Meny Stäng

'Blue Zones': 6 hemligheter att låna från dem som lever längst

Flytta över världens sju underverk! Vi är besatta av de fem blå zonerna, de mystiska regioner där människor statistiskt sett lever längst.

Dessa fem platser, Sardinien i Italien, öarna Okinawa i Japan, Nicoyahalvön i Costa Rica, Ikaria i Grekland och Loma Linda i Kalifornien, verkar inte ha så mycket gemensamt vid första anblicken. De är alla relativt varma året runt, ganska små, avlägsna och ligger nära havet.

Men de kulturella skillnaderna överväger vida dessa allmänt gemensamma attribut, och man kan lugnt säga att en person från Loma Linda skulle uppleva en liten kulturkrock om han eller hon plötsligt flyttade till Okinawa (och vice versa).

Skönheten i de blå zonerna är inte en eller två stora saker, utan en konstellation av små saker som räknas upp.

Så vad är hemligheten? Varför har människor på dessa platser, trots sina slående kulturella skillnader, samma sannolikhet att segla in i 90-årsåldern och längre, och ofta undvika hjärtsjukdomar och till och med cancer?

Vi pratade med Dan Buettner, författaren, pedagogen och upptäcktsresanden som upptäckte de blå zonerna (och myntade begreppet), för att ta reda på vad som gör dessa områden och deras invånare så speciella, och hur vi kan ta med oss lite av magin från de blå zonerna in i våra egna liv.

En växtbaserad kost som innehåller bönor är viktig

Din genomsnittliga meny i Okinawa kanske inte innehåller samma rätter som den i en restaurang i en sardisk by, men du kommer att upptäcka paralleller bland huvudingredienserna – precis som du kommer att göra i någon av de andra blå zonerna.

”På alla fem ställen är den gemensamma nämnaren oftast en växtbaserad kost”, säger Buettner till NBC News Better. ”Det finns fem pelare i varje Blue Zone-diet: fullkorn, grönt, knölar (sötpotatis eller potatis), nötter och bönor. Den viktigaste är bönor. En kopp bönor om dagen kan förlänga ditt liv med två till tre år.”

Om vilken typ av bönor du ska äta kan du egentligen inte göra fel med någon, men för din egen smak (och för att få en full variation av näringsämnen) bör du blanda de olika typerna av bönor du äter, och även om burkbönor är okej rekommenderar Buettner att du använder torkade bönor när det är möjligt, om inte annat så ”för att slippa slänga ännu en burk i världen”.”

Låg andel nötkött och mejeriprodukter, stor andel te och rött vin

Köttkött och mejeriprodukter från kor är ”inte betydelsefulla” i dessa Blue Zone-dieter, påpekar Buettner, även om du hittar en del får- och getmjölk. Dessutom ”konsumeras inte mer än tre ägg per vecka.”

När det gäller drycker är Blue Zones mycket vatten och te.

”De dricker örtte hela dagarna”, säger Buettner. ”På Okinawa är det ofta grönt te, medan det på Ikaria oftast är ett te gjort på oregano, rosmarin eller mynta. De dricker inte mer än två glas vin om dagen.”

Vinvalen varierar, men Buettner rekommenderar en granatröd sort som heter Cannonau. ”Det är fyllt av antioxidanter som rensar artärerna.”

Koffe är också populärt på morgonen, även om det bör noteras att i Loma Linda, Kalifornien, det enda amerikanska resmålet på den här listan, tillskrivs Blue Zone-effekten den övervägande delen av sjundedagsadventisterna, som tenderar att avstå från koffein, inte dricka alkohol och lutar sig starkt mot vegetarianism.

Loneliness can shave eight years off your life; community and purpose are paramount

Buettner betonar att skönheten i Blue Zones inte är en eller två stora saker, utan en ”constellation of little things that add up”. Kost är bara en del av bilden, medan social aktivitet, gemenskap och en stark känsla av sitt syfte är andra integrerade faktorer.

Möjligheten att vara ensam sparar åtta år av den förväntade livslängden här , men det finns inte i Blue Zones.

”Människor vaknar inte upp på morgonen utan att vara på väg. De drivs av livets mening och syfte”, säger Buettner. ”De investerar i familjen, håller sina sinnen engagerade och det finns ingen existentiell stress av att vara värdelös i livet som så många amerikaner. Möjligheten att vara ensam sparar åtta år av den förväntade livslängden här, men den möjligheten finns inte i de blå zonerna. Du kan inte gå utanför din ytterdörr i dessa regioner utan att stöta på någon du känner, och allt detta är så mycket mer kraftfullt än vi tror.”

Människor är extremt sociala varelser, och redan från tidig ålder lär vi oss vikten av lagarbete och samarbete (Buettner säger till exempel att små barn som inte kan lyfta en hink med vatten på egen hand kommer att förstå att de kommer att lyckas om de gör det tillsammans, medan en ung schimpans kanske inte kommer att förstå detta).

”Vi är genetiskt sett skapta för att längta efter social interaktion, och när du inte har det finns det en nivå av omedveten stress som gnisslar dig”, tillägger han.

Varje dag är så enkelt och så effektivt

Tre av de fem blå zonerna (Okinawa, Ikaria och Sardinien) är belägna i mycket smala, branta områden som inte alltid hade tillgång till industrivägar. Detta element av att vara instängd i en avlägsen isolering på bergstoppar inte bara ”skyddade dessa zoner från globaliseringens frätande effekter”, säger Buettner, utan tvingar människor att bilda täta sociala band med varandra och att införliva en hel del promenader i upp- och nedförsbacke i sina dagliga rutiner.

”Promenader är en av de bästa formerna av motion, och man kan göra det utan att tänka på det”, säger Buettner, som uppmuntrar människor att förlita sig mindre på bilar och mer på kollektivtrafiken, så att de måste promenera mer. Han rekommenderar också att du tar in en hund i ditt liv om du har svårt att komma ut mycket.

”Att adoptera en hund är verkligen de bästa Blue Zone-strategierna som finns”, säger han. ”Det är den perfekta stöten för att få dig att gå varje dag.”

Det finns ingen magisk Blue Zone-tablett – och det är lite av poängen

I slutändan är Blue Zones hemligheter inte så hemliga trots allt. Var och en av dem prioriterar hälsa och lycka på ett sätt som vi i allt högre grad lär oss om och omfamnar.

”Vi letar alla efter magiska kostpiller eller serum eller kosttillskott, men du ser inget av det i de blå zonerna”, säger Buettner. ”Det är mest små saker som drivs av rätt miljö. Om Amerika vill bli friskare kommer det att släppa frenetismen med dieter och discipliner och skifta fokus till att förändra miljöerna i våra städer, skolor och arbetsplatser.”

Vi kan också bygga in Blue Zone-värden i våra egna liv. Du kan börja bedöma var du befinner dig och vad du kanske vill ändra genom att göra True Vitality Test från Blue Zones. (Jag tog testet och tyckte att det var till hjälp och något oroande, så att jag ändrade mina middagsplaner och bestämde mig: A. Att inte äta ensam och B. Att välja fullkorn i stället för pommes frites.)

Sätt igång din Blue Zone-glädje med det här menyförslaget

Suzanne Dixon, en registrerad dietist, epidemiolog och medicinsk skribent, delar med sig av sina tips för en dag med Blue Zone-stil i menyn nedan:

  • Frukost:
    • Mellanmål: En handfull valnötter och torkade körsbär + en kopp grönt te.
    • Lunch: Jag har en burrito med bönor och strimlade, sauterade morötter, grönkål och kål. Tillsätt spiskummin, chilipulver och en nypa salt efter smak.
    • Mellanmål: Äpple med cashewsmör + kopp kamomill, nypon, hibiskus eller annat örtte
      • Middag: Det är en bra idé att du inte har en sån här dag.

      Dixons tips: ”Om du verkligen vill satsa på något roligt och nytt kan du göra din förrätt i den här middagen på följande sätt:

      Och njut av dessa måltider i gott sällskap, om möjligt.

      ”Folk äter för att leva, de lever inte för att äta”, säger Dixon om det typiska beteendet i den blå zonen när det gäller mat. ”Varje mattillfälle är en tid för kontakt med andra, att vara med familjen och en tid för tacksamhet för alla goda saker i deras liv. De tar sig tid att njuta av maten, njuta av sällskapet och sakta ner lite.”

      Mera välbefinnandetrender från hela världen

      • Hygge: Att avslöja Danmarks hemlighet till lycka
      • Hygge är över. Möt còsagach, den senaste ”mysiga” hälsotrenden.
      • Vill du ha mer självständiga och ansvarsfulla barn? Prova Selbständigkeit, det tyska sättet.
      • Hur den japanska konsten Kintsugi kan hjälpa dig att hantera stressiga situationer
      • Att omfamna päntsdrunk, det finska sättet att dricka ensam i underkläderna

      Vill du ha fler tips som dessa? NBC News BETTER är besatt av att hitta enklare, hälsosammare och smartare sätt att leva. Anmäl dig till vårt nyhetsbrev och följ oss på Facebook, Twitter och Instagram.

    Lämna ett svar

    Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *