 1989. ISBN 0809463644
  • Wolfeshusius, Johannes Fridericus. De Lycanthropia: An vere illi, ut fama est, luporum & aliarum bestiarum formis induantur. Problema philosophicum pro sententia Joan. Bodini … adversus dissentaneas aliquorum opiniones noviter assertum… Leipzig: Typis Abrahami Lambergi. 1591.

Alla länkar hämtade 18 augusti 2020.

  • Varney, Allen. The New Improved Beast
  • werewolfpage.com

Credits

New World Encyclopedia skribenter och redaktörer skrev om och kompletterade Wikipediaartikelni enlighet med New World Encyclopedias standarder. Den här artikeln följer villkoren i Creative Commons CC-by-sa 3.0-licensen (CC-by-sa), som får användas och spridas med vederbörlig tillskrivning. Tillgodohavande är berättigat enligt villkoren i denna licens som kan hänvisa till både New World Encyclopedia-bidragsgivarna och de osjälviska frivilliga bidragsgivarna i Wikimedia Foundation. För att citera den här artikeln klicka här för en lista över godtagbara citeringsformat.Historiken över tidigare bidrag från wikipedianer är tillgänglig för forskare här:

  • Werewolf history

Historiken över den här artikeln sedan den importerades till New World Encyclopedia:

  • Historia över ”Werewolf”

Anm.: Vissa restriktioner kan gälla för användning av enskilda bilder som är separat licensierade.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *