Menü Bezárás

Vámpírok, szellemek és démonok: az alvásparalízis rémálma

Kínában “Szellemdepresszió”, Japánban “Kanashibari” néven ismert, ami azt jelenti, hogy fémszalagokkal megkötözve vagy rögzítve, Törökországban pedig “Karabasan” vagy “A sötét presszó”. Ez utóbbi furcsán hangzik, mint egy 1980-as évekbeli metálzenekar, de ez a három kifejezés mind ugyanazt jelenti – az alvásparalízis gyakran félelmetes és kevéssé értett megpróbáltatását, amelyről úgy tartják, hogy az évezredek során különböző nyomokat hagyott a kultúránkon, az éjszakai szellemekről szóló meséktől az idegenek látogatásáig.

Az elmúlt hónapokban az alvásparalízis először került a nagyvászonra a The Nightmare című új doku-dráma formájában. Rodney Ascher rendező különféle speciális effektek segítségével kelti életre azokat a gyakran rémisztő alvásélményeket, amelyeket az emberek világszerte elszenvednek. És ezek sokkal gyakoribbak, mint gondolnánk. Tanulmányok szerint az általános lakosság mintegy 8%-a, a diákok 28%-a és a pszichiátriai betegek 32%-a tapasztalt már legalább egyszer alvásparalízist.

“Velem is megtörtént már jó néhányszor” – mondja Santi, a 25 éves építőmérnök. “Olyan érzés, mintha ébren lennél, de ugyanakkor tudod, hogy alszol. Néhány dolog kicsit furcsának tűnik, és nem tudsz mozogni. Néhányan azt mondják, hogy olyan érzés, mintha valaki leszorítana. Volt egy élményem, amikor az ágyamból láttam a lépcsőfokot, és az volt az érzésem, hogy egy nagy, fekete kutya van ott. És mivel az ember lebénult, gyakran paranoiásnak érzi magát. Egy másik alkalommal emlékszem, hogy meg voltam győződve arról, hogy valaki eljön értem, és minél előbb fel kell ébrednem. De nem tudtam.”

Santi kifejezetten kellemetlennek és kényelmesnek írja le az alvásparalízis élményeit, de más anekdotákhoz képest ezek viszonylag enyhék.

“Volt egy betegem, aki az ágyban feküdt, és arra ébredt, hogy egy kis vámpírlányt lát, akinek a szájából vér folyt” – mondja Brian Sharpless, a Washington State University klinikai pszichológusa és az Sleep Paralysis: Historical, Psychological, and Medical Perspectives című könyv szerzője. “Ez egy példa az igazán élénk, több érzékszervi hallucinációra. Érezte, hogy ez a vámpír alak megragadja a karját, rángatja, és azt mondja, hogy a pokolba rángatja, és mindenféle szörnyűséget fog vele művelni.”

De mi is pontosan az alvásparalízis, és miért fordul elő?

Az alvás nagyon természetes részének tűnhet, de a valóságban ez egy rendkívül összetett és finom neurológiai folyamat, amelyben sok minden elromolhat, mind elalváskor, mind ébredéskor. A dolgok számos okból félresikerülhetnek, kezdve a jetlagtől, a szokatlan alvási szokásoktól, a szorongástól, a traumától, az alkoholtól vagy más olyan anyagoktól, amelyek elnyomják a REM- vagy mélyalvásként ismert időszakot. A REM elnyomása azt jelenti, hogy az alvási ciklusnak ez az időszaka nem az éjszaka elején következik be, hanem a vége felé pattan vissza, mivel az agyunk megpróbálja pótolni az elvesztett REM-időt. Ez azonban az események furcsa sorozatának kiváltó oka lehet.

A REM az, amikor a legélénkebb álmainkat éljük át, és e varázslat alatt az agy a testünket a teljes bénultság állapotába küldi. Ez egy teljesen normális esemény, amely minden éjszaka bekövetkezik, és úgy gondoljuk, hogy ez egy olyan mechanizmus, amely megakadályozza, hogy eljátsszuk álmainkat, amelyek rendkívül veszélyesek lehetnek. De ha az alvás rosszul sikerül, akkor valóban felébredhetünk a REM-periódus alatt, miközben a testünk még mindig bénult.

Sok ember, aki szenved ezektől a rendellenes eseményektől, csak bénulást tapasztal. De mivel egyszerre vannak ébren és még mindig az alvás REM szakaszában, egyesek nyitott szemmel hallucinálni kezdenek, élénk és gyakran fenyegető álmokat vetítve a hálószobájuk környezetébe.

“Képzeljük el ezt a forgatókönyvet, amikor felébredünk, és azt vesszük észre, hogy lebénultunk” – mondja Baland Jalal, a Kaliforniai Egyetem idegkutatója. “Természetesen pánikba esel, és megpróbálsz mozogni, így az agyadban lévő motoros kéreg elkezd tüzelni, és mindenféle jeleket küld a végtagjaidnak. De semmi sem jön vissza, mert ebben az átmeneti állapotban ragadtál, és így az agyadnak nincs érzékelési visszajelzése, hogy érzékelje, hogyan néz ki a tested. Ez az önérzeted torzulásához vezet, és így előfordulhat, hogy testen kívüli élményed lesz, vagy különböző alakok jelennek meg, amelyek valójában a te eltorzult változataid.”

A félig éber állapotban, a szobát betöltő árnyékfigurákkal csapdába esve érthető módon a szorongás szintje tetőzik. “Van ez a homályos érzésed, hogy valami van veled a szobában” – mondja Sharpless. “Kicsit úgy érzed magad, mint egy zsákmányállat. Olyan, mintha késő este egyedül sétálnál a Sohóban: érzed, hogy valaki figyelhet téged.”

Ez egy félelmetes helyzet, és ahogy a zavarodott agyad kétségbeesetten próbálja értelmezni a kapott jelek sokaságát, kulturális hiedelmeket vagy emlékeket illeszthet a helyzetbe. “Az eredeti funkciók, forgatókönyvek vagy történetek hozzáadása, hogy megpróbáljuk értelmet adni annak, amit tapasztalunk, nagyon emberi dolog” – mondja Jalal. “És ez az oka annak, hogy az emberek szellemeket, démonokat, idegeneket vagy akár a múltjukból származó alakokat látnak, akik megjelennek, hogy megtámadják őket.”

Ez nagyon gyakori, hogy a múltbeli események emlékeit vagy adaptációit dolgozzuk bele a hétköznapi álmodásba, különösen, ha ezek erős érzelmi kötődéssel rendelkeznek, amit Sigmund Freud az álom “napi maradványának” nevezett. Amikor azonban ez egybeesik az alvásbénulással, a következmények rendkívül zavaróak lehetnek.

A Harvard Egyetem egyik tanulmánya olyan kambodzsai menekülteket vizsgált, akik a vörös khmerek elől menekültek, és ezt követően sok évvel később alvásbénulástól szenvedtek. Sokan azon kapták magukat, hogy hallucinációikban élénken átélt élményeiket élték át. Sharpless jelenleg olyan egyetemi hallgatók egy csoportját kezeli, akiknek az első alvásparalízis epizódja egy nagyszülő halálának átélése után következett be. “Mivel ez a személy nagyon erősen benne van a gondolataikban, az elméjük gyakran beledolgozta a halott rokont a forgatókönyvbe, ami igazán traumatikus” – mondja.”

Sok kultúrában az emberiség évszázadokon át tartó próbálkozásai a magyarázatok keresésére mélyen őrzött babonákhoz vezettek a boszorkányokról és a sötét mágiáról. Az ilyen mesék a hallucinációk alapozójaként működnek.”

“Ez egy pozitív visszacsatolási hurkot hoz létre” – magyarázza Jalal. “Tehát úgy nőttél fel, hogy a nagymamád azt mondta neked, hogy sötétedés után szellemek és démonok lakják a falut. REM alvás közben felébredsz, látsz valamilyen árnyékot, és elkezdesz pánikolni, ami további testkép-hallucinációkat hoz létre, amelyeket az elméd ebben a kulturális narratívában értelmez, és így érzékeled, hogy egy démon közeledik feléd. Aztán másnap este még jobban félve fekszel le, így ez újra megtörténik, és talán elkezded azt hinni, hogy megszálltak.”

Ez lehet az oka annak, hogy az alvásparalízis sokkal gyakoribb a világ azon részein, ahol még mindig sok ilyen természetfelettivel kapcsolatos kulturális magyarázat létezik.”

Amint a testbe visszatér a mozgás, a hallucinációk szinte azonnal megszűnnek. Az egész epizód hossza néhány másodperctől akár 20 percig is tarthat. A tudósok úgy vélik, hogy az alvásparalízis állhat számos olyan középkori népi elbeszélés mögött, amelyekben vámpírokat és szellemeket írnak le, akik éjszaka falvakat terrorizálnak, mielőtt hirtelen eltűnnének az éterben.

Az ilyen történetek szinte a feljegyzett történelem kezdetéig nyúlnak vissza, de a legkorábbi kísérleteket, hogy komolyan meghatározzák az alvásbénulás élményét, a görög orvos, Paulus Aegineta tette a Kr. u. 7. században.

Aegineta alkotta meg a pan ephialtes nevet, mivel úgy vélte, hogy Pán, a természet és a vadon faunszerű istene ugrik szerencsétlen áldozatának mellkasára. Az angolszász Angliát jobban foglalkoztatta az ágyukban rekedt, tehetetlen alvókra leereszkedő boszorkányok gondolata, amely fogalom a “haggard” szóval került be a lexikonunkba, ami azt jelenti, hogy “meglovagolja a boszorkány”.

“Úgy tűnik, hogy ez a kultúra fontos részét képezi az idők folyamán” – mondja Sharpless. “És ez eléggé érthető. Úgy értem, hogyan magyaráznád meg egy tudomány előtti világban? Lefekszel, felébredsz, és egy árnyékszerű alakot látsz magad fölött lebegni, aki dolgokat művel veled.”

De bár az alvásparalízis világszerte meglepően sok embert érint, a többség számára ez továbbra is egy ijesztő, egyszeri eset marad. Ennek eredményeképpen még egyetlen randomizált klinikai vizsgálat sem készült sem gyógyszeres, sem pszichoterápiás kezelésre az alvásparalízis kezelésére.

Azoknak, akik visszatérő problémaként tapasztalják, a pszichológusoknak van néhány egyszerű tippjük, ami segíthet. Ezek közé tartozik a rendszeres alvási ciklus kialakítására való törekvés, valamint a háton vagy hason alvás elkerülése. “Az emberek statisztikailag kisebb valószínűséggel szenvednek tőle, ha az oldalukon alszanak” – mondja Sharpless. “Úgy gondoljuk, hogy van valami a hanyattfekvésben lévő plusz súlyban, ami valószínűbbé teszi ezt.”

Jalal jelenleg egy újszerű, közvetlen kezelésen dolgozik, de tapasztalatai szerint egyszerűen az emberek felvilágosítása a valódi okokról sokat elvesz a szorongásból, ami arra készteti őket, hogy tartósan felébredjenek a REM alvás alatt.

“Az emberek már nem hajlamosak a természetfeletti attribúciókra, de az élményeik annyira élénkek, hogy hajlamosak azt hinni, hogy valami mélységes baj van velük” – mondja Jalal. “És manapság úgy tűnik, hogy sokkal elfogadhatóbb a földönkívülieknek tulajdonítani.”

A National Geographic 2012-es felmérése szerint az amerikaiak akár 77%-a is úgy véli, hogy vannak arra utaló jelek, hogy földönkívüliek látogatták meg a Földet, egy 2008-as felmérés szerint pedig 55%-uk meg van győződve arról, hogy volt már földönkívüli elrablási élménye.

Talán az alvásparalízis állhat ezen eredmények hátterében? “Könnyen lehet” – mondja Jalal. “It’s these cultural explanations which embed themselves into the whole experience. And because it seems so real, it encourages these pockets of beliefs to spread.”

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

  • Share on Facebook
  • Share on Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük